La mayoría de los acuaristas tienen una comprensión general de los beneficios de la filtración biológica en su acuario, pocos están bien informados sobre las complejidades significativas que hacen que sea tan eficaz, sin embargo, es  tan simple, para establecer y mantener tu acuario. Un sistema de filtración biológica ideal es uno que imita de cerca a la naturaleza, y al hacerlo, resultará en un ambiente acuático saludable que requiere poco mantenimiento. Con materiales y técnicas adecuadas, la biofiltración puede ser excepcionalmente efectiva en la eliminación de contaminantes típicos en un estanque o acuario (amoníaco, nitrito, sólidos orgánicos disueltos, así como nitrato), promoviendo así un medio acuático más natural. A continuación se ofrece un breve resumen de la biofiltración, y cómo funciona.

 

Tecnología de Biofiltración

 

¿Qué es la filtración biológica?

La filtración biológica implica el crecimiento y la contención de microorganismos específicos que trabajan como un consorcio para mantener un ambiente acuático natural y equilibrado. Estos organismos consumen contaminantes no deseados, como el amoníaco, el nitrito, el nitrato y los orgánicos disueltos como fuente de alimento, rompiéndolos en agua, CO 2 y nitrógeno gaseoso.

 

¿Cómo funciona la filtración biológica?

El diseño de un sistema de biofiltración requiere una cuidadosa atención para asegurar que los tipos correctos de bacterias aerobias y anaerobias las que promueven la remoción y desnitrificación de amoníaco y nitritos puedan colonizar y florecer de manera equilibrada. También implica la incorporación de capacidades físicas beneficiosas (es decir, biológicamente sin ayuda) para agregar oxígeno, mantener el flujo de agua y también eliminar el exceso de CO 2 , nitrógeno y otros gases disueltos, así como sólidos suspendidos, del medio acuático. Al diseñar un sistema de biofiltración, resulta particularmente importante proporcionar suficiente espacio expuesto, o área de superficie, sobre la cual estas bacterias beneficiosas pueden crecer, al tiempo que asegura un flujo de agua suficiente para traer los nutrientes necesarios a las bacterias.

 

Microorganismos

Hay muchos tipos de microorganismos que se pueden cultivar para trabajar armoniosamente en establecer y mantener un ambiente acuático saludable. Cada variedad o subconjunto de estos microorganismos beneficiosos proporciona una función de trabajo única, con bacterias heterotróficas que consumen material carbonoso, bacterias nitrificantes que consumen amoníaco y nitrito, y bacterias desnitrificantes que reducen los nitratos en nitrógeno gaseoso. En general, las bacterias desnitrificantes crecen muy lentamente, y las bacterias nitrificantes, aunque más rápidas que las últimas, siguen teniendo un crecimiento relativamente lento en comparación con las bacterias heterotróficas. Debido a estas diferentes tasas de crecimiento, se hace imprescindible que los medios que sostienen estos organismos tengan suficiente superficie para toda su proliferación de forma continua.

 

Tecnología de Biofiltración

 

¿Qué debo buscar en un sistema de filtración biológica?

Si bien la biofiltración puede facilitarse mediante el uso de diversos medios, tanto naturales como artificiales, la clave de un sistema eficiente radica en equilibrar su capacidad de crecimiento bacteriano beneficioso. La población bacteriana de un sistema está en proporción directa con la velocidad a la que las bacterias existentes pueden crecer y prosperar con los nutrientes disponibles (contaminantes orgánicos y nitrogenados disueltos). Una mayor densidad de población proporciona un mayor número de bacterias, facilitando así estas reacciones naturales a un ritmo más rápido. El desafío, por lo tanto, consiste en seleccionar un medio de biofiltración de alta superficieque y este sea lo suficientemente eficiente para encajar dentro de la huella del sistema de un acuarista y suficientemente eficaz para manejar la carga biológica de ese sistema. Los sistemas de filtración biológica pueden fabricarse a partir de materiales naturales (tales como roca o madera) o medios sintéticos (es decir, cerámica, plástico u otros materiales compuestos), proporcionando esta última la capacidad de ajustar y mejorar los atributos generales del sistema, tales como una mayor superficie de la zona. Al evaluar los diferentes tipos de sistemas de biofiltración disponibles, el siguiente criterio puede proporcionar una guía útil para determinar una elección fiable.

 

El sistema de biofiltración debería: 

  • Estar compuesto de medios inertes (es decir, corrosivos y resistentes químicamente) que tampoco presenten ningún daño potencial a la vida acuática.
  • Proporcionar capacidades confiables y probadas en la remoción y desnitrificación de amoníaco / nitrito (reducción de nitrato).
  • Estar disponible a un bajo costo total de capital.
  • Funcionar con bajo consumo de energía.
  • Requerir poco mantenimiento.
  • Ofrecer facilidad de portabilidad.
  • Proporcionar un rendimiento escalable (es decir, el rendimiento por unidad de volumen debe ser constante independientemente del tamaño del sistema).
  • Exponga buena resistencia mecánica y proporción  (es decir, capacidad para trabajar bajo una amplia gama de caudales de agua y niveles de carga de nutrientes).
  • Ofrecer facilidad de monitoreo para asegurar que el sistema esté funcionando correctamente.

 

Los medios biológicos

Son cualquier material inerte que alberga las colonias de bacterias beneficiosas que descomponen el amoniaco a una forma menos tóxica. Los medios biológicos se colocan normalmente en su sistema de la filtración donde el agua es forzada a través de ellos, trayendo los alimentos y el oxígeno requeridos por las bacterias para terminar el ciclo del nitrógeno.

Dependiendo del tamaño del acuario y el sistema de filtración, ciertos tipos de medios biológicos son preferibles sobre otros. Familiarízate con los beneficios de cada tipo para seleccionar el adecuado para su sistema de acuario en particular.

 

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Tipos de medios biológicos

  • Los medios rocosos porosos, tales como la zeolita o la roca de lava , son prácticos para llenar las áreas relativamente pequeñas de los medios dentro de los filtros. Están fácilmente disponibles, de bajo costo, y tienen una superficie extremadamente alta.
  • Los medios biológicos de plástico, estilo bola, son excelentes para filtros grandes y filtros para cartuchos . Su diseño único crea turbulencia que permite la máxima mezcla de aire y agua sobre la superficie del medio, creando las condiciones ideales para bacterias nitrificantes. Tienen una superficie extensa, es poco probable que se obstruyan, y nunca deben ser reemplazados.
  • Medio cerámicos altamente porosso son ideales para múltiples aplicaciones. Se ofrece en pequeños cubos para filtros de canastilla , placas para filtros húmedos/secos y en cartuchos individuales que se ajustan a modelos de filtros de alimentación específicos . Puede ser reutilizado repetidamente, proporciona la mayor superficie de cualquier bio media actualmente disponible, y el estilo de la losa se puede cortar para adaptarse a su configuración única.
  • Los materiales de estilo de cadena se pueden colocar muy densamente en el filtro sin compactación para proporcionar un flujo de agua máximo. Perfecto para usar en ciertos skimmers de proteínas como el Bak-Pak 2 o como divisor en un filtro de bote . Atrapa partículas para ayudar con la filtración mecánica, también.

Asegúrate de utilizar medios filtrantes mecánicos con sus medios bio para minimizar la acumulación de partículas que pueden obstruir sus medios biológicos. El pre-filtro mecánico permitirá que los nutrientes y el agua rica en oxígeno alcancen los biomedios para asegurar una filtración biológica eficiente. Revisa tu filtro biológico regularmente.

Una vez que las bacterias beneficiosas se establecen en sus medios biológicos, son difíciles de destruir, excepto por la sobre-limpieza, el uso de agua clorada, o el uso de ciertos medicamentos, como los antibióticos.

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