Si alguna vez un gato te ha lamido, ya sabes que nuestros amigos felinos tienen lenguas inusuales. Pero ahora, un equipo de investigadores está yendo más allá de la superficie del papel de lija para revelar cómo funcionan estos órganos tan únicos y especializados.

 

 

Estudio

En un estudio recientemente publicado , los investigadores de Georgia Tech examinaron las lenguas de seis especies de gatos: el gato doméstico, el gato montés, el puma, el leopardo de las nieves, el tigre y el león. (Las muestras de animales fallecidos fueron donadas por zoológicos y hospitales veterinarios).

Usando un escáner micro-CT, los científicos enfocaron las papilas de las lenguas, las puntas diminutas responsables de esa textura característica de papel de lija, y obtuvieron una vista de vanguardia y avanzada. Anteriormente se pensaba que tenía forma de cono y era sólida, la nueva investigación muestra que las papilas de gato son en realidad excavadas y huecas, curvándose ligeramente hacia la garganta del gato.

Aunque las diferencias pueden parecer pequeñas, esta nueva información proporciona información valiosa sobre cómo los gatos logran mantenerse tan famosos como limpios.

La forma curva y hueca permite que las papilas se acumulen y almacenen de manera más efectiva la saliva, que luego se transfiere a la piel para limpiarla. Cuando el gato se acicala, las papilas en forma de peine penetran en el pelaje, lo que ayuda a distribuir uniformemente la saliva limpiadora al mismo tiempo que se desenredan los nudos.

 

¿Lenguas Iguales?

De atigrado a tigre, se demostró que cada especie de gato tenía exactamente el mismo tamaño y forma de papilas. Los investigadores descubrieron que casi todos los gatos eran eficaces en el uso de papilas para limpiar la piel. ¿La única excepción? Los gatos persas .

«La mayoría de los gatos son minuciosos y altamente efectivos para mantener sus abrigos», dice la Dra. Lauren Jones, veterinaria que trabaja en el área de Filadelfia. «Sin embargo, los gatos de pelo largo, y los persas en particular, a menudo requieren asistencia adicional para mantener sus abrigos limpios y libres de alfombras».

 

 

Aquellos con razas de pelo largo deben esperar cepillar a sus gatos a fondo todos los días para mantener las condiciones óptimas del pelaje. También puede ser necesario el baño ocasional , ya que algunos gatos de pelo largo con pelaje denso no pueden asearse tan efectivamente como sus contrapartes de pelo corto.

Incluso los padres de mascotas con gatos de pelo corto deberían considerar el cepillado. «Además de pasar tiempo de unión con su gato, el cepillado ayuda a distribuir los aceites naturales de la capa en todo el cabello», dice Jones.

En el futuro, es posible que pueda usar tecnología aprobada por gatos para las sesiones de aseo. Usando sus hallazgos, los investigadores de Georgia Tech desarrollaron un cepillo de aseo inspirado en la lengua (o TIGR, para abreviar). Aunque todavía están en etapas de prototipo, esperan que el TIGR eventualmente les brinde a los padres una herramienta más efectiva y mejor tolerada.

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