¿Qué es el virus de la enfermedad hemorrágica del conejo?

El virus de la enfermedad hemorrágica del conejo (RHDV) es un virus similar al norovirus en humanos y al virus felino que causa problemas de las vías respiratorias superiores en los gatos. El RHDV solo infecta a conejos y liebres salvajes y domésticos, pero es transmisible a través de perros y gatos. Daña el hígado y causa hemorragia interna.

La primera cepa (RHDV1) se descubrió en Asia en 1984 antes de propagarse por todo el mundo a través de su huésped principal, el conejo europeo. Sin embargo, los brotes en los Estados Unidos ocasionalmente ocurren en conejos domésticos. Se han confirmado casos en Utah, Illinois, Indiana, Nueva York, Maryland, Minnesota y Pensilvania desde 2000.

RHDV ha mutado desde su descubrimiento y produjo una segunda cepa, RHDV2, una forma más letal de RHDV. Esta cepa se detectó por primera vez en los EE. UU. en 2018 y se ha extendido por varios estados. A partir del 8 de agosto de 2022, RHDV2 se ha confirmado en 23 estados.

RHDV2 es fatal para los conejos y está clasificado como una enfermedad animal exótica en los Estados Unidos. RHDV2 afecta a conejos y liebres salvajes y domésticos en comparación con RHDV1, que afecta principalmente a liebres europeas salvajes y domésticas.

RHDV1 y RHDV2 tienen signos clínicos similares y altas tasas de mortalidad en animales no vacunados. Por lo tanto, se debe suponer que todas las especies de conejos y liebres silvestres en los Estados Unidos son susceptibles al RHDV2. Desde el 31 de marzo de 2022, se ha confirmado RHDV2 en los siguientes animales:

  • conejos domesticos
  • conejos salvajes
  • liebres
  • Conejos de algodón
  • Liebres con raquetas de nieve
  • conejos de monte
  • conejos pigmeos

Cuando esta enfermedad se encuentra en un conejo, se debe informar a la Organización Mundial de Sanidad Animal. Los veterinarios deben comunicarse con el veterinario del área APHIS del USDA a cargo de su estado si se sospecha un caso. Su veterinario puede trabajar con usted en la elaboración de informes adecuados en función de la condición de su conejo.

Síntomas del virus de la enfermedad hemorrágica del conejo

Los signos clínicos del RHDV1 suelen aparecer entre 1 y 3 días después de la infección, mientras que el RHDV2 suele tardar entre 3 y 9 días. Hay cuatro formas principales de infección por RHDV.

La enfermedad más grave suele estar ausente de signos clínicos:

  • vocalizaciones terminales
  • Colapso y muerte en 12-24 horas

Síntomas de la enfermedad aguda :

  • Sangrado de nariz y boca, recto, ojos
  • Fiebre
  • Respiración dificultosa
  • Pérdida de coordinación, convulsiones
  • Depresión, letargo
  • Pérdida de apetito
  • mucosas amarillas
  • Anemia
  • Muerte en varios días

Subaguda : signos típicamente similares a la enfermedad aguda pero menos graves:

  • Muerte 1-2 semanas después de la infección

La infección crónica o subclínica generalmente afecta solo a una pequeña cantidad de animales, con signos que incluyen:

  • Letargo
  • mucosas amarillas
  • Mala condición corporal
  • Muerte 1-2 semanas después de la infección

Los sobrevivientes de las formas subagudas o crónicas generalmente obtienen inmunidad de por vida.

Causas del virus de la enfermedad hemorrágica del conejo

El RHDV1 infecta principalmente a las liebres europeas salvajes y domésticas. Sin embargo, dado que el RHDV2 ha afectado a tantos conejos salvajes y domésticos en los EE. UU., es probable que todas las especies de conejos salvajes y liebres sean susceptibles.

El virus se transmite a través del contacto directo entre conejos o el contacto indirecto con carne, pelaje, sangre, orina, heces u objetos infectados que entraron en contacto con un conejo infectado. Esos objetos podrían ser:

  • Plantas
  • Lecho
  • jaulas
  • Otras mascotas domésticas que salen
  • ropa y zapatos humanos

Además, el virus puede infectar a otros conejos a través de la boca, la nariz o los ojos.

Ambos virus se propagan fácilmente y son altamente resistentes al medio ambiente. Se ha demostrado que RHDV2 puede sobrevivir hasta 15 semanas al aire libre y puede sobrevivir a temperaturas bajo cero.

Cómo diagnostican los veterinarios el virus de la enfermedad hemorrágica del conejo

El diagnóstico generalmente se basa en signos clínicos, antecedentes y luego se confirma mediante necropsia (después de la muerte) y pruebas moleculares.

Necropsia es otro término para autopsia, un examen de los órganos internos del paciente fallecido. En la necropsia, las lesiones más comunes que aparecen son hígado pálido, bazo agrandado y sangrado en los pulmones, hígado, corazón, riñón y tráquea.

Tratamiento del virus de la enfermedad hemorrágica del conejo

Desafortunadamente, no existe un tratamiento para este virus que no sea la atención de apoyo, como la terapia de fluidos, la nutrición suplementaria, etc. Si sospecha que su conejo tiene RHDV2, comuníquese con su veterinario de cabecera de inmediato.

La tasa de mortalidad de RHDV2 es del 70-90%. La mayoría de los conejos no vacunados infectados fallecerán. El mejor tratamiento para esta enfermedad es la prevención con la vacuna RHDV2 y las buenas prácticas de higiene.

Recuperación y Manejo del Virus de la Enfermedad Hemorrágica del Conejo

Si su conejo se recupera, el virus aún puede propagarse en su orina, heces, sangre y otras secreciones hasta por un mes. Mantenga a su conejo en cuarentena de otros conejos hasta que su veterinario diga que está bien que lo vuelva a introducir.

Prevención del virus de la enfermedad hemorrágica del conejo

Dado que esta nueva variante es altamente resistente al medio ambiente, se puede propagar fácilmente y tiene una alta tasa de mortalidad, lo mejor es hacer todo lo posible para proteger a tu conejo de contraerla.

El primer paso para prevenir el RHDV2 es vacunar a su conejo contra la enfermedad. La vacuna RHDV2 está actualmente disponible en 45 estados. La vacuna proporciona hasta un 90% de índices de protección para conejos. Sin embargo, dado que las vacunas no son 100% efectivas, es vital seguir practicando buenos métodos de higiene para garantizar que el virus no se propague. Consulte a su veterinario acerca de la vacunación de su conejo.

Se recomienda no dejar a su conejo afuera en áreas donde frecuentan los conejos salvajes. No use zapatos para exteriores alrededor de su conejo y no lo alimente con pasto, malezas o flores de áreas al aire libre. Siempre lávate las manos antes de manipular conejos.

Para desinfectar el hábitat de un conejo mascota, retire todo el material orgánico antes de la desinfección, como ropa de cama, heces, pieles, etc. Lave bien el hábitat con agua y jabón. Luego, sumerja completamente o sature los artículos con lejía diluida durante cinco minutos antes de enjuagar con agua. Use equipo de protección adecuado, como guantes y protección para los ojos. Visite el sitio web del USDA para obtener una lista completa de otros desinfectantes y protocolos.

Preguntas frecuentes sobre el virus de la enfermedad hemorrágica del conejo

¿Puede RHDV matar conejos?

Sí, RDHV tiene una alta tasa de mortalidad. Los conejos que no están vacunados tienen entre un 70 y un 90 % de posibilidades de fallecer si contraen el RHDV.

¿Qué tipo de virus es RHDV2?

RHDV2 es una nueva variante o mutación de RHDV, un calcivirus con una alta tasa de mortalidad en conejos domésticos y salvajes en los Estados Unidos y otros países.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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