Los peces de acuario comparten con los humanos y otros mamíferos la posesión de una columna vertebral o columna vertebral. Los peces se construyen en el mismo plan fundamental, teniendo el mismo sistema básico de huesos y órganos que los mamíferos. Aún más sorprendente, en muchos casos, algunas especies de peces exhiben un comportamiento parental, expresan un sentido de familia, muestran signos de reconocimiento a humanos específicos e incluso muestran signos de emoción . Aún queda mucho por aprender sobre los peces de acuario, pero no son solo decoración, son mascotas que merecen nuestro respeto y cuidado.

 

Temperatura

Los peces, por definición y casi sin excepción, son vertebrados de sangre fría. Esto significa que permanecen aproximadamente a la misma temperatura que el agua que los rodea. En contraste con los mamíferos que viven en el agua, como la ballena o la rata de agua, que al igual que nosotros, generalmente mantenemos una temperatura interna mucho más alta que el agua que los rodea, a pesar de que el agua puede ser una temperatura mucho más fría que la de un mamífero. Cuando el agua se enfría demasiado, o la exposición al agua más fría se prolonga más de lo que el control de la temperatura interna del mamífero puede soportar, esto se denomina hipertermia y la temperatura interna del mamífero se enfría y el corazón del mamífero se ralentiza y, finalmente, el mamífero muere.

Todos los peces de acuario de agua dulce tienen, al igual que los mamíferos, un rango de temperatura exacto dentro del cual pueden sobrevivir. Si la temperatura del acuario se aleja de este rango, los peces no tienen ningún tipo de control de temperatura interna y simplemente morirán. Las diferentes especies de peces tienen diferentes necesidades de temperatura basadas en las temperaturas tradicionales de las aguas de origen de esas especies.

 

Cómo respiran los peces

Los peces respiran oxígeno, pero generalmente se absorbe solo de la solución en agua por las branquias, que son órganos similares a las hojas, normalmente cuatro en cada lado del cuello en una bolsa cubierta por el opérculo, o la cubierta ósea de las branquias. (Una excepción son los peces laberínticos, como el Gourami o Bettas que realmente respiran aire con la ayuda de un órgano especial llamado laberinto). Las branquias están ricamente provistas de vasos sanguíneos, y el agua se traga de la boca y se empuja sobre las branquias, dejando una hendidura entre el opérculo y el cuerpo.

La velocidad de los movimientos respiratorios de los peces está determinada en parte por la necesidad de oxígeno y su concentración en el agua circundante. No hace falta decir que el acuario debe tener un amplio suministro de oxígeno dentro del agua, no solo en la superficie del agua. Las burbujas que pasan por el agua no son útiles para los peces, las branquias solo pueden absorber oxígeno si es una sustancia química dentro del agua.

 

Partes básicas del cuerpo

Aquí hay una guía de imágenes que etiqueta las diferentes partes de un acuario de agua dulce.

 

 

Órganos internos

Hay muchas excepciones a la regla en el mundo de los peces, como las hay en el mundo de los mamíferos pero, en general, los peces comunes que se encuentran en los acuarios de agua dulce son la anatomía estándar.

El cuerpo del pez está compuesto principalmente por un gran músculo lateral a cada lado de la columna vertebral, dividido por láminas de tejido conectivo en segmentos correspondientes a las vértebras. Esta anatomía se puede ver en casi cualquier pescado cocinado en un restaurante o en un libro. Este es el órgano principal para la natación. Los órganos internos a menudo ocupan un volumen muy pequeño, hacia el frente, de modo que gran parte del tronco aparente del pez es realmente su cola (no debe confundirse con la aleta de la cola).

El área de los órganos se indica por la posición delantera del comienzo de la aleta anal, que marca el final del tracto digestivo. Los peces poseen los órganos habituales que los estudiantes de anatomía humana conocen, con excepción de los pulmones y la cavidad torácica; tienen un estómago, intestinos, un hígado, un bazo, riñones, etc.

 

Piel y escamas

Los peces tienen piel cubierta de escamas, y esa  puede tener afecciones de la piel, y puede verse afectada por la luz solar, dañada por objetos afilados y protege los órganos internos. La piel puede estar desnuda, o puede estar cubierta por escamas o por placas óseas que a su vez tienen una capa exterior sobre ellas.

Las escalas pueden ser opacas o transparentes; si son transparentes, la apariencia y el color de los peces pueden deberse a pigmentos de la piel, no a escalas de color o formaciones, como en el pez de colores calico. Las placas óseas se pueden ver en las Corydoras, o bagre acorazado de América del Sur (Plecostomus).

 

Aletas

Los peces en casi todos los casos tienen dos aletas pareadas y tres aletas no pareadas. Las aletas pectorales y pélvicas (ventrales) pareadas corresponden, respectivamente, a los brazos y piernas de los seres humanos y se conectan con fajas óseas en el cuerpo que corresponden a nuestras propias fajas pectorales y pélvicas.

Las aletas no apareadas son las aletas dorsal, anal y cola o caudal. Estas aletas están apoyadas por rayos, a veces huesudos y otras de cartílago. En algunas familias, la aleta dorsal se divide completamente en dos partes, la parte delantera con rayos espinosos y la parte posterior con rayos divididos. En las characinas y en algunas otras, hay una pequeña aleta adiposa , compuesta de material graso sin rayos de aleta.

 

Vejiga natatoria

Además, los peces a menudo poseen un órgano característico, la vejiga del aire. Esta es una bolsa larga llena de gas y recostada en la cavidad del cuerpo. Puede estar completamente cerrado o comunicarse con el tracto alimentario por medio de un conducto o tubo. A veces se divide en dos partes bastante distintas, que se comunican entre sí. La vejiga de aire controla la gravedad específica de los peces, ya que los tanques de conducción de un submarino gobiernan su flotabilidad, o viceversa en realidad.

En peces con vejigas divididas, el centro de gravedad también puede alterarse. En realidad, corresponde a los pulmones de los vertebrados superiores, y este hecho está prefigurado en el llamado pez pulmonado, que lleva aire a sus vejigas de aire y respira aire real de una manera similar a como lo hacen los mamíferos.

Estos «peces de pulmón» en realidad se llaman » peces laberinto » y son de la familia Anabantid y otras de peces. El órgano laberíntico es un órgano completamente diferente y separado de las branquias, que también poseen estos peces. El laberinto se usa en la naturaleza cuando el agua en la que nadan estos peces se ensucia tanto que contiene poco o nada de oxígeno o están atrapados en un charco demasiado pequeño para contener suficiente oxígeno para mantener su vida. El órgano laberíntico está situado cerca de las branquias, y el aire pasa a través o hacia adentro y sale por la boca o las hendiduras branquiales, lo que hace que parezca que estos peces están jadeando en la superficie del agua.

 

 

Línea lateral

Tras un examen cuidadoso de la mayoría de los peces de acuario de agua dulce, se puede observar una línea que corre desde la cabeza a lo largo del costado del cuerpo. Esta es una serie de tubos rellenos con una secreción gomosa y con cerdas rígidas en la base. La función de esta » línea lateral » es dirigir las vibraciones de baja frecuencia y actuar como la oreja del pez, es una parte especializada del sistema de la línea lateral para advertir del peligro, ayudar con la distancia, detectar obstáculos que no se pueden ver fácilmente y evitar a los depredadores.

 

Fosas nasales

Puede parecer extraño, de hecho, que los peces tengan lo que parecen ser fosas nasales, pero de todos modos tienen fosas nasales. De hecho, los peces suelen tener 4 orificios nasales. En realidad, son órganos del olfato y no realizan ninguna función respiratoria, ya que no se abren a la boca ni a las branquias.

 

Concluyendo

Se puede aprender mucho sobre la anatomía de los peces y es un tema fascinante. Esperamos que hayas desbloqueado algunos de los misterios de esas mascotas que llamamos peces de acuario de agua dulce.

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