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¿Se puede entrenar con correa a un reptil?

Imagina esta escena: estás caminando por la cuadra con tu perro y, de repente, ves al padre de una mascota paseando junto con su reptil. Si bien puede parecer extraño, muchos dueños de mascotas se preguntan si esta es una posibilidad para ellos y sus amigos escamosos. Aquí, preguntamos a los expertos si adiestrar a un reptil con correa es una buena idea y cómo hacerlo.

¿Puedo entrenar con correa a mi reptil?

La respuesta corta: sí, pero con algunas consideraciones importantes a tener en cuenta. “En teoría, casi cualquier animal puede ser entrenado en diversos grados”, dijo Lisa Abbo, DVM, MS, en Woods Hole Science Aquarium y Capron Park Zoo en Massachusetts. Sin embargo, es más complicado de lo que parece.

“Los reptiles pueden ser entrenados con correa, pero se necesita mucha dedicación por parte del propietario”, dijo. “A pesar de hacer todo correctamente, es posible que algunas [mascotas] individuales nunca acepten llevar una correa”. Como con cualquier mascota, el éxito es complejo y depende tanto de la especie como de la personalidad individual de su mascota.

¿Cómo sé si mi reptil es un buen candidato para el entrenamiento con correa?

Los reptiles más adecuados para el entrenamiento con correa disfrutan de ser manipulados y tienden a ser menos agresivos. Esto puede predecirse un poco por especie, dijo Abbo, pero también depende del temperamento individual.

Los reptiles tienen personalidades únicas, como todos los demás animales, y algunos son más fáciles de manipular que otros. Algunas especies, como los dragones barbudos y los geckos, tienden a ser tranquilas y disfrutan del manejo, por lo que pueden hacerlo mejor en el entrenamiento con correa. Los anolis y los camaleones, por otro lado, tienden a odiar el manejo y pueden resultar difíciles de entrenar con correa.

Margaret Wissman, DVM, consultora veterinaria aviar y exótica , está de acuerdo en que el temperamento es un factor muy importante. «He visto [reptiles] felizmente usando arneses y caminando con sus dueños e incluso dragones barbudos sentados complacientemente sobre los hombros de sus dueños mientras caminan», dijo. También es un problema de confianza, y los reptiles tranquilos que te permiten manejarlos, e incluso parecen disfrutarlo, son los mejores candidatos, dijo.

“[El entrenamiento con correa] no es para los asustadizos y volubles. La razón por la cual los reptiles pueden ser más difíciles de entrenar con correa que otros animales puede tener que ver con la motivación, la sociabilidad y el nivel de estrés”, agregó.

¿No estás seguro de si tu reptil se estresa fácilmente?

Los signos comunes de un reptil que se estresa fácilmente incluyen agitación y agresión o cambios en el color de la piel que solo ciertas especies pueden mostrar. Por ejemplo, los dragones barbudos tiñen el área debajo de su barbilla, su “barba”, negra cuando están estresados ​​o molestos. Las iguanas estresadas, por otro lado, arremeterán con sus colas para golpear una mano o la cara, dijo Wissman. Y, como uno puede imaginar, «morder o tener la boca abierta también indica un animal estresado y amenazado», dijo Wissman. Más allá de estos signos obvios, los reptiles también pueden mostrar estrés crónico al cambiar sus hábitos de comer y defecar, esconderse o pasar más tiempo en un área del recinto y patrones anormales de muda, dijo Abbo. 

Para optimizar el entrenamiento con correa, mantenga a su reptil lo más libre de estrés posible al proporcionarle un hábitat adecuado (más información a continuación), además de manejarlo adecuadamente. Manejar a la mascota de una manera no amenazante con regularidad es importante para el entrenamiento futuro con la correa, así como para la socialización general. «En otras palabras», dijo Wissman, «no hay que lanzarse en picado y simplemente agarrar un lagarto, lo que resultará aterrador y, a menudo, provocará una respuesta de adrenalina de lucha o huida».

En su lugar, abra suavemente el hábitat del reptil , muévase lentamente para recoger a la mascota o permita que se suba a su mano. El manejo suave repetitivo puede funcionar para domar a los lagartos asustadizos, pero algunos simplemente nunca aceptarán que los toquen, dijo Wissman.

¿Qué equipo necesitaré?

Ambos expertos recomiendan un arnés, en lugar de un collar, para que cualquier tirón que haga la mascota distribuya la tensión y minimice las lesiones. Además, dijo Wissman, los reptiles pueden salir fácilmente de los collares y potencialmente escaparse.

Busque algo que sea fácilmente ajustable, de modo que se ajuste cómodamente (pero no demasiado apretado) alrededor del cuerpo del lagarto, dijo Abbo. Por supuesto, tenga cuidado si su lagarto tiene espinas dorsales [columna vertebral] prominentes, no quiere que el arnés las dañe. Además, Wissman dijo que ha oído hablar de dueños de mascotas que encargan arneses personalizados, dependiendo del tipo de reptil, además de utilizar arneses para hurones, que tienden a ser una buena opción para algunos reptiles.

Consejos para entrenar con correa a tu reptil

Comience temprano: «Idealmente, uno comenzaría con un animal joven», dijo Abbo. Ella recomienda manipular al animal por un corto tiempo todos los días y observar cuidadosamente el comportamiento para determinar si el animal parece estresado. Generalmente, el estrés surge de situaciones en las que un reptil siente miedo y que pueden manifestarse como agresión.

Ajústese: «Recomendaría hacer cualquier manipulación o entrenamiento en una habitación con una temperatura ambiente cercana a la que prefiere el reptil, generalmente en el rango de 75 a 85 grados Fahrenheit para los reptiles más comunes», dijo Abbo. Durante este tiempo, también puede acostumbrar a su amigo escamoso a usar un arnés, dijo Wissman.

Comience despacio y manténgalo positivo: una vez que haya considerado cuidadosamente si su reptil podrá manejar el aire libre, comience despacio, dijo Abbo, y asegúrese de que las interacciones sean siempre positivas. “Si el animal se vuelve difícil de manejar o agresivo, detenga la sesión, pero trate de terminar con una nota positiva”. Una experiencia negativa con un arnés o una correa puede arruinar semanas de trabajo.

Mantenga un entorno preferido: como se mencionó anteriormente, la mayoría de los reptiles se sienten cómodos en un clima cálido. Si están afuera bajo la luz del sol, dijo Wissman, puede agregar estrés y cambiar su temperamento a uno que sea más agresivo o activo que cuando están en un ambiente controlado. Por lo tanto, es importante asegurarse de que los reptiles se mantengan dentro de su rango de temperatura promedio óptimo, que puede variar de una especie a otra.

Ofrezca recompensas: «Ofrecer una pieza de comida favorita cada vez que se manipula al animal también puede aumentar las posibilidades de que esté dispuesto a interactuar socialmente con el dueño», dijo Abbo. Si bien ofrecer comida cuando los reptiles están siendo manipulados o entrenados puede ser beneficioso, asegúrese de que no tengan demasiada hambre, dijo, ya que pueden ser más agresivos. Los insectos, como los gusanos, pueden ser un buen regalo para tu reptil, dependiendo de la especie. Las tortugas también pueden disfrutar de verduras de hojas verdes picadas.

Sea consciente de su entorno: si bien su dragón barbudo puede ser la niña de sus ojos, es importante recordar que para algunos, los reptiles pueden dar miedo. Sea un buen padre de mascotas decidiendo estratégicamente cuándo salir a caminar y cuándo esperar, señala Wissman. Además de ser un buen vecino, debe tratar de minimizar el estrés y la tensión que le causa a su mascota reptil para aumentar las posibilidades de que él o ella acepte todo el proceso de caminar con correa. Esto significa no exhibir a su mascota cerca de escuelas locales o parques para perros, donde otros pueden temer a su reptil, ¡o a ellos!

Un patio trasero privado o un espacio al aire libre es el lugar ideal para comenzar a pasear a su reptil, ya que puede ejercer más control sobre el ruido y el estrés potencial en este tipo de ambiente. Si no tiene un área privada, use su mejor criterio sobre cuándo y dónde sacar a pasear a su mascota. Elija el momento del día más tranquilo, menos transitado y con menos distracciones. Además, asegúrese de que la hora del día sea propicia para la temperatura ideal del reptil para el entrenamiento (como se mencionó anteriormente).

¿Hay beneficios para el entrenamiento con correa de un reptil?

¡Por supuesto! Primero, lo obvio: caminar con correa permite sacar a los reptiles de manera segura. “Estar afuera proporciona al reptil la luz solar natural requerida y también es mentalmente estimulante para el animal, lo que reduce el estrés”, dijo Abbo.

Wissman está de acuerdo en que, si bien la luz del sol del aire libre es ciertamente beneficiosa, los dueños de mascotas no deben depender de ella por completo. Ella recomienda que la luz solar natural siempre se proporcione junto con una buena bombilla UVB. Ella sugiere una luz de tubo fluorescente o una bombilla fluorescente compacta con un índice UVB de 0.5-1.0, colocada de 12 a 18 pulgadas del animal y sin filtrar a través de vidrio o plástico, lo que elimina los rayos UV.

“Aunque la bombilla seguirá emitiendo luz, la porción de UVB disminuirá después de unos seis meses, por lo que todas las bombillas deben cambiarse cada seis meses”, dijo Wissman. Las bombillas UV deben estar encendidas como parte de la iluminación normal, con un ciclo normal de día a noche. que puede variar en duración dependiendo de la especie, agregó (desafortunadamente, muchas personas solo usan el ciclo de doce horas y doce horas de descanso, que no es apropiado para todos los reptiles).

Pasar tiempo con un reptil como mascota al aire libre también aumenta el vínculo que tiene el dueño con su mascota, dijo Abbo, y contribuye a una mejor calidad de vida tanto para el lagarto como para el dueño.

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