Hay muchos tipos  de tortugas acuáticas y semi-acuáticas que puedes mantener, tales como deslizadoras de orejas rojas, tortugas pintadas, tortugas de barro, tortugas almizcleras y cooters de Florida. Cada especie tendrá sus propias necesidades específicas de vivienda que son necesarias para promover una salud adecuada. Sin embargo, hay pautas básicas a las que se adhieren todos los hábitats de tortugas acuáticas y semiacuáticas,  los siguientes consejos te ayudarán a proporcionar a su tortuga acuática un hábitat seguro y cómodo.

 

 

Terrario

Las tortugas acuáticas y semiacuáticas deben ser alojadas en acuarios largos y bajos que les permitan un montón de espacio para nadar, tomar el sol y moverse. El tamaño del acuario dependerá del tamaño de la tortuga, y siempre se debe comprar con la consideración de lo grande que será la tortuga cuando esté creciendo. Las tortugas deben tener una longitud de caparazón de 10 cm. para ser vendidas en las tiendas de mascotas, pero algunos pueden crecer tan grande como 30 cm. de diámetro. Una o dos tortugas pequeñas caben en un acuario de 80 litross, pero una tortuga que tiene una longitud de 20 cm. de caparazón necesitará por lo menos un acuario de 80 litros para ella,  la mayoría de los adultos necesitarán un acuario que sea mayor de 80 litros. si tienes varias tortugas, cada tortuga adicional requerirá, por lo menos, un valor adicional de 40 litros del espacio.

 

Divisiones

El acuario debe ser dividido en un área de tierra y una zona de agua. La proporción de agua a tierra dependerá de la especie. La mayoría de las tortugas semiacuáticas no necesitarán más del 50% del acuario dedicado a una zona acuática. La mayoría de las tortugas acuáticas necesitarán la mayor parte del acuario dedicado a un área de agua, con no más del 25% del acuario dedicado a un área de tierra. El agua debe ser más profunda que el caparazón de la tortuga , por lo que la tortuga puede ser completamente sumergida y nadar libremente. Tambien necesitarás un filtro para mantener el agua limpia.

 

Área de tierra

El área de la tierra será utilizada para tomar el sol, y se puede hacer con la grava del acuario, el suelo, o la arena. Una vez más, el sustrato dependerá de las necesidades específicas de la especie que poseas. Las áreas de tierra también se pueden crear usando un muelle o una rampa grande o algunas rocas lisas que se pegan fuera del agua. El área terrestre debe inclinarse suavemente hacia abajo en el agua para asegurarte que las tortugas son  capaces de salir del agua y de la tierra.

 

Tamaño

El tamaño de la zona de peregrinación dependerá del tamaño de la tortuga, de la especie y del número de tortugas en el terrario. Las tortugas más grandes necesitarán un área más grande para tomar el sol, y los acuarios que contienen varias tortugas deben tener un área para tomar el sol bastante grande incluso para acomodar a todas las tortugas juntas en un mismo momento. Además, algunas tortugas semi-acuáticas, como deslizadoras de orejas rojas, son más terrestres que otras, y necesitarán un área de tierra más grande para moverse.

 

Sustrato

El sustrato como grava o arena se puede utilizar en el área de agua, pero no se recomienda ya que hará más difícil limpiar el recinto y mantener la limpieza. Si deseas utilizar un sustrato, seleccione un sustrato que no será fácilmente ingerido por su tortuga, para ayudar a prevenir posibles impactaciones.

Las tortugas semi-acuáticas y acuáticas generalmente no necesitan muchos elementos de jardinería en su acuario, pero estos elementos pueden utilizarse para hacerlos sentir seguros cuando están en tierra y para hacer el medio ambiente más natural. Puedes utilizar troncos y plantas terrestres para proporcionarles una sensación de seguridad. Las plantas acuáticas también se pueden utilizar en las áreas de agua para proporcionar escondites y mejorar o mantener la calidad del agua. Madera flotante desgastada o rocas planas lisas se pueden colocar en el área para tomar el sol. También puedes colocar un recinto de madera en el área de peregrinación si es lo suficientemente grande para proporcionar a tu tortuga un buen lugar de relajación.

Es importante notar que muchas tortugas comen plantas, por lo que recomendamos que utilices una combinación de plantas reales y artificiales para reducir el exceso de residuos. El uso de plantas reales sólo funciona mejor si  tienes un hábitat muy grande para tus tortugas. El uso de plantas artificiales o una combinación de lo real y artificial es mejor para los hábitats más pequeños. Si notas que tus tortugas frecuentemente están mordisqueando las plantas artificiales, quítelas del hábitat y reemplácelas con plantas reales. Cuando se usan plantas reales, elije con cuidado  investigando la planta o consultando a un veterinario ya que algunas plantas pueden ser tóxicas para las tortugas.

 

Temperatura

Hay dos temperaturas que son importantes en el hábitat de una tortuga semi-acuática o acuática: la temperatura del agua y la temperatura de la zona de tierra. La temperatura del agua debe ser aproximadamente 25 ° C, aunque puede variar ligeramente por especies. Puedes mantener esta temperatura utilizando calentadores de acuario sumergibles .

La temperatura del área para tomar el sol debe ser de aproximadamente 26 ° a 30 ° C. Esto puede lograrse con el uso de lámparas de techo como lámparas térmicas .

Utiliza un termómetro para monitorear las temperaturas y evitar el calentamiento excesivo o insuficiente del hábitat de tu tortuga. Temperaturas inadecuadas pueden resultar en una falta de apetito, enfermedad e incluso muerte prematura.

 

Iluminación

Las tortugas semi acuáticas y acuáticas necesitan una luz de espectro completo , por lo que debe usar bombillas UVA y UVB en el tanque. La luz UVA estimula niveles de actividad apropiados, apetito y crianza. La luz UVB contribuye a la producción de vitamina D3 y simula su entorno natural, disminuyendo el estrés. Las lámparas de calor de UVB deben proporcionar la iluminación principal, y las lámparas de calor pálidas se deben utilizar en el área donde toma el sol.

Recomendamos el uso de un temporizador para lograr ciclos de luz natural. La mayoría de las tortugas semiacuáticas y acuáticas necesitan un ciclo de luz natural de 12 a 14 horas de luz seguido de 10 a 12 horas de oscuridad. La longitud del período de luz debe ser más larga en el verano y más corta en el invierno.

 

Humedad

Las necesidades de humedad varían ampliamente según las especies. Las tortugas más terrestres necesitarán una humedad más baja, mientras que las que pasen más tiempo en el agua necesitarán una humedad más alta. Habla con tu veterinario acerca de cuáles son los niveles de humedad adecuados para tu tortuga, y monitorea los niveles con un higrómetro .

El sustrato que se utiliza en el área de toma de sol contribuirá a los niveles de humedad, por lo que las tortugas que requieren menos humedad deben tener sustrato más seco como la arena y el pajote seco en sus hábitats, mientras que las tortugas que necesitan más humedad pueden usar sustratos más húmedos, suelo, musgo esfagno o musgo de turba.

 

 

Limpieza y filtración

Las tortugas producen una gran cantidad de residuos, por lo que un filtro es una necesidad absoluta para mantener el agua limpia. Sin un filtro, tendría que hacer cambios de agua casi a diario, y la filtración adecuada asegura que el hábitat de tu tortuga se mantendrá tan limpia, segura e higiénica como sea posible entre los cambios de agua.

Hay una serie de filtros que puedes elegir. Te recomendamos que utilices un filtro más grande, como un filtro de recipiente, que no se pueda obstruir fácilmente por los desechos sólidos de tu tortuga. Mientras que los filtros del cartucho son más costosos, son una inversión ya mantendrán el hábitat de tu tortuga más limpio, y a tu tortuga más sana. Recuerda que cuanto más grande sea el filtro, más eficaz será y menos tendrás que limpiar. Independientemente del filtro que elija, recuerda siempre cambiar periódicamente los medios filtrantes para optimizar el rendimiento de su filtro.

 

Frecuencia

La frecuencia con la que tendrá que limpiar el agua en el tanque de tu tortuga acuática dependerá de una serie de consideraciones. Estos incluyen el tamaño del tanque, la eficacia de su sistema de filtración,  el número y el tamaño de las tortugas en el tanque. Ten cuidado de no sobrealimentar a tu tortuga, ya que esto creará exceso de residuos, y siempre tendrás que eliminar los alimentos sin comer para evitar que se ensucie el agua.

Se recomienda realizar grandes cambios de agua al menos cada dos semanas, sustituyendo con agua de la misma temperatura. El horario de cambio de agua exacta debe basarse en los factores anteriores. Si no está seguro de cuándo debe limpiar el acuario, consulte a su veterinario.

Siempre láva tus manos después de lavar el tanque o manipular cualquiera de los accesorios para prevenir la posible transmisión de salmonella .

 

Vivienda de múltiples tortugas

Puede alojar más de una tortuga si lo deseas. Sin embargo, siempre recuerda que las tortugas de 10 cm. que estás trayendo a casa pueden llegar a tener una longitud de caparazón de 10 a 30 cm. y el tamaño del recinto tendrá que ser lo suficientemente grande como para acomodarlas en su tamaño adulto. Una gran tortuga semi acuática o acuática puede requerir un acuario de 160 litros, y las tortugas múltiples necesitarán un acuario más grande que eso. El aumento del tamaño también implicará mayores costos de instalación y mantenimiento. Considera cuidadosamente si tiene el espacio o las finanzas para poder tener un acuario con varias tortugas antes de comprar tortugas adicionales.

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