Las carreras de caballos en los Estados Unidos son una industria de casi $ 4 mil millones . En todo el país, la gente se reúne en pistas, algunas increíblemente elegantes, como Churchill Downs, donde se celebra el Derby de Kentucky, y otras menos, para ver carreras de caballos y apostar por los resultados. Los caballos mismos, en su mayoría purasangres «de sangre caliente», parecen vivir vidas bastante cómodas, especialmente cuando están ganando. Pero, ¿qué pasa con los caballos que no ganan mucho dinero en premios para sus dueños, o los que deben retirarse del deporte debido a una lesión o edad ?

La pregunta de qué les sucede a los caballos de carreras después de retirarse no siempre atrae tanta atención como qué sombreros locos usaban los espectadores o cuál era el pago por el primer lugar en una carrera importante. Pero muchos purasangres se retiran con la mitad de su vida o más por delante, y una vez que ya no obtienen ganancias en el camino, su futuro puede volverse turbio.

Donde termina un caballo de carreras retirado depende tanto de su éxito en la pista como de los caprichos de sus dueños. La mayoría de las veces, los propietarios no se contentan simplemente con cuidar a un caballo en su vejez si ya no genera ganancias, sino que optan por otros caminos que mitigan sus costos. Estos son algunos de esos caminos.

 

Granjas de cría

Las granjas de cría, también conocidas como “granjas de sementales”, son donde encontrarás a muchos de los ex corredores más famosos del deporte. Los criadores pagan una prima alta por los purasangres de primer nivel. Por ejemplo, I’ll Have Another , un caballo que ganó el Derby de Kentucky y el Preakness en sus días de carrera, obtuvo $ 2.7 millones para su dueño en la pista, y $ 10 millones de un criador japonés que quería usarlo como semental.

Las granjas de cría son principalmente para caballos machos, pero las yeguas retiradas a veces también terminan allí. El objetivo, por supuesto, es convertir las ganancias en más ganancias, capitalizando los genes ganadores y obteniendo tantos ganadores futuros como sea posible. Y debido a que muchos caballos en granjas de cría continúan generando dinero durante muchos años, es un curso de retiro preferido entre los propietarios para aquellos caballos cuyos registros los hacen atractivos como padre.

 

 

Otras competiciones

Algunos caballos que han sido retirados de las carreras continúan compitiendo o son transferidos a otros deportes, como la doma o el salto de obstáculos. En general, estos no son purasangres de élite, sino yeguas y caballos castrados que corrieron en un circuito de nivel inferior y cuyos dueños ya no podían venderlos para obtener más ganancias o permitirse el lujo de cuidarlos.

New Vocations, el programa de adopción de caballos de carreras más grande del país en E.U., a menudo ayuda a facilitar estas transferencias. La organización ayuda a los caballos de carreras no deseados y retirados a encontrar su felicidad para siempre: volver a entrenar y adoptar caballos para las personas que tienen la intención de mantenerlos por el resto de sus días. Desde 1992, New Vocations ha ayudado a colocar a más de 6,000 caballos de carreras retirados en hogares calificados.

 

Matadero

Cada año, miles de caballos de carreras retirados son sacrificados para consumo humano. Los mataderos de caballos y el consumo de carne de caballo ya no son legales en los Estados Unidos, pero la ASPCA señala que entre 2012 y 2016 se enviaron 137,000 caballos estadounidenses cada año a México o Canadá para su sacrificio. En 2017, el número bajó a alrededor de 80,000.

No todos los caballos enviados a través de la frontera para el sacrificio son caballos de carreras retirados, aunque la práctica es bastante común. Si un caballo no puede obtener un alto precio de un criador y un propietario quiere una forma rápida de descargarlos por algo de dinero, los mataderos brindan la oportunidad, a menudo bajo el disfraz de «eutanasia».

La ASPCA, junto con otras organizaciones humanitarias, ha prestado su apoyo a la Ley Safeguard American Food Exports (SAFE) (HR 961) , que, entre otras cosas, prohibiría la exportación de caballos estadounidenses a través de la frontera para el sacrificio. Puedes agregar tu voz a sus esfuerzos aquí .

 

Rescate y jubilación segura

No todos los resultados para caballos de carreras retirados y no deseados son tan graves. Hay muchas organizaciones en todo el país que se han dedicado a rescatar y adoptar caballos de carreras. A veces, como con New Vocations, eso significa volver a capacitarse para otros eventos y adoptar a propietarios experimentados. Otras veces, significa jubilarse en una granja santuario. Otras veces, desafortunadamente, significa eutanasia humana, ya que a pesar de los recursos disponibles todavía no hay suficiente dinero, voluntarios o adoptantes para cuidar a todos los caballos de carreras cuyo tiempo en la pista ha terminado.

 

Cómo puedes ayudar

Todos los caballos de carreras merecen la oportunidad de una jubilación feliz. Si deseas apoyar el trabajo de quienes cuidan a los antiguos caballos de carreras, considere hacer una donación a una a las organizaciones con fines en ello.

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