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Qué saber: adoptar un gato diabético

¿Qué significa si un gato es diabético?

Al igual que en los humanos, los gatos también pueden sufrir de diabetes mellitus (DM), un problema médico grave con implicaciones para la salud de por vida que también puede poner en peligro la vida si no se trata. 

La DM se manifiesta cuando el nivel de azúcar en la sangre (glucosa) es demasiado alto y la capacidad de transferir el azúcar que tanto se necesita a las células es defectuosa. Como resultado, las células mueren de hambre. Para compensar, el cuerpo recurre a la descomposición de la grasa como fuente de combustible, lo cual es una complicación adicional. Si no se trata, se produce cetoacidosis diabética , una afección grave. 

Los gatos con diabetes pueden vivir una vida plena si reciben la atención adecuada y la medicación adecuada en el hogar. Ahí es donde entras tú.

Adoptar un gato diabético

En primer lugar, felicidades por adoptar a tu gato, especialmente si es diabético. Los gatos con condiciones de salud crónicas o de por vida, como DM, a menudo pasan desapercibidos en los refugios o no son deseados por el público. Pero a menudo son excelentes compañeros y pueden tener una calidad de vida relativamente normal si su condición se trata y maneja adecuadamente. 

Al adoptar un gato diabético, es importante recordar que esta es una condición (en la mayoría de los casos) que su gato tendrá de por vida, y esto requiere más comprensión y esfuerzo de su parte como padre de la mascota. También tendrá un impacto en su billetera.  

Como la mayoría de los gatos diabéticos son de mediana edad a mayores, también puede haber otras condiciones de salud subyacentes que también deberán tratarse. Se recomienda que se asocie con el veterinario del refugio y con su veterinario de atención primaria para revisar el historial médico del gato (si se conoce) y determinar cuáles serán las primeras visitas al veterinario, los costos mensuales, la atención a largo plazo y las consideraciones de costos.   

Para la mayoría de los gatos en una situación de refugio, se les ha diagnosticado DM recientemente o han sido tratados por DM a largo plazo, por lo que es posible que no sea necesario volver a realizar muchas de las pruebas iniciales y el trabajo de diagnóstico. Para los gatos diagnosticados con DM por primera vez, inicialmente se requieren más cuidados y pruebas para prepararlo para el éxito. Esto a menudo se atribuye a encontrar el tipo, la dosis y la frecuencia adecuados de insulina.

Antes de llevar a su gato a su hogar definitivo, tenga en cuenta los siguientes puntos de discusión cuando trabaje con el personal del refugio:

Opciones de tratamiento para gatos diabéticos

Suponiendo que el gato haya sido diagnosticado recientemente en el refugio, el estudio inicial a menudo incluye análisis de sangre de referencia y análisis de orina con un cultivo de orina. El tratamiento con insulina debe comenzar inmediatamente junto con un cambio en la dieta.

La primera cita de seguimiento generalmente se programa dentro de unas pocas semanas e incluirá una estadía de todo el día en la oficina veterinaria para una prueba de fructosamina (similar a una A1C en humanos) que toma un promedio de azúcar en la sangre durante los últimos 2 a 3 semanas, así como una curva de glucosa en sangre.

Se tomarán muestras de sangre cada dos horas, luego se trazarán en una curva para determinar los puntos más altos y más bajos del azúcar en la sangre. Esto indicará la eficacia de la insulina y ayudará al veterinario a determinar la dosis adecuada que necesita el gato. Alternativamente, esta curva de glucosa en sangre de todo el día se puede realizar en casa con un kit de control doméstico de venta libre, que es útil cuando es necesario para controlar el estado de salud de su gato diabético.

Manejo de su gato diabético en casa

Una vez que se determina la cantidad correcta de insulina, solo será necesario volver a evaluar a su gato unas cuantas veces al año en el futuro. Sin embargo, la mayor parte del manejo de la DM de su gato se le dejará a usted en casa. La mayoría de los gatos se manejarán con inyecciones de insulina dos veces al día administradas debajo de la piel, y será necesario ajustar algunos factores ambientales, que incluyen:

Costo de cuidar a un gato diabético

Cuidar a un gato diabético puede ser gratificante, pero también es importante ser fiscalmente responsable y comprender los costos necesarios para el cuidado y la gestión adecuados. El seguro para mascotas puede ser una opción, pero si el gato fue diagnosticado previamente con DM, se considera una condición preexistente y no está cubierto.   

Las visitas iniciales y los diagnósticos suelen ser los más costosos, especialmente porque los gastos se incurren en un período relativamente corto. Una vez que haya pasado las visitas y pruebas iniciales, el manejo a largo plazo a menudo incluye lo siguiente:

Es importante tener en cuenta que si su gato no come, no debe recibir insulina. Además, asegúrese de administrar la insulina con la jeringa adecuada (U-40 frente a U-100). Nunca debe ajustar la dosis de insulina sin antes consultar a su veterinario.

Manejo a largo plazo del gato diabético

La clave para controlar a su gato diabético es mantener una rutina saludable y constante: dieta y ejercicio, alimentación programada (incluidas las golosinas) y administración de insulina.

Los gatos marcan inherentemente su propio ritmo en términos de ejercicio y actividad, lo que generalmente no representa un problema. Tu gato diabético es más propenso a las infecciones y tardará más en curarse, por lo que es esencial mantenerlo sano con controles de rutina y alejado de los demás.

Sea paciente mientras su gato se aclimata a su nuevo hogar. La transición de la vida en un refugio a la vida en el hogar puede ser bastante estresante, así que preste mucha atención a los comportamientos y niveles de energía de su gato, ya que incluso los gatos mejor manejados pueden recaer. Se pueden observar accidentes urinarios, disminución del apetito y reclusión durante esta transición, y se recomienda que se asocie con su veterinario para encontrar formas de minimizar el estrés.

Su gato debe ser examinado a los pocos días de la adopción, ya que las visitas de seguimiento y la cooperación con su veterinario serán vitales para el éxito en el control de la diabetes de su gato. Además de los productos enumerados en este artículo para el manejo de la DM, se recomienda que proporcione a su gato las comodidades esenciales de la criatura, como ropa de cama cómoda, cajas de arena adecuadas (al menos 2 por gato), juguetes y más.

Simplemente adoptando un gato diabético en un hogar amoroso, ya ha dado un gran paso para brindarle una vida mejor. Una vez que supere las visitas iniciales al veterinario y la educación sobre el manejo de la insulina, usted y su gato estarán en camino hacia una vida feliz y satisfactoria juntos.

Preguntas frecuentes sobre la adopción de un gato diabético

¿Cuánto tiempo vivirá un gato diabético?

La esperanza de vida de los gatos diabéticos varía. Afortunadamente, la mayoría de los gatos diabéticos que están bien controlados pueden vivir una vida relativamente normal. Sin embargo, será necesario tomar ciertas precauciones, ya que son propensos a infecciones y pueden desarrollar complicaciones.


¿Cuáles son los síntomas de un gato diabético?

A menudo, el primer signo que el dueño de una mascota puede notar es un aumento de la sed, la micción y el hambre, seguido de una pérdida de peso inexplicable. 


¿Qué le sucede a un gato diabético no tratado?

Se puede desarrollar debilidad, lipidosis hepática (hígado graso) y neuropatía diabética (corvejones caídos; esto se ve como un gato que camina sobre sus tobillos en lugar de sus patas). Si no se trata, esto puede llevar a la hospitalización y al tratamiento de la cetoacidosis diabética , una afección potencialmente mortal.


¿Tiene dolor un gato con diabetes?

La diabetes en los gatos no es directamente una condición dolorosa, pero puede ser bastante debilitante. Los signos clínicos y la progresiva pérdida de peso que provoca la DM conllevan una mala salud emocional y los efectos físicos que tiene sobre el organismo pueden ser dolorosos.

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