Muchas personas están familiarizadas con la hierba gatera, pero no todos saben qué tipo de planta es o la ciencia detrás de cómo afectaunel estado de ánimo y los comportamientos del gato.

Este artículo te dará una idea de cómo funciona la hierba gatera, por qué los gatos se vuelven locos por ella y si existe algo como que un gato tenga demasiada hierba gatera.

¿Qué es la hierba gatera?

Catnip, o Nepeta cataria, es una hierba común que es miembro de la familia de la menta.

Es una planta que es fácil de cultivar en América del Norte y tiene un follaje verde claro similar a una pluma con flores de lavanda.

Las hojas de hierba gatera en realidad se han usado para hacer té, y se dice que las flores alivian la tos. También es un ingrediente principal en algunos repelentes de insectos naturales. 

¿Qué les hace la hierba gatera a los gatos? ¿Cómo funciona la hierba gatera?

Los gatos tienen un órgano de olor adicional llamado glándula vomeronasal en el techo de la boca. Esta vía especial permite que los olores que se recogen en la nariz y la boca lleguen al cerebro.

La nepetalactona es el aceite que se encuentra dentro de las hojas de la hierba gatera y que puede causar cambios de comportamiento en los gatos.F     o un gato para estar expuesto a esta sustancia, tienen que oler la hierba gatera.

La hierba gatera imita las hormonas sexuales felinas, por lo que los gatos que disfrutan de esta sustancia a menudo muestran comportamientos similares a los de una gata en celo (aunque tanto los gatos machos como las hembras pueden experimentar los efectos).

Estos comportamientos pueden incluir signos manifiestos de afecto, relajación y felicidad. Otros gatos mostrarán comportamientos activos, como alegría o, a veces, incluso agresión.

Para los gatos que tienen una experiencia positiva con la hierba gatera, puede ayudar a reducir la ansiedad e incluso aliviar el dolor.

Algunos veterinarios han recomendado usar hierba gatera para ayudar con la ansiedad por separación si su gato estará solo en casa por un período prolongado.

¿Catnip funciona en todos los gatos?

No todos los gatos responderán al compuesto activo de la hierba gatera. Los estudios veterinarios sugieren que alrededor del 60 % de los gatos tendrán una reacción conductual a la hierba gatera. Si tu gato no reacciona a la hierba gatera, puedes probar con la vid plateada .

También hay evidencia de que la respuesta de un gato a la hierba gatera es un rasgo dominante basado en la genética.

¿Cuánto dura la hierba gatera? 

Los efectos de la hierba gatera variarán en duración, dependiendo del gato. Por lo general, los comportamientos asociados con el olor a hierba gatera durarán alrededor de 10 minutos y luego desaparecerán gradualmente.

Luego, podría tomar 30 minutos sin oler la hierba gatera para que el gato vuelva a ser susceptible a los efectos.

La hierba gatera pierde su potencia con el tiempo, por lo que se recomienda guardarla en un recipiente hermético para obtener la máxima frescura.

¿Pueden los gatitos tener hierba gatera?

La hierba gatera no es dañina para los gatitos, pero la mayoría de los gatos no reaccionan a la hierba gatera hasta que tienen entre 6 meses y 1 año de edad.

Algunos gatos pueden ser excepciones a esta regla, ya que aumentarán lentamente su sensibilidad a lo largo de los años.

¿Pueden los gatos comer hierba gatera? ¿Es seguro?

Los gatos pueden ingerir hierba gatera e incluso puede ser útil para su tracto digestivo.

La hierba gatera se ha utilizado en personas por sus propiedades antidiarreicas. Dicho esto, es importante evitar que tu gato ingiera grandes cantidades de hierba gatera, ya que esto puede causar malestar digestivo. 

¿Pueden los gatos sufrir una sobredosis de hierba gatera?

Demasiada hierba gatera puede causar problemas de salud en los gatos, como vómitos, diarrea, mareos o dificultad para caminar. Use solo un poco a la vez, y siempre puede discutir la cantidad correcta para su gato con su veterinario.

La hierba gatera fresca es más potente que la seca, por lo que no tendrás que darle tanta cantidad a tu gato. También se recomienda evitar los aceites de hierba gatera altamente concentrados debido a su potencia.

Cómo usar hierba gatera

Catnip está disponible en muchas formas:

  • Hierba gatera fresca (cultivo de su propia planta de hierba gatera)
  • hierba gatera seca
  • Aerosoles o burbujas de hierba gatera
  • Juguetes rellenos de hierba gatera seca

Los aerosoles de hierba gatera son una buena opción para los gatos que tienen malestar estomacal al ingerir la planta. Puede rociar el juguete favorito de su gato, el árbol para gatos o el rascador para gatos. También puedes espolvorear hierba gatera seca en un árbol para gatos, un rascador o un rascador de cartón, o puedes rodar un juguete en él.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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