Las ranas de garras africanas son fáciles de cuidar siempre que tenga una fuente de agua fresca, limpia y confiable. Son una excelente opción para el dueño de una rana por primera vez. Las ranas con garras africanas se han utilizado ampliamente en investigaciones de laboratorio. En la década de 1940, se utilizaron para probar el embarazo en humanos mediante la inyección de huevos de rana con la orina de mujeres que se creía que estaban embarazadas. A medida que se dispuso de pruebas de embarazo más sofisticadas, muchas de estas ranas fueron liberadas en la naturaleza en los Estados Unidos. Especialmente en las áreas del suroeste del país, se han establecido e interfieren con los ecosistemas naturales. Ahora es ilegal importarlos o tenerlos como mascotas en algunos estados, así que consulte las ordenanzas locales antes de comprar uno. Estas ranas nunca deben liberarse en la naturaleza.

Entorno natural

Hay catorce especies de la rana de uñas africana, que es nativa de la parte subsahariana de África. Xenopus laevis se encuentra generalmente a lo largo del oeste del Valle del Rift y vive en estanques, arroyos y lagos de pastizales en climas áridos y semiáridos. Debido a la liberación de ranas de garras africanas cautivas en la naturaleza, la especie ahora se encuentra en muchas partes del mundo en ambientes de agua dulce.

Si las fuentes de agua en su entorno se secan, las ranas de uñas africanas pueden migrar a nuevas fuentes o enterrarse en el lodo, con una abertura para que puedan respirar. Pueden permanecer inactivos de esta manera hasta por 10 meses.

Características físicas

La rana de garras africana es de tamaño mediano, y las hembras (de 3 a 6 pulgadas) son casi el doble de grandes que los machos. Tienen cuerpos aplanados y cabezas en forma de cuña. Sus pequeños ojos, que no tienen párpados, están situados en la parte superior de la cabeza. Tienen patas traseras gruesas y musculosas con membranas entre los cinco dedos. Los tres dedos interiores tienen garras. Las patas delanteras son pequeñas y los cuatro dedos no están palmeados. La rana de garras africana no tiene lengua; en cambio, usa los dedos delanteros de los pies como dedos para llevarse la comida a la boca. La palabra latina » Xenopus » en realidad significa «pie extraño».

Las ranas con garras africanas están bien diseñadas para nadar e incluso pueden nadar hacia atrás. Aunque son acuáticas, las ranas de garras africanas adultas tienen pulmones completamente desarrollados.

La piel de las ranas de uñas africanas es transparente y no tienen orejas visibles. Por lo general, son de color gris a verde oliva, con manchas de color marrón o gris más oscuro sobre la espalda y las piernas. El vientre y el interior de las patas son de color crema, a veces con un tinte amarillo. Como los peces, tienen una línea lateral a lo largo de cada lado. La línea lateral les ayuda a navegar y detectar movimiento en aguas turbias.

Además del tamaño, existen otras diferencias visibles entre las ranas de uñas africanas macho y hembra. Durante la temporada de apareamiento, los machos maduros desarrollan almohadillas nupciales negras en la parte interna de los antebrazos y en los dedos de las manos. Las hembras tienen más forma de pera que los machos y tienen una abertura cloacal más aparente.

Las ranas de garras africanas pueden vivir entre 10 y 15 años.

Reproducción

Las ranas de garras africanas generalmente maduran entre los 10 y los 12 meses de edad. A pesar de que no tienen sacos vocales, durante la temporada de apareamiento, tanto los machos como las hembras pueden producir una llamada muy fuerte bajo el agua, que suena como una serie rápida de clics metálicos. El apareamiento generalmente ocurre por la noche. El macho agarra a la hembra, colocando sus antebrazos sobre sus patas traseras. Esto se llama «amplexo pélvico» (abrazo de apareamiento). Mientras están en el agarre del macho, las ranas se mueven en un movimiento circular, y los huevos pegajosos (de varios cientos a 2000) son puestos y fertilizados mientras las ranas están boca abajo cerca de la superficie del agua. Las ranas continuarán realizando estas maniobras similares a saltos mortales hasta que hayan puesto todos los huevos.

Los huevos desprotegidos se convierten en renacuajos en dos días y comen material vegetal pequeño. Madurarán y se convertirán en pequeñas ranas dentro de 6 a 8 semanas y se volverán carnívoras.

Algunas hembras pueden poner huevos sin la presencia de un macho.

Recinto y entorno

Las ranas de garras africanas deben mantenerse en acuarios, con al menos 10 galones de agua por rana. La profundidad del agua debe estar entre 6 y 12 pulgadas. Esto proporcionará un amplio espacio para nadar, pero les permitirá llegar fácilmente a la superficie para respirar. La temperatura debe ser de 74 a 78 °F. En la mayoría de los climas, se necesitará un calentador para mantener el agua a la temperatura adecuada. Se debe dejar reposar el agua del grifo durante 24 horas o se debe usar un declorador antes de agregarla al acuario.

El fondo del acuario se puede cubrir con pequeñas rocas que son demasiado grandes para que la rana las trague. Proporcione rocas, macetas y madera flotante como escondites. También se pueden agregar plantas de plástico. Las plantas naturales generalmente son destruidas por las ranas mientras cavan. No se necesita iluminación directa o artificial, y en realidad no se recomienda, ya que el entorno natural de estas ranas suele ser agua estancada que difunde la luz del sol. Proporcione al acuario una tapa que cierre bien, ya que las ranas con garras africanas son excelentes saltadoras y artistas del escape.

Dieta

Las ranas africanas tienen una dieta muy variada y son carroñeras en su entorno natural. Pueden ser alimentados con alimentos preparados comercialmente (por ejemplo, ReptoMin de Tetra), camarones en salmuera, gránulos de camarones, gusanos de cera, gusanos tubifex, gusanos de sangre, gusanos de la harina e insectos, así como guppies y pequeños pececillos. Retire cualquier alimento no consumido después de 15 minutos. También serán necesarios cambios de agua frecuentes y/o un buen sistema de filtración del acuario. Las ranas de garras africanas suelen tener un excelente apetito, así que tenga cuidado de no sobrealimentarlas.

Temperamento y manejo

Las ranas de garras africanas son divertidas de ver, pero no deben manipularse ya que su piel se seca con mucha facilidad. Sin embargo, pueden aprender a tomar la comida de la mano del dueño. Algunas personas han informado de una reacción alérgica a una sustancia química producida por la piel de la rana.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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