Aunque no te des cuenta, la acuicultura es algo que toca nuestras vidas de manera regular. Afecta a los peces que ves nadando en los tanques de tu acuario local, al salmón en los estantes de las tiendas de comestibles y al ángel del anillo azul que vive en el tanque de agua salada de tu casa.

Según la Dra. Judy St. Leger, funcionaria ejecutiva de Rising Tide Conservation , la acuicultura se define como la reproducción, crianza y recolección de plantas y animales acuáticos para el consumo, la conservación o la producción comercial.

La acuicultura ocurre en un ambiente humano y controlado. Y aunque la definición exacta de peces de acuicultura puede diferir dentro de las organizaciones, St. Leger y Rising Tide usan el término para describir peces que han sido criados desde huevos hasta peces adultos en ese ambiente controlado.

Esto difiere de términos como «capturado en la naturaleza» o pescado capturado por «recolección sostenible» porque estos peces se capturan en sus entornos y hábitats naturales, mientras que los peces de acuicultura se crían completamente en laboratorios de investigación o instalaciones ambientalmente conscientes.

“Sostenible es un término subjetivo”, dice St. Leger, “pero generalmente significa que los peces y los desoves se recolectan de una manera que no afecta (o afecta mínimamente) a los peces recolectados, las poblaciones de peces silvestres y los hábitats en los que se recolectan. desde.»

Tipos de Acuicultura

La acuicultura ocurre con especies de peces y plantas tanto marinas como de agua dulce. Los procesos para ambos son similares, pero las especies que producen difieren.

“La acuicultura se realiza tanto con especies de agua dulce como marinas y puede llevarse a cabo contenida dentro del ecosistema natural, en redes o jaulas, o en tierra en sistemas artificiales”, dice St. Leger.

Acuicultura Marina

La acuicultura marina se refiere al cultivo de especies de peces, mejillones, camarones, almejas y más a base de océano y agua salada.

Según St. Leger, solo el 10 por ciento de las especies de peces de acuario marino disponibles comercialmente han sido cultivadas.

“Durante muchos años, se pensó que la acuicultura marina era demasiado difícil para tener éxito comercial”, dice. “Ahora, con programas como Rising Tide Conservation y el creciente interés en la acuicultura de peces marinos, puede ser una realidad para los peces marinos”.

Acuicultura de agua dulce

La acuicultura de agua dulce se define como el cultivo de especies de peces que viven en lagos, arroyos y ríos de agua dulce.

St. Leger explica que el 90 por ciento o más de las especies de peces de acuario de agua dulce disponibles comercialmente han sido cultivadas. Esto se debe a que los métodos para reproducir y criar peces de agua dulce son generalmente más fáciles y más comprendidos que para las especies marinas.

Beneficios de la acuicultura

En general, la acuicultura se considera una alternativa sostenible al pescado capturado en la naturaleza. Este método de cultivo y cultivo de peces y plantas acuáticas reduce la sobrepesca, previene el daño a los arrecifes de coral y permite la transparencia en la venta comercial de peces para mascotas.

Estos son algunos de los principales beneficios de la acuicultura:

1. Protege los arrecifes de coral. “La mayoría de los peces ornamentales marinos populares habitan en los arrecifes de coral durante parte o la totalidad de su ciclo de vida”, dice St. Leger. “Esto significa que la recolección de plantas ornamentales marinas a menudo ocurre en los arrecifes de coral”.

Pero la pesca en los arrecifes de coral y sus alrededores puede causar graves daños a estos prósperos entornos marinos.

“Las anclas de los barcos tienen el potencial de engancharse y arrastrar los corales, destruyéndolos en el proceso. El aceite de los barcos, la gasolina, la basura y otros artículos sobrantes pueden llegar al océano y contaminar el agua alrededor de los corales”, dice St. Leger. “La presencia de personas en el arrecife también tiene el potencial de dañar el coral a través de técnicas de recolección deficientes, como mover o destruir el coral o usar cianuro para recolectar peces”.

El aumento de la disponibilidad de peces de acuicultura reduce la necesidad de capturar peces de los arrecifes.

2. Produce transparencia en la cadena de suministro. St. Leger explica que uno de los beneficios adicionales del pescado de acuicultura es la capacidad de comprender de dónde proviene el pescado que compra.

“Con el pescado de acuicultura, es posible rastrear de manera confiable el pescado a lo largo de toda la cadena de suministro, lo que no siempre se puede hacer con el pescado recolectado en la naturaleza”, dice St. Leger. “Esto significa que información como la edad del pez se puede transmitir con precisión a los clientes, lo que no es posible con el pescado recolectado en la naturaleza”.

3. Puede ayudar a garantizar la salud y la resistencia. St. Leger dice que algunos peces capturados en la naturaleza pueden tener problemas para aclimatarse a la vida en un ambiente controlado, lo que podría afectar su salud y bienestar en general.

“Los peces capturados en la naturaleza tienen un transporte largo y potencialmente estresante desde el arrecife hasta el hogar o el acuario público”, explica. “Si bien se toman precauciones, los peces que se recolectan en la naturaleza pueden morir por el estrés de la recolección, y los que sobreviven pueden no estar tan saludables”.

Pero los peces de acuicultura pasan toda su vida en un ambiente controlado y no están expuestos al mismo impacto o estrés del transporte. También es menos probable que encuentren parásitos que infecten a los peces capturados en la naturaleza, dice St. Leger.

Datos de la acuicultura

La continua demanda de peces de agua dulce y marinos para el consumo alimentario, la educación científica y los acuarios personales y de gran escala no se está desacelerando. Y con la demanda, surge la necesidad de aumentar la acuicultura.

Aquí hay algunos datos interesantes sobre la acuicultura para ayudarlo a aprender más sobre la práctica:

  • Dato #1: Para 2030, se estima que la producción acuícola crecerá un 50 % .
  • Hecho #2: El porcentaje de especies de peces de acuario marino cultivados disponibles comercialmente es solo del 10-15% .
  • Hecho #3: Dos tercios de la población mundial de peces están sobreexplotados y la población está sustancialmente mermada.
  • Hecho #4: La industria acuícola de EE. UU. produjo 627 millones de libras de productos del mar en 2015.
  • Hecho #5: El 95 % de la vida acuática de agua dulce que se vende  es de acuicultura, mientras que el 35 % de la vida acuática marina que se vende es de acuicultura. 

Cómo puede ayudar a apoyar la acuicultura

El objetivo de la acuicultura es limitar la pesca excesiva y la destrucción de especies marinas y de agua dulce silvestres mediante el cultivo sostenible de peces en entornos controlados. Si desea apoyar las iniciativas de acuicultura, es importante comprender de dónde provienen los peces, dice St. Leger.

“Asegúrese siempre de saber de dónde proviene el pescado comprado y cómo se recolectó”, dice ella. «Hable con su tienda local de mascotas sobre el almacenamiento de especies acuícolas y de origen sostenible».

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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