Historia y antecedentes

La característica inusual de un gato Sphynx sin pelo fue probablemente una mutación naturalmente espontánea en la raza. «El libro del gato» publicado en 1903 se refiere a un par de gatos sin pelo llamados Mexican Hairless, que se obtuvo de una pareja de nuevos mexicanos de los indios Pueblo locales. La raza resurgió más tarde cuando una pareja de gatos siameses dio a luz a tres gatitos sin pelo en 1950 en París. Y aunque el apareamiento posterior entre la misma pareja produjo el mismo resultado, la cría con otros gatos siameses no condujo a una descendencia sin pelo.

Otros especímenes sin pelo fueron descubiertos en Marruecos, Australia, Carolina del Norte y en Toronto, Canadá, donde en 1966, un par de cabellos cortos produjeron una camada que incluía un gatito sin pelo. Fue entonces cuando surgió el Sphynx moderno.

Sin embargo, la historia familiar de la raza de gato Sphynx comienza en 1975. Los propietarios de granjas de Minnesota, Milt y Ethelyn Pearson, descubrieron que un gatito sin pelo había nacido de su gato de granja, Jezabelle. Este gatito, Epidermis, fue emparejado con un gatito sin pelo nacido más tarde llamado Dermis, y vendido a Kim Mueske, un criador de Oregon.

En 1978, la criadora siamesa Shirley Smith de Ontario, descubrió dos gatitos sin pelo en la calle de su vecindario. Los dos gatitos, Punkie y Paloma, fueron adquiridos por el Dr. Hugo Hernández y criados con un Devon Rex blanco llamado Curare van Jetrophin. Los gatos producidos a partir de esta unión, junto con los gatos de Oregon, sentaron las bases para una nueva línea de raza. Aunque no es el Sphynx que conocemos hoy, debido a que los emparejamientos del Sphynx con el Devon Rex causaron anormalidades congénitas, la descendencia resultante fue suficiente para causar una oleada de emoción en la comunidad de cría de gatos.

Los criadores en Europa y América del Norte se pusieron a trabajar para perfeccionar la raza, cruzando el Sphynx con gatos de pelo normal, y luego nuevamente, seleccionando gatitos con cualidades físicas y mentales que serían mejores para la perpetuación de la raza. Esta cría selectiva a lo largo de los años ha producido una raza fuerte y vigorosa con un amplio acervo genético.

Fue en 2002 que la Asociación de Fanáticos de los Cat (CFA) finalmente aceptó el Sphynx para competir en la clase de Campeonato. En 2006, Majikmoon Will Silver With Age, criada por Rebekah Lewis, ganó el premio CFA Cat of the Year, y en 2007, Enchantdlair NWA Cornflake Girl, criada y propiedad de Mary P. Nelson, ganó Kitten of the Year.

De interés, en 1997 un Sphynx llamado Ted Nude-Gent (nombre completo: SGC Belfry Ted Nude-Gent), interpretó el papel del Sr. Bigglesworth en la popular película de comedia Austin Powers: International Man of Mystery, y nuevamente en 1999. en Austin Powers: El espía que me folló. En la última película, a Ted Nude-Gent se le unió una versión «mini» de él, Mini Mr. Bigglesworth, que fue interpretada por tres gatitos Sphynx: Mel Gibskin, Skindiana Jones y Paul Nudeman.

Como se mencionó anteriormente, el Devon Rex ya no está permitido cruzar con el Sphynx debido a la presentación de anormalidades genéticas fatales. La raza todavía se está cruzando con el American Shorthair, pero solo hasta 2010, cuando se espera que la línea del gen Sphynx sea confiablemente estable. Después de ese tiempo, la raza Sphynx solo podrá aparearse dentro de su clase de raza.

 

 

Caracteristicas

El gato Sphynx es un gato de tamaño mediano a grande, musculoso y pesado por su apariencia y tamaño. Sus orejas son grandes a muy grandes, abiertas de par en par y erguidas, como las orejas de un murciélago. Los ojos están bien abiertos y son redondos con una ligera inclinación en las esquinas superiores, en forma de limón, según la mayoría de las cuentas. Los ojos bien establecidos y la redondez abierta de los ojos le dan al Sphynx una apariencia accesible y amigable. No se espera un color específico de los ojos, y puede variar. Sus pómulos, mientras tanto, son prominentes, dando a esta raza una majestuosidad que recuerda a los gatos egipcios de la tradición.

Los bigotes y las cejas pueden estar en su lugar, o pueden no estar en absoluto. Si hay bigotes, se espera que estén rotos y dispersos. Las almohadillas están llenas, al igual que las almohadillas de los pies. También está llena la barriga, a menudo descrita como una «barriga». Esta es una característica esperada del gato y no debe desanimarse, especialmente porque el Sphynx tiene un apetito abundante y un metabolismo muy alto. En caso de duda, consulte con su veterinario.

Si bien a veces se lo conoce como el gato Sphynx sin pelo, en el cuerpo, no todos los Sphynxes son sin pelo, aunque parecen serlo. En realidad, están cubiertos con una fina telaraña que apenas se puede sentir o incluso ver a simple vista. Debido a su finura, la piel de la raza de gato Sphynx a menudo se compara con la gamuza cálida. Otro rasgo inusual de este gato son sus arrugas. Alrededor de los hombros, entre las orejas y alrededor del hocico es donde las arrugas deben ser más pesadas.

Las arrugas no se relegan únicamente al Sphynx, también están presentes en otros gatos, pero es más evidente en el Sphynx debido a su falta de pelaje. La coloración puede variar considerablemente. Las marcas de la piel imitan las marcas que uno encontraría en la piel. Lo que hace que un Sphynx sea un Sphynx es principalmente la calidad de la ausencia de pelo, por lo que el estándar no incluye colores o marcas, excepto para decir que todos los colores y patrones, en cualquier combinación que se encuentre en un felino, son aceptables para el Sphynx.

 

Personalidad

Este es un gato de alta energía que puede realizar trucos acrobáticos, como un mono. El Sphynx es excelente para equilibrarse, trepar por encima de puertas y estanterías, e incluso posarse sobre los hombros como un pájaro. Les encanta la atención humana y realizarán travesuras para el entretenimiento de todos.

Al igual que un payaso, el gato Sphynx se burlará y caerá, realmente disfruta ser un presumido. El Sphynx es curioso y travieso, y estas cualidades, junto con el alto nivel de inteligencia que se encuentra en esta raza, pueden hacer que sea un puñado. Pero también es una raza bien portada y fácil de manejar.

Debido a su amabilidad y sentido del humor, junto con la facilidad de manejo, el Sphynx es un favorito entre los jueces de espectáculos. Lo hace mejor como un gato de interior, ya que estas mismas cualidades encantadoras pueden llevarlo a una situación peligrosa. También es leal y afectuoso con sus dueños, incluso te sigue por la casa, meneando la cola. El Sphynx es un verdadero extrovertido. Exigirá toda su atención y odia ser ignorado. El Sphynx también funciona bien con otros animales, tanto perros como gatos.

 

Salud y cuidados

A pesar de su aparente falta de cabello, es importante preparar el Sphynx. Para un gato normal, los aceites corporales son absorbidos por el pelaje, pero el Sphynx, que claramente carece de ese atributo, no tiene una forma natural de mantener el equilibrio del aceite en la piel. Esto puede provocar problemas en la piel si el gato no está preparado y manchas de aceite en los muebles. Una rutina de baño regular al menos una vez por semana para eliminar la acumulación de aceites corporales es suficiente para mantener la piel sana y los muebles limpios.

Una consideración importante para la piel, que puede parecer obvia, es que el Sphynx debe protegerse del sol. Solo exposición limitada. Una pequeña cantidad de sol intensificará los colores naturales de la piel del gato, pero demasiado quemará al gato, al igual que la piel humana.

Genéticamente, la raza de gato Sphynx es fuerte y no es propensa a nada específico. El Sphynx es una raza abundante, con pocos problemas de salud.

Para una persona que considere el Sphynx como una alternativa a un gato peludo debido a las alergias a la caspa del gato, se sugiere que el propietario potencial de Sphynx realice más investigaciones. Ningún gato es completamente hipoalergénico, y dado que son los aceites corporales los que generalmente producen la reacción alérgica, los aceites corporales de Sphynx pueden ser más alérgenos para algunas personas debido al exceso de aceite.

Por el contrario, hay algunas personas alergénicas que han descubierto que el gato Sphynx es perfecto para ellos. Una persona con alergias severas puede querer hacerse una prueba de alergia al aceite de gato antes de pasar por una adopción.

 

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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