La tos en los gatos puede ocurrir debido a una variedad de condiciones de salud, como asma, bronquitis y cáncer, entre otras. El tratamiento de la tos depende de la causa.

 

Gravedad

La severidad se puede medir desde leve a moderada a severa y se examinara los siguientes factores:

  • Requiere un diagnóstico por un veterinario.
  • Se resuelve en cuestión de días a meses, o puede ser una condición de gestión de por vida
  • Tratable por un veterinario o por el padre de la mascota
  • La transmisión puede ser posible entre animales o de animales a personas.
  • El diagnóstico requiere un examen físico, pruebas de laboratorio, radiografías y pruebas potencialmente más extensas

 

Muy común en:

Los gatos de cualquier edad, género o raza pueden toser por miles de razones.

 

 

Síntomas y signos

La tos se produce cuando el aire se expulsa a la fuerza con un ruido fuerte y repentino. La tos puede considerarse productiva (producir líquido o moco que puede o no tragarse inmediatamente) o seca (no se produce líquido). La duración de la tos puede ser aguda (que dura menos de 2 semanas) o crónica (que dura más de 2 semanas). En los gatos, la tos puede parecer que un gato está tratando de sacar una bola de pelo, pero la bola de pelo nunca se materializa.

 

Diagnóstico

Diferenciar entre las posibles causas de la tos puede ser difícil a veces. Un veterinario podrá examinar al gato para escuchar atentamente el corazón y los pulmones, palpar la tráquea en busca de sensibilidad y evaluar la frecuencia y el esfuerzo respiratorio. A partir de ahí, es probable que se necesiten pruebas de diagnóstico, como radiografías de tórax, pruebas de sangre y exploración fecal. La prueba de sangre puede incluir un CBC (hemograma completo para evaluar los glóbulos rojos y blancos y las plaquetas), la química de la sangre (para evaluar la función del órgano) y la prueba del gusano del corazón. Un examen fecal especializado verificará la presencia de huevos de lombrices en las heces.

Las radiografías de tórax permiten evaluar la forma y el diámetro de la tráquea; evaluación de los campos pulmonares, tamaño y forma del corazón; y visualización de cualquier masa obvia que pueda estar presente.

Dependiendo de los resultados de las pruebas iniciales y de la causa sospechosa de toser, es posible que se necesiten pruebas diagnósticas más exhaustivas. La prueba de «segunda ola» puede incluir un lavado transtráquico con cultivo y citología, lavado broncoalveolar con cultivo y citología, tomografía computarizada, escáneres de resonancia magnética , broncoscopia  o hasta biopsias de pulmón .

 

Causalidad

Los gatos pueden experimentar la tos como un signo clínico de otro proceso de enfermedad subyacente. El tracto respiratorio se divide funcionalmente en la vía aérea superior y la vía aérea inferior. La vía aérea superior consta de la tráquea  y la laringe, mientras que la vía aérea inferior incluye los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos (que son las vías aéreas enumeradas de mayor a menor, respectivamente).

Las afecciones que afectan tanto a la vía aérea superior como a la inferior pueden provocar tos, así como afecciones fuera del tracto respiratorio. La acumulación de líquido dentro o fuera de los campos pulmonares puede causar tos. La inflamación de las vías respiratorias puede ocurrir como resultado de alérgenos o irritantes, como humo, basura, perfumes o ambientadores. Masas que ocupan espacio en los pulmones o alrededor de la tráquea, como granulomas, abscesos o cáncer Todos pueden causar una respuesta de tos. La insuficiencia cardíaca congestiva comúnmente causa tos en los perros debido a la compresión de la tráquea por el agrandamiento del corazón y la acumulación de líquido en y alrededor de los pulmones, pero rara vez conduce a la tos en los gatos. La siguiente lista de condiciones comprende las causas más comunes de la tos en gatos, pero no es completamente exhaustiva:

  • Bronquitis crónica (incluida la enfermedad alérgica de las vías respiratorias, como el asma)
  • Traqueobronquitis (a menudo causada por bacterias como Bordetella o Mycoplasma)
  • Neumonía causada por bacterias, virus u hongos
  • Enfermedad del gusano del corazón – Abcesos – Toxoplasmosis
  • Cáncer primario o metastásico
  • Torsión del lóbulo pulmonar
  • Cuerpo extraño en la vía aérea superior o inferior

 

Cuidado a domicilio

El pilar del cuidado de un gato con tos en el hogar es un monitoreo cercano de la frecuencia respiratoria (20-30 respiraciones por minuto en reposo es una frecuencia normal), cambios en la frecuencia o gravedad de la tos, letargo, cambios en el apetito, u otros cambios. El seguimiento con un veterinario es importante si se observan cambios. La medicación se debe dar según lo prescrito por un veterinario. Los medicamentos de venta libre no deben administrarse a los gatos, ya que muchos son tóxicos para los gatos y también pueden empeorar la causa de la tos.

 

Cuidados de apoyo

Los gatos gravemente enfermos con dificultad respiratoria significativa pueden requerir hospitalización por líquidos intravenosos, medicamentos intravenosos, asistencia con oxígeno y monitoreo cercano. La mayoría de los gatos con tos pueden controlarse en casa con medicamentos y control.

 

Medicamentos

La medicación es necesaria para la mayoría de los gatos con tos, pero la medicación específica necesaria varía dependiendo de la causa subyacente de la tos. Se pueden usar antibióticos o medicamentos antimicóticos para tratar infecciones bacterianas o por hongos. Los corticosteroides se usan generalmente para controlar afecciones inflamatorias en los pulmones, como la bronquitis crónica o el asma felino y también se pueden usar para controlar algunos procesos cancerosos. Los medicamentos antiparasitarios se usan para tratar las infecciones por lombrices pulmonares y se pueden usar en el tratamiento de la enfermedad de las lombrices cardíacas.

 

Procedimientos

En algunos gatos se pueden realizar procedimientos de diagnóstico sedados, como lavados transtraqueales, lavado broncoalveolar o broncoscopia.

 

Dispositivos

Generalmente ninguno, excepto en casos de afecciones inflamatorias (asma, bronquitis felina, etc.) que requieren terapia o medicamentos inhalados. Se utiliza una cámara de aerosol equipada con una pequeña máscara para administrar el medicamento directamente a los pulmones por inhalación.

 

Cirugía

La mayoría de los gatos que tosen no requieren cirugía como un medio para controlar la tos en sí. Sin embargo, los casos de torsiones del lóbulo pulmonar, masas aisladas o material extraño en las vías respiratorias pueden requerir procedimientos quirúrgicos.

 

Especialistas

Los veterinarios de medicina general manejan la mayoría de los gatos con tos, aunque algunos gatos requieren consulta con especialistas veterinarios en cirugía, medicina interna o atención de emergencia y crítica.

 

Costo del tratamiento

Los casos graves que requieren hospitalización y diagnósticos avanzados serán significativamente más caros de tratar o manejar.

 

 

Recuperación

La recuperación de la causa de la tos puede tomar de 1 a 2 semanas para algunas infecciones. Otros procesos más crónicos pueden mejorar con la medicación después de unas pocas semanas o meses, pero será una condición de por vida que requiere manejo.

 

Vigilancia

La monitorización en el hogar de la frecuencia respiratoria de un gato (20-30 respiraciones por minuto en reposo es normal), el esfuerzo respiratorio (respirar normalmente versus tener dificultad para respirar), signos de letargo, cambios en el apetito y progresión de la tos es importante para el seguimiento de los cambios . Dependiendo de la causa de la tos de un gato, es probable que vuelvas a verificar la evaluación con un veterinario dentro de unos días o semanas después de comenzar el tratamiento.

 

Prevención

La mayoría de las causas de la tos en los gatos no son contagiosas para otros animales o personas, pero algunas pueden transmitirse a los animales y / o personas.

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