La mayoría de las personas están familiarizadas con los rayos X (también llamados radiografías) como una herramienta de diagnóstico a partir de su propia experiencia personal. La medicina veterinaria también usa comúnmente rayos X para diagnosticar una variedad de problemas médicos en las mascotas, pero los medios para adquirir estas imágenes de rayos X difieren bastante entre las personas y las mascotas.

 

 

¿Por qué se necesitan rayos X?

El uso de rayos X en mascotas se considera ampliamente como una modalidad de prueba de diagnóstico segura y se usa para diagnosticar una variedad de condiciones de salud. Para la mayoría de las personas, tomar radiografías para diagnosticar huesos fracturados es lo primero que les viene a la mente, pero los usos de las radiografías en mascotas están mucho más extendidos. Las radiografías de tórax se utilizan para evaluar el tamaño y la forma del corazón y algunos de los vasos sanguíneos circundantes, así como para evaluar cualquier anomalía obvia dentro de los pulmones, como signos de neumonía o cáncer metastásico. Se pueden tomar radiografías abdominales si se sospecha una masa abdominal durante un examen físico, para verificar la presencia de cálculos en la vejiga, si se sospecha una obstrucción intestinal o en casos de sospecha de estreñimiento severo, entre otras preocupaciones. Durante las limpiezas dentales anestesiadas. Las radiografías dentales también se consideran el estándar de atención, ya que se pueden encontrar muchos problemas debajo de la superficie de las encías.

¿Qué significan los diferentes tonos de blanco y negro?

La parte difícil de evaluar las radiografías es comprender el ligero matiz entre los diferentes tonos de negro, blanco y gris. Si su veterinario le mostró las radiografías de Fluffy, es probable que pueda identificar su esqueleto. El hueso es bastante fácil de identificar en las radiografías debido a su mayor densidad, lo que da como resultado huesos blancos claramente visibles con bordes discretos. Las otras manchas en tonos de gris pueden ser más difíciles de identificar sin un buen entrenamiento.

Los gases, la grasa y los líquidos, como los que se encuentran en la tráquea, los pulmones, la vejiga y entre los órganos abdominales, a menudo aparecen de color negro o gris muy oscuro. Los tejidos blandos, como los músculos, los tendones y los órganos, son un poco más difíciles de evaluar, ya que estos tejidos son menos densos y, por lo tanto, absorben menos rayos X. Como resultado, los tejidos blandos aparecen en varios tonos de gris, lo que dificulta mucho más ver los bordes discretos de diferentes órganos o músculos.

Dado que los tejidos blandos pueden parecer tan similares en las radiografías, hay situaciones en las que se pueden recomendar imágenes adicionales a través de ultrasonido, tomografía computarizada (TC) o imágenes de resonancia magnética (IRM) para aclaración. Estas modalidades de imágenes avanzadas no están disponibles para la gran mayoría de las prácticas veterinarias y son mucho más costosas, por lo que las radiografías se utilizan a menudo como la primera línea de pruebas de diagnóstico.

¿Mi mascota simplemente se acuesta en la mesa?

Si bien muchos de los usos de las radiografías de diagnóstico son similares tanto para mascotas como para personas, la logística de tomar radiografías difiere bastante. Hay muy pocos perros o gatos dispuestos a subirse a la mesa de rayos X y quedarse perfectamente quietos sin ayuda. Cualquier movimiento mientras se captura la radiografía puede resultar en una imagen borrosa o girada, lo que significa que un veterinario no puede producir mucho valor de diagnóstico.

En la mayoría de los casos, los técnicos veterinarios vestidos con plomo o los dispositivos de apoyo sujetan con cuidado a una mascota en posición para que permanezca inmóvil durante los pocos segundos que lleva obtener una radiografía. Después de tomar la imagen, se permite que la mascota se relaje mientras se procesa la imagen. Algunos perros y gatos no se prestan a una sujeción suave debido al dolor, la ansiedad, la agresión o el miedo. Asimismo, las radiografías de ciertas áreas, como las caderas, son excepcionalmente difíciles de obtener con precisión con cualquier movimiento o resistencia del paciente. En estos casos, un veterinario generalmente administra sedación con el permiso de los padres de la mascota para obtener estas importantes imágenes de diagnóstico.

¿Por qué mi veterinario toma múltiples imágenes?

Los rayos X son una breve instantánea bidimensional de cómo se ve el cuerpo tridimensional de una mascota en ese momento. Como resultado, los veterinarios casi siempre toman múltiples imágenes de la parte del cuerpo en cuestión para poder construir mentalmente una vista tridimensional en su mente a partir de estas imágenes bidimensionales. Por ejemplo, si un perro tiene una pata rota y un hueso está desplazado en ángulo hacia un lado, tomar una radiografía de esta pata desde un ángulo puede mostrar la fractura, pero no mostrar que el hueso está desplazado en un ángulo inusual. Tomar una segunda imagen desde un ángulo diferente puede mostrar el desplazamiento. Del mismo modo, con las radiografías de tórax, los lóbulos pulmonares que están más cerca de la mesa normalmente colapsan un poco cuando una mascota se acuesta de lado, por lo que se toman imágenes con la mascota recostada sobre ambos lados, así como su espalda, para evaluar completamente el campo pulmonar.

Las imágenes obtenidas con rayos X simplemente muestran un breve momento en el tiempo. Si se sospecha una obstrucción intestinal, las imágenes de rayos X adicionales tomadas cada pocas horas pueden ayudar a mostrar si las burbujas de gas se mueven adecuadamente a través del tracto intestinal. Diferentes situaciones basadas en los signos clínicos de una mascota, los resultados del examen y los resultados de las radiografías pueden alterar el proceso de diagnóstico y el uso de las radiografías.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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