El nombre científico de las tortugas de orejas rojas es Chrysemys scripta elegans (anteriormente Trachemys scripta elegans), y pertenece a la familia Emydidae. Es una tortuga acuática, una nadadora fuerte y en la naturaleza, comúnmente se verá tomando el sol en rocas, troncos u otras superficies sobre el agua. Las tortugas son reptiles y de sangre fría, por lo que deben confiar de fuentes de calor externas para obtener calor. Disfrutarán de la luz del sol y en la naturaleza, se esconden en la tierra para hibernar en invierno. Las tres preocupaciones principales para mantener saludable a tu tortuga son el calor, el agua limpia y una dieta adecuada.

El cuidado apropiado de una tortuga es más complicado de lo que la mayoría de la gente piensa. Un adulto, no un niño, debe asumir la responsabilidad principal de mantener y limpiar la vivienda, alimentar y vigilar a la tortuga en busca de signos de enfermedad.

 

tortuga orejas rojas

 

Entorno natural

El rango normal para la tortuga de orejas rojas es desde Illinois hasta el Golfo de México. Se ha encontrado en otras regiones, presumiblemente porque las personas liberaron sus tortugas mascotas en esas áreas. Pasan la mayor parte de su tiempo dentro o alrededor del agua. Aunque se pueden encontrar en lagos y ríos, prefieren las marismas, estanques y aguas de movimiento lento que abastecen de alimento y áreas de asoleamiento. En las áreas del norte, hiberna.

 

Características físicas

Tamaño

Las crías tienen aproximadamente 1 pulgada de diámetro (2 a 3 cm.). Puede crecer hasta 12 pulgadas de largo. En los Estados Unidos, es ilegal que las tiendas de mascotas vendan un control deslizante de orejas rojas que tiene un caparazón (caparazón) de menos de 4 pulgadas de diámetro. Esto es debido al riesgo de salmonelosis.

 

Diferencias sexuales

Generalmente alcanzan la madurez sexual entre los 2 y los 4 años de edad. En la naturaleza, las hembras pueden no madurar hasta los 5-7 años de edad. Las hembras son generalmente más grandes que los machos, aunque los machos tienen colas más largas y garras delanteras muy largas. La abertura cloacal en las tortugas de orejas rojas femeninas no se extiende más allá del borde del caparazón.

 

Color

La piel es verde con rayas amarillas brillantes. Un parche rojo detrás de cada ojo le da al deslizador de orejas rojas su nombre común, aunque algunas pueden perder este color. Algunas tortugas también pueden tener un pequeño parche rojo en la parte superior de sus cabezas. Tiene patas palmeadas y garras fuertes. El caparazón de las crías es verde con un fino patrón de marcas de verde amarillo a verde oscuro. A medida que las tortugas maduran, el caparazón puede volverse amarillo o verde oliva, y el fino patrón cambia a líneas oscuras. Algunas partes del caparazón pueden ser blancas, amarillas o incluso rojas. A medida que la tortuga envejece, incluso las líneas y parches pueden desaparecer lentamente hasta que el caparazón tenga un color verde oliva oscuro o pardo verdoso. Algunas tortugas machos se volverán «melanísticas» (uniformemente gris oscuro o negro).

Los criadores han desarrollado otros dos morfos de color (cepas). Uno es el pastel, que es de color más claro con diferentes cantidades de rojo y amarillo. El otro es el albino, que es amarillo brillante como un juvenil. El color se desvanece a medida que la tortuga envejece.

 

Esperanza de vida: Pueden vivir de 50 a 70 años.

 

tortuga orejas rojas

 

Temperamento

Las tortugas pronto se aclimatan a los nuevos entornos, aunque pueden pasar los primeros días ocultas dentro de sus caparazones. Pronto, sin embargo, asociarán tu presencia con la comida y te recibirán con anticipación. Sin embargo, si  se siente amenazada, al igual que otras mascotas, puede morder.

 

Manejo

Las tortugas deben manipularse suavemente, con el cuerpo y las patas sostenidas con ambas manos. Si la tortuga se alarma, puede ser difícil y accidentalmente rasguñarte la mano o los dedos. Muchas tortugas se lesionan gravemente, a veces fatalmente, si se caen, por lo que siempre sostén a la tortuga de forma segura y usa las dos manos. Siempre lávate las manos antes y después de tocar a la tortuga. Los niños menores de 5 años no deben manejar tortugas.

 

Alojamiento

Necesitarán una vivienda que imite su entorno natural: cálido, con agua para nadar y un área seca y cálida en la que pueda tomar el sol.

Se necesitará un acuario de vidrio o acrílico para albergarla; el vidrio generalmente es mejor, ya que el acrílico tiende a rayarse fácilmente. Otra opción es una tina de plástico para uso general, una piscina para niños o un tanque de almacenamiento. Recuerda que tu tortuga crecerá y tendrá mayores requisitos de vivienda (ve la tabla a continuación). Un  adulto eventualmente requerirá al menos un acuario de 55 galones (200 litros) . NOTA: para evitar tener que comprar muchos sistemas de alojamiento durante la vida de tu tortuga, es posible que desees comenzar con un acuario más grande. Más grande es siempre mejor recuerdalo.

 

Dimensión Fórmula para el tamaño mínimo del área de agua Ejemplo: Tortuga de 4 pulgadas Ejemplo: tortuga de 12 pulgadas
Longitud (4)L 16 48
Anchura (2)L 8 24
Profundidad (1.5)L 6 18
Tamaño típico del acuario (gal) 20 120

L = Longitud del caparazón

Este es el tamaño mínimo del área que contendrá agua, y no incluye áreas de tierra seca o espacio aéreo por encima del nivel del agua para evitar que la tortuga se escape.

 

Muebles de la jaula

La jaula deberá incluir una forma para que la tortuga salga fácilmente del agua y los sitios para tomar el sol totalmente fuera del agua. El sustrato, como la grava de acuario grande y lisa, se puede usar para formar una pendiente hacia un área de tierra seca. La corteza de corcho, la madera flotante, un pedazo de plexi-vidrio pegado al costado del acuario, o una plataforma estable de rocas lisas se pueden usar para un sitio de asoleamiento. Se debe colocar una tapa de pantalla ajustada sobre el acuario para evitar que la tortuga se escape y los objetos caigan dentro del acuario. Por lo general, es mejor evitar las plantas de plástico, ya que la tortuga puede intentar comerlas.

Calor

La temperatura del aire en el área del acuario debe ser de aproximadamente 75 F. (24 C) Si el área será más fría que eso, se puede usar una bombilla de infrarrojos o un calentador de ambiente para mantener la temperatura adecuada. Se debe proporcionar un sitio de asoleamiento. Una bombilla incandescente (75 watts o menos es generalmente suficiente) con un reflector debe colocarse sobre un área de la jaula que tiene un área elevada que puede servir como una plataforma de asoleamiento. La temperatura del sitio de asoleamiento debería ser 85-90 F (30 C) más cercana al foco. Cualquier bulbo debe fijarse sólidamente a algo que esté fuera del acuario, encima de la parte superior filtrada. Asegúrate de que la luz no pueda caer al agua o que la tortuga pueda entrar en contacto directo con la bombilla.

 

Luminosidad

Si es posible, brinda exposición a la luz solar directa, pero garantiza que la temperatura dentro del recinto no sea demasiado alta. NUNCA coloques un acuario de vidrio o acrílico a la luz directa del sol, ya que puede calentarse demasiado. Si la temperatura exterior se encuentra dentro de la zona de confort de la tortuga, podría colocarse en una bañera exterior. Asegúrate de que no pueda escapar y que esté a salvo de los niños pequeños, las mascotas y los depredadores.

La iluminación fluorescente de espectro completo ultravioleta (UVA y UVB) se debe utilizar para mejorar la producción de vitamina D-3 de la tortuga y proporcionarle un hábitat más natural. Los bulbos deben reemplazarse después de 6 meses, ya que su capacidad para emitir luz verdadera de espectro completo disminuye con el tiempo. La fuente de luz debe estar entre 18-24  pulgadas (50 cm) de la tortuga. La luz debe brillar directamente sobre la tortuga y no debe filtrarse a través de vidrio o plástico. Debería tener un temporizador para que la tortuga tenga un ciclo normal de día y noche.

 

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Agua

Recuerda son animales de sangre fría y su metabolismo se ralentizará y se volverán inactivos si la temperatura es demasiado fría. Esto también puede tener un efecto adverso en sus sistemas digestivos y provocar graves problemas de salud. La temperatura del agua puede mantenerse mediante el uso de un calentador de acuario sumergible, que está en un termostato. En general, estima que necesitará 5 vatios por galón de agua. Asegúrate de que el termómetro esté debajo de la línea de agua y apágalo cuando retires el agua del acuario. Siga las instrucciones del fabricante para evitar el riesgo de electrocución. Se debe sumergir un termómetro preciso en el agua para poder controlar la temperatura diariamente.

La calidad del agua es crítica para la salud de la tortuga. Debido a que los alimentos no consumidos, la orina y las heces pueden contaminar el agua, se convierte en un lugar muy adecuado para que las bacterias y otros organismos crezcan. Esto no es saludable para tu tortuga, y no es muy estético para ti, ya que el acuario tendrá un olor fuerte. El acuario deberá limpiarse y el agua deberá ser removida y reemplazada regularmente. Cuando cambies el agua, asegúrate de tenerla a la temperatura correcta antes de volver a colocar a la tortuga en el acuario. Además, se debe usar un agente de decloración para tratar el agua antes de agregarla al acuario.

 

Frecuencia de cambio de agua

La frecuencia con la que se debe cambiar el agua depende, en gran medida, de si la tortuga se alimenta en el acuario o se mueve a un tanque de alimentación separado y si hay un sistema de filtración en el tanque. Si se mueve para alimentarse, el agua generalmente necesitará cambiarse semanalmente. Para lograr esto, se usa un sifón para extraer una porción, generalmente del 25 al 50% del agua. El sifón se puede utilizar como una aspiradora, para eliminar los desechos del fondo mientras se está extrayendo agua. Cada 1-2 meses, dependiendo de las condiciones, todo el acuario debe ser drenado, limpiado y rellenado. Nunca comiences un sifón con la boca ya que existen miles de bacterias dañinas para tu salud.

 

Filtros

Hay una variedad de filtros de acuario que se pueden utilizar para eliminar algunos de los desechos y la acumulación de químicos del agua en el acuario. Dependiendo del diseño y tamaño de tu acuario y tortuga, se utilizan con más frecuencia un bote externo, un bote interno o un filtro de bajo nivel. Los filtros externos permiten más espacio para tu tortuga dentro del acuario. Al igual que con el tamaño del acuario, cuanto más grande mejor; nunca escatimes El uso de una piedra de aire puede ayudar a mover el agua y mejorar la filtración.

Agrega plantas acuáticas, esto puede ayudar a eliminar los desechos del agua, pero también puede ser comido por la tortuga, y así producir más desechos. Puede que tengas que experimentar con tu propia tortuga para ver si las plantas ayudan u obstaculizan el mantenimiento de la calidad del agua.

Los calentadores, la iluminación y los filtros deben enchufarse a un interruptor de falla a tierra, lo que reducirá el riesgo de electrocución si el equipo no funciona bien, o si no es sumergible y se humedece. Para evitar la posibilidad de que el agua corra por el cable de alimentación hacia el receptáculo, logra que el interruptor sea más alto que el acuario o forma un circuito de goteo para que parte del cable quede debajo del receptáculo del interruptor.

 

Dieta

Las tortugas jóvenes son principalmente carnívoras y se vuelven más omnívoras a medida que alcanzan la edad adulta. La dieta debe ser equilibrada e incluir una variedad de fuentes de proteínas a base de carne y material vegetal fresco. No confíes solo en dietas comerciales. Los menores deben alimentarse diariamente, mientras que los adultos pueden alimentarse cada dos días. Las tortugas son comedores sucios así que es mejor mover a la tortuga a un tanque de alimentación separado. Esto también puede ayudar a reducir la cantidad de defecación de la tortuga en el agua de su jaula. Permite que la tortuga coma durante 15 minutos antes de moverla de vuelta al acuario.

 

tortuga orejas rojas

 

Ingredientes de una buena dieta

Cada comida debe contener ingredientes de las siguientes categorías:

  • Dietas comerciales (menos del 25% de la dieta)
  • Croquetas de perro de alta calidad, reducidas en grasa,  (ocasionalmente)
  • Pellets o palos flotantes comerciales para peces, reptiles o tortugas
  • Proteína animal (Menos del 25% de la dieta para adultos)
  • Pez alimentador en vivo (ocasionalmente)
  • Lombrices de tierra
  • Carne de res magra cruda picada finamente o corazón de res
  • Pollo cocinado
  • Caracoles
  • Gusanos Tubifex
  • Gusanos de harina
  • Ratones Pinkie
  • Grillos
  • Lombrices de sangre
  • Vegetación (50% o más de la dieta)
  • Hojas de mostaza
  • Diente de león
  • Zanahorias (raíz rallada y superior)
  • Judías verdes
  • Papas dulces
  • Manzanas (trituradas)
  • Melón
  • Bayas
  • Plátanos
  • Uvas
  • Tomates
  • Ciruelas, melocotones, nectarinas
  • Suplementos

Espolvorea todos los alimentos en cada comida con un suplemento mineral de calcio de alta relación que contenga vitamina D-3.

Usa un suplemento vitamínico dos veces por semana y ofrece hueso de sepia como otra fuente de calcio

 

Resumen

Las tortugas de orejas rojas pueden ser buenas mascotas, pero mantenerlas sanas requerirá tiempo y dinero. La tortuga, en sí misma, puede no ser costosa, pero recuerda que equipar adecuadamente el hábitat, suministrar alimentos de calidad y proporcionar atención veterinaria costará dinero. Hay muchas tortugas disponibles para su adopción porque los propietarios no entendieron el tiempo y los gastos necesarios para proporcionarle. Por lo tanto, antes de comprar una tortuga, concédele una consideración cuidadosa y luego puedes ponerte en contacto con una organización de adopción o reacondicionamiento de tortugas y otorgarle a una tortuga abandonada un hogar muy necesario.

  1. Q debo hacer encontré a mis tortugas pegadas no se si mi tortuga esta embarazada q ago

    1. Hola Gabriela podrias comentarnos mas?

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