Introduccion Equinodermos

A medida que el pasatiempo de mantener animales marinos ha evolucionado, se ha puesto un mayor énfasis en mantener una mayor diversidad de animales. Si bien los peces y luego los corales fueron los primeros animales que despertaron interés en el hobby, la adición de animales «no tradicionales» más allá de los peces y los corales está ganando más atención por su función y papel para completar un sistema de arrecife exitoso.

Algunos de estos animales no tradicionales, como las almejas , se agregan por su belleza, mientras que otros, como los cangrejos o los camarones, se agregan por sus comportamientos interesantes. Pero lo que es más importante, muchos equinodermos ahora se mantienen para las importantes tareas biológicas que realizan, así como su contribución al éxito a largo plazo del sistema de arrecifes. Sus variados hábitos y métodos de alimentación utilizan nutrientes de manera más eficiente y completa, minimizando la acumulación de exceso de nutrientes en sistemas cerrados.

 

Tipos de Equinodermos

Muchos equinodermos son detrívoros que se alimentan de los desechos de otros animales e incluso pueden filtrarse a través de la arena u otro sustrato en busca de ellos. Otros equinodermos pueden sentarse debajo de las rocas esperando que llegue un bocado de comida mientras que otros consumen material orgánico que se encuentra en las rocas vivas, manteniendo las rocas limpias para que crezcan los corales. Todavía otros consumen plancton y otros materiales que flotan en la columna de agua. Debido a estos atributos, los equinodermos pueden considerarse recolectores de basura del arrecife y proporcionan un servicio importante para la salud general de un sistema de arrecifes.

Cabe señalar que algunos de estos animales han desarrollado hábitos depredadores y muchos poseen toxinas. Los propietarios de estos animales deben comprender el riesgo potencial de mantenerlos y diseñar el acuario en consecuencia. La restricción debe ser la consigna antes de agregar cualquiera de estos animales, ya que pueden ser difíciles de eliminar una vez que se han liberado en su sistema de arrecifes.

Hay cinco clases de equinodermos que se mantienen comúnmente en el pasatiempo del acuario. Estos incluyen miembros de la clase Asteroidea (estrella de mar), Ophiuroidea (estrella de mar quebradiza y serpiente), Holothuroidea (pepino de mar), Echinoidea (erizo de mar) y Crinoidea (estrella de pluma).

 

Características únicas

Todos los equinodermos comparten varias características comunes a pesar de las apariencias externas muy diferentes que los diferencian de todos los demás miembros del reino animal. Primero, todos poseen simetría radial de cinco partes alrededor de un disco central. En segundo lugar, todos poseen un sistema vascular de agua muy singular (sistema vascular basado en agua). Estas características únicas distinguen a los equinodermos de otros animales en el reino animal.

Simetría radial de 5 partes

Este es el rasgo común más obvio que comparten los miembros de este filo. Esta simetría se basa en un sistema de cinco partes donde una estructura central está rodeada por cinco partes iguales. Esto es especialmente evidente en estrellas de mar, estrellas frágiles y estrellas de mar serpiente donde los cinco brazos o un múltiplo de los mismos están dispuestos alrededor de un disco central. Esta simetría radial no es tan evidente en los erizos de mar o los pepinos de mar, pero cuando estos animales se examinan de cerca o se disecan, se hace evidente que su cuerpo está organizado según esta simetría de 5 partes. Debido a esta disposición particular del cuerpo, estos animales no poseen lo que consideraríamos una cabeza. No poseen nada cercano al sistema nervioso central y carecen de ojos u otros medios para lidiar con estímulos complejos. En cambio, poseen una combinación muy simple de quimioterapia y receptores táctiles.

 

Sistema vascular a base de agua

Los equinodermos también se caracterizan por un sistema vascular a base de agua único que no posee ningún otro animal. Este sistema altamente especializado no solo les permite transportar alimentos y agua a lo largo del exterior de sus cuerpos, sino que también permite transportar otros nutrientes y gases. Su sistema hidrovascular ha evolucionado hasta el punto de que proporciona un medio de locomoción simplemente cambiando la presión del agua dentro de sus pies tubulares. Este sistema también es único porque el agua dentro de este sistema vascular está abierta al exterior, es decir, no es autónoma. Esta característica peculiar puede explicar en parte por qué estos animales son tan sensibles a los cambios rápidos en la química del agua y pueden entrar en shock osmótico cuando la salinidad o los iones en su entorno cambian rápidamente.

 

Características defensivas únicas

 

Piel Espinosa

Los equinodermos poseen una estructura defensiva interesante llamada pedicellaria. Estas estructuras externas tipo mandíbula se encuentran no solo en los extremos de los brazos, sino que también se encuentran a lo largo del cuerpo. Estas estructuras ayudan a evitar que la multitud de larvas que constantemente buscan un sitio de fijación se asiente en la superficie del cuerpo de los equinodermos. Además, el esqueleto externo de la mayoría de los equinodermos es bastante formidable, generalmente bastante grueso y duro que contiene columna vertebral, veneno, moco tóxico o una combinación de estos.

Expulsión de órganos internos

Un comportamiento defensivo comúnmente demostrado por los pepinos de mar, los equinodermos poseen la capacidad de expulsar algunos de sus órganos internos cuando se sienten amenazados o estresados. Varios otros miembros de este phylum también utilizan este mecanismo defensivo, pero en menor medida.

Cuando los pepinos de mar se estresan al ser atrapados por un pez o atrapados en un motor o bomba, se contraerán forzando su tracto digestivo y una gran cantidad de túbulos que contienen Holuthurin. Este compuesto reduce drásticamente la tensión superficial del agua y se presume que este compuesto parece inhibir la capacidad de los peces para tomar oxígeno, por lo que mueren rápidamente cuando se exponen a esta toxina. Este comportamiento es un intento de atrapar a la parte infractora en los filamentos donde se sofocará, mientras el pepino se arrastra para regenerar un nuevo sistema digestivo. Este compuesto está presente en todos los pepinos de mar del género Holothuria , que desafortunadamente constituyen la mayoría de las especies comúnmente mantenidas en acuarios. Las Manzanas Marinas, un primo cercano del pepino de mar, también posee una toxina similar que puede matar a todos los peces en un acuario si se altera.

 

Habilidades regenerativas

Los equinodermos usan sus habilidades regenerativas como mecanismo defensivo, utilizado con frecuencia por las estrellas de mar cuando son atrapadas por un brazo. Cuando esto sucede, estos animales simplemente dejarán caer un brazo y se alejarán. El atacante incauto se queda con un brazo que se mueve mientras que el resto del animal se aleja para regenerar un nuevo brazo. Esta capacidad regenerativa permite que estos animales no solo desarrollen nuevos apéndices, sino que para algunos pepinos y estrellas de mar, también permite que se formen nuevos animales completos cuando el animal se divide en dos.

 

 

Estrellas de mar (Asteroidea)

Al igual que la simetría radial es más notable en las estrellas de mar, las estrellas de mar también son los más conocidos de todos los equinodermos. Las estrellas de mar viven en todos los océanos y en prácticamente todas las zonas dentro del arrecife. Solo en el Indo-Pacífico hay más de 200 especies de estrellas de mar, en 60 géneros, y en todos los océanos hay más de 1800 especies.

A pesar de que cinco o un múltiplo de cinco son el número más común de armas, hay muchas especies que tienen brazos que no están en múltiplos de cinco con brazos mucho más numerosos de lo que normalmente vemos, hasta 50 brazos. La clase Asteroidea no se limita solo a estrellas de mar simples, sino que también incluye las estrellas de colchón, las estrellas de mar con cuernos y las estrellas de alfiletero.

Las estrellas de mar tienen porciones distintas superior e inferior. En la parte inferior de cada estrella de mar se encuentra la boca junto con una hendidura distinta a través de la cual los alimentos se mueven hacia la boca. Esta hendidura y boca se conoce como el disco oral. Algunas estrellas de mar no tienen una abertura separada para eliminar los desechos y, como tales, sus «bocas» actúan como el sitio para la importación de alimentos y la exportación de materiales de desecho.

 

Caracteristicas

La mayoría de las estrellas de mar son alimentadores bastante especializados, que se alimentan de manera muy específica, pero si surge la necesidad, muchos pueden convertirse en alimentadores generales omnívoros. Las variedades más deseables para tener en un acuario de arrecife son los detrívoros o los comedores de algas. Estos incluyen miembros de los géneros Linkia y Fromia. Estas estrellas rara vez molestan a los corales, pero deben mantenerse en un acuario bien establecido que contenga muchas microfauna y microalgas de las que puedan alimentarse. Las estrellas de mar pueden ser alimentadores omnívoros o especializados, por lo que antes de agregarlas a un acuario de arrecife, se deben investigar sus necesidades de alimentación.

Hay varias estrellas de mar depredadoras que no deben mantenerse. La corona de espinas, infame por consumir grandes porciones de la Gran Barrera de Coral en los últimos años, es probablemente el ejemplo más conocido. Sin embargo, una estrella de mar depredadora más problemática es la pequeña estrella de mar del género Asterina, introducida en muchos acuarios de arrecife en los últimos años.

Esta pequeña estrella de mar generalmente no mide más de 1 pulgada (2 cm.) de ancho y aparentemente tiene dos variedades de colores. La variedad blanca o gris suele ser un inofensivo devorador de algas que consume microalgas del vidrio y la roca viva. Sin embargo, hay otra estrella de mar de aspecto similar que está moteada de rojo, rosa o verde que se alimenta agresivamente de corales pétreos y, en algunos casos, blandos. Esta plaga se ha convertido en un autoestopista frecuente en rocas y corales vivos del Indo-Pacífico. Pueden crecer rápidamente a una población que puede diezmar colonias de corales pétreos en un sistema cerrado. Todas las nuevas adiciones de coral o roca viva deben examinarse cuidadosamente para detectar estas estrellas de mar y eliminarse inmediatamente si se encuentran.

 

 

Estrella de mar quebradiza y serpiente (Ophiuroidea)

Aunque se parecen a las estrellas de mar, existen algunas diferencias morfológicas importantes entre estos dos grupos. Las estrellas frágiles y serpientes no poseen el surco a lo largo del cuerpo.

La parte inferior de sus brazos y sus pies tubulares cumplen principalmente una función sensorial y no están involucrados en la locomoción o el transporte de alimentos al disco oral. Sus brazos son mucho más largos y mucho más diferenciados del disco central y su madreporita se encuentra en el lado opuesto al de las estrellas de mar. Los órganos sensoriales de luz (fotorreceptores) de las estrellas frágiles y serpientes también difieren de las estrellas de mar.

Estas estrellas son mucho más crípticas que sus primas, las estrellas de mar, y no les gusta estar a la luz brillante. Tienen fotorreceptores especializados que les permiten saber cuándo es el momento de salir a alimentarse. Permanecen ocultos en la roca o sustrato vivos hasta que oscurece para evitar la depredación, lo que hace que sea muy difícil determinar cuántas estrellas frágiles están presentes en un acuario.

 

Caracteristicas

Casi todos estos animales poseen cinco brazos, y solo unas pocas especies tienen más que eso. Además, sus brazos contienen articulaciones y músculos que les permiten moverse en prácticamente cualquier dirección mucho más rápido que sus primos con patas tubulares. Esta capacidad de moverse sobre estos brazos articulados permite que estas estrellas se arrastren en prácticamente cualquier espacio. Mientras su disco central no sea demasiado grande, estos animales pueden encajar en grietas aparentemente demasiado pequeñas para ellos. Estos brazos flexibles se utilizan para detectar y para prenderse a la presa, lo que puede incluir peces que se mueven lentamente. Por esta razón, las grandes estrellas frágiles no deben alojarse con pequeños peces de movimiento lento.

Estos animales juegan un papel crucial en el mantenimiento a largo plazo de los acuarios de arrecife ya que son detrívoros muy activos, viven la mayor parte de sus vidas escondidos dentro o debajo de rocas vivas que consumen cualquier alimento o material de desecho que se les presente. Agregar algunos de estos animales proporciona un beneficio a un precio relativamente bajo. Ten en cuenta que la mayoría de estos animales no se volverán depredadores mientras se les proporcione la alimentación adecuada.

 

 

Pepinos de mar (Holothuroidea)

Al igual que las estrellas frágiles, los pepinos de mar realizan una función valiosa al eliminar constantemente los detritos del sustrato. Más importante aún, atraviesan el sustrato inferior como un pequeño movimiento de tierra y tire del sustrato a través de sus cuerpos en forma de tubo.

Extraen cualquier materia orgánica encontrada en el sustrato y expulsan el sustrato limpio en pequeñas pilas que se descomponen rápidamente en el sustrato original. Esta actividad no solo elimina el exceso de material orgánico del sustrato, sino que también cultiva y airea el sustrato. Los arrecifes están literalmente repletos de detritos que alimentan a los pepinos de mar, procesando gran parte de los materiales de desecho producidos en el arrecife. Si bien estos animales pueden parecer feos, sin ellos, la mayoría de los arrecifes estarían cubiertos de desechos.

Estos animales viven en prácticamente todos los océanos y se pueden encontrar en muchos ambientes variados, desde áreas blandas fangosas o limosas hasta áreas duras o arenosas. Han evolucionado para que diferentes especies aprovechen diferentes tipos de sustrato. Algunas especies incluso viven dentro de la roca viva y roen este sustrato duro para obtener alimento.

Independientemente del tipo de sustrato en el que vivan, los pepinos de mar excretan materia fecal en forma de gránulos después de procesar el sustrato. Estos gránulos están compuestos completamente de sustrato, ya que prácticamente toda la materia orgánica se elimina meticulosamente del sustrato a medida que pasa a través de los intestinos del pepino. Una vez que se expulsan estos gránulos, pierden rápidamente su forma de gránulos y se desmoronan, volviendo al sustrato.

 

Caracteristicas

Como la mayoría de los equinodermos, los pepinos de mar tienen muy buenos poderes regenerativos. Esto se demuestra por su capacidad para regenerar órganos internos, incluido su tracto digestivo, que pueden ser expulsados ​​cuando se sienten amenazados. Algunas especies demuestran que esta especie es capaz de regenerar un animal completamente nuevo si se corta por la mitad.

Impresionantemente, algunos pepinos pueden reproducirse asexualmente simplemente dividiéndose. En un par de especies, esta división se manifestará cuando el animal madre desarrolle primero un pequeño apéndice de su lado. Este apéndice crecerá gradualmente y después de unas semanas se verá como una mini réplica de la madre animal. Eventualmente se caerá y se convertirá en un pepino completamente desarrollado. Estos animales también se reproducen de la manera habitual liberando óvulos y espermatozoides en aguas abiertas. Las larvas nadan libremente al principio y luego se convierten en juveniles que se arrastran a lo largo del sustrato.

Todos los pepinos de mar tienen el potencial de envenenar un acuario al expulsar su tracto digestivo y liberar una toxina. Aunque la toxina se usa solo para defensa, se debe tener mucho cuidado al mantener a estos animales. Si opta por mantener a estos animales, es ideal alojarlos en un acuario dedicado separado, libre de cabezas mágicas y otros aparatos en los que puedan quedar atrapados. Aparte de este aspecto, los pepinos de mar son bastante pacíficos y realizan una tarea muy necesaria en un acuario.

 

 

Erizos de mar (Echinoidea)

Hay más de 800 especies diferentes de erizos de mar que varían mucho en apariencia, y varían en tamaño desde menos de una pulgada hasta más de un pie (2 a 30 cm.) A través de una variedad de formas y colores. A diferencia de los pepinos de mar, que se ven benignos e indefensos, los erizos de mar se ven bastante formidables con su extensa red de espinas.

La mayoría de los erizos tienen dos tipos distintos de espinas: espinas primarias grandes y espinas secundarias más pequeñas. Estas espinas están unidas a una serie de placas calcáreas u osículos esqueléticos por una estructura muy similar a una articulación esférica y se mueven a medida que se mueven las placas. Una vaina que rodea las cavidades mueve las articulaciones y le da a las espinas una gran flexibilidad. Como si las espinas no fueran lo suficientemente formidables, algunas especies de erizos también poseen veneno que expulsan a través de sus espinas. Huelga decir que, en su mayor parte, estos erizos venenosos no deben conservarse.

 

Papel

Al igual que los pepinos de mar, los erizos de mar juegan un papel vital en el arrecife al controlar la población de algas. La mayoría de las especies son herbívoras, pero hay especies que son detrívoras o carroñeros y algunas especies depredadoras que se alimentan de corales y otros invertebrados sésiles. Los erizos de mar se alimentan de prácticamente todos los tipos de algas, incluidas las algas calcáreas (por ejemplo, algas coralinas). Por lo tanto, si las algas calcáreas son deseables, el número de erizos mantenidos en un sistema debe limitarse para permitir que crezcan las algas calcáreas. Los erizos de mar tienen un apetito saludable y su consumo constante de algas calcáreas da como resultado la producción de grandes cantidades de arena calcárea.

Aunque son más activos durante la noche, los erizos parecen comer constantemente y son bastante indiscriminados en términos de lo que comen. Al mantener a estos animales, asegúrate de que haya comida adecuada disponible, ya que consumirán rápidamente todas y cada una de las algas que encuentren, incluidas las hermosas y deseables algas coralinas. Si se mantienen en un número demasiado grande o si no hay cantidades adecuadas de algas, harán que un acuario esté completamente libre de todas y cada una de las algas, así como cualquier pequeña microfauna sésil que puedan encontrar.

Por lo tanto, solo se debe mantener un erizo por cada acuario de 190 a 250 litros loq ue es igual a 50-75 galones (Se puede agregar más si un acuario crece demasiado con algas indeseables, pero los erizos adicionales deben eliminarse una vez que las algas estén bajo control. Los erizos de mar desempeñan una función valiosa en el arrecife que se puede traducir y aprovechar en un acuario de arrecife. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los erizos tienen una tendencia muy fuerte a derribar cualquier cosa que no esté sólidamente en su lugar, por lo que esto también debe tenerse en cuenta antes de agregar erizos.

 

 

Estrellas de plumas (Crinoidea)

Mientras que los erizos de mar pueden considerarse los brutos de los equinodermos, las estrellas de plumas son las delicadas flores del grupo. Son delicados no solo en términos de apariencia, sino también debido a la gran dificultad que ha plagado a los aficionados que han tratado de mantenerlos.

Son los más primitivos de los equinodermos, tanto que solo tienen una abertura que funciona como «boca» y «ano». Esta abertura se encuentra en la parte superior de su cuerpo. Esta configuración les permite mover la comida, que capturan con sus brazos plumosos, directamente a la boca y expulsar los desechos para que la fuerte corriente en la que prosperan los aleje de su cuerpo. Estos animales tienen pequeños «pies» llamados cirros, que utilizan para unirse al arrecife. Una vez que se posan con éxito en un lugar, expanden sus brazos que actúan como redes para atrapar el plancton y otros alimentos a medida que los atraviesa en el arrecife. Este comportamiento los hace aparecer como flores o plumas que soplan en la brisa.

 

Problemas en cautiverio

La falta de una fuerte oleada y una alimentación adecuada es probablemente la razón principal por la que estos animales tienden a fallar en cautiverio. En el arrecife, grandes cantidades de partículas orgánicas se mueven constantemente a través del arrecife para que estos animales puedan obtener fácilmente una nutrición adecuada. La replicación de estas condiciones en un ambiente cerrado es muy difícil ya que grandes cantidades de alimentos que pueden flotar en el acuario pueden deteriorar rápidamente las condiciones.

Además, la mayoría de los sistemas no tienen el movimiento del agua y el oleaje que estos animales parecen requerir. Se ve evidencia de que estos animales no prosperan cuando estos animales dejan caer rápidamente partes de sus brazos. En la naturaleza, este es un mecanismo de defensa natural y los brazos vuelven a crecer rápidamente, pero en cautiverio cuando los brazos se caen rara vez vuelven a crecer. Finalmente, todos los brazos se caen y el animal no tiene medios para capturar alimentos y muere de hambre lentamente. Esto sucede incluso en los mejores sistemas donde se les da alimento específicamente a estos animales. Hasta que determinemos lo que falta para el cuidado adecuado de estos animales, no se deben conservar las estrellas de plumas.

Son uno de los animales más difíciles de mantener con éxito a largo plazo. Solo los aficionados experimentados dispuestos a satisfacer sus necesidades exigentes deben intentar mantenerlos. Aun así, el éxito no está garantizado, por lo que la mayoría de los aficionados no deberían tratar de conservarlos y rara vez deberían importarse.

 

Conclusion 

Ha habido avances significativos en nutrición, tamaño de partículas e incluso un La nueva variedad de alimentos disponibles para los entusiastas que tienen la experiencia y el conocimiento para mantener acuarios dedicados a NPS (no fotosintéticos) .El secreto para mantener los crinoides a largo plazo (así como otros animales más delicados que comen zooplancton y fitoplancton) reside en se ofrecen alimentos exactos, junto con la frecuencia de alimentación, mientras se mantiene una química perfecta del agua, aunque no para todos, para los entusiastas experimentados con la habilidad, el conocimiento y el tiempo para alimentar a estos animales con frecuencia, se puede lograr el éxito. Alentamos a los aficionados interesados ​​a continuar investigando este rincón del hobby en evolución y emocionante.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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