Uno de los vertebrados más antiguos del mundo, los reptiles alguna vez dominaron el paisaje y todavía se pueden encontrar en casi todos los ecosistemas del planeta. Muchos reptiles son excelentes mascotas para dueños de mascotas de todas las edades y niveles de experiencia. Parte de elegir el adecuado para su hogar es comprender las necesidades nutricionales de un reptil.

Con más de 11,000 especies únicas de reptiles, el posible alimento para reptiles abarca toda la gama. Incluso dentro de un solo tipo de reptil, como las lagartijas, puedes encontrar insectívoros, omnívoros e incluso algunos herbívoros y carnívoros.

Al considerar la comida para reptiles, la cocina adecuada dependerá de las necesidades dietéticas específicas de su mascota. Con eso en mente, echemos un vistazo a los hábitos alimenticios de los lagartos , tortugas , serpientes y tortugas . 

¿Qué comen los lagartos?  

Como grupo, los lagartos son increíblemente diversos en tamaño, apariencia y hábitos alimenticios. La mayoría de los lagartos son insectívoros, lo que significa que solo comen insectos e invertebrados, u omnívoros, lo que significa que pueden comer tanto carne como plantas. Los insectívoros incluyen geckos leopardo, anolis y geckos de cola gorda africana, por nombrar algunos. Mientras tanto, los dragones barbudos, los eslizones de lengua azul y los geckos con cresta caen en el grupo omnívoro. Algunas especies de lagartijas, como la iguana verde, son herbívoras y solo comen materia vegetal. También puede encontrar algunos comedores de carne, o carnívoros, como los monitores de la familia de los lagartos.

Es fundamental investigar las necesidades dietéticas del lagarto que desea agregar a su familia. Una dieta que funciona para una especie de lagarto puede no funcionar para una especie diferente.

Cuando se trata de alimento vivo para reptiles, a los lagartos generalmente les encanta masticar:

  • grillos
  • cucarachas
  • gusanos de cera
  • Gusanos cornudos
  • gusanos de seda
  • gusanos de mantequilla
  • CalciWorms
  • Rastreadores de la noche
  • gusanos de la harina
  • supergusanos

Algunos de los alimentos más nutritivos para muchos reptiles, incluidos los lagartos omnívoros, son las verduras de hojas oscuras. También querrá variar el plato de verduras de su mascota con algunos de los siguientes, para que puedan disfrutar de una amplia gama de nutrientes.

  • col rizada
  • Col rizada
  • Hojas de mostaza
  • lechuga de hoja roja
  • lechuga de hoja verde
  • Lechuga romana
  • Verdes de vuelta
  • Dientes de leon
  • Tapas de zanahoria
  • Zanahorias
  • Calabaza
  • Patatas dulces

Al considerar la comida de su reptil, piense en la fruta como un postre o un regalo especial. Solo debe administrarse a los omnívoros en pequeñas cantidades.

  • manzanas
  • Peras
  • plátanos
  • arándanos
  • fresas
  • duraznos
  • papayas

También hay muchas cosas que parecen ser posibles alimentos para los reptiles, pero que en realidad pueden ser dañinas o no contener los nutrientes necesarios para su mascota. NO alimente a su reptil:

  • luciérnagas
  • Palta
  • Lechuga iceberg 
  • Berenjena
  • Ajo
  • Cebolla
  • garrapatas
  • Apio
  • Cualquier cosa de tu patio

Cuando se trata de proporcionar alimento vivo a los reptiles, resista la tentación de atrapar algunos grillos en su patio trasero y dejarlos caer en el hábitat de su lagarto. No sabes si esos grillos han ingerido pesticidas que podrían ser peligrosos para tu mascota.

Suplementos para lagartijas

Muchos lagartos no pueden obtener todas las vitaminas y minerales que necesitan solo a través de la comida para reptiles. Dependiendo de la especie, a menudo necesitan calcio con o sin vitamina D3 y un suplemento multivitamínico. Puede comprar calcio, una combinación de calcio con polvo D3 y un multivitamínico. Simplemente espolvoréelo en la comida de su mascota antes de ponerlo en el hábitat de su reptil.

Los Vita-Bugs se crían con una dieta que les ayuda a mantener un aumento de vitaminas y nutrientes como la vitamina E, el betacaroteno y los ácidos grasos omega-3 y -6 para proporcionar a su reptil una opción de insecto más saludable. Los padres de mascotas lagarto también pueden dar el paso adicional de cargar comida viva para reptiles. Esto simplemente significa alimentar a sus insectos con un alimento comercialmente disponible para insectos que esté repleto de vitaminas y nutrientes para beneficiar a su reptil una vez consumido.  

Con qué frecuencia alimentar a su lagarto

Un horario de alimentación adecuado depende del lagarto específico que agregue a su familia. Los lagartos juveniles necesitan ser alimentados diariamente o incluso varias veces al día, y los lagartos adultos a menudo requieren una alimentación por día o cada dos días, según la especie. Nunca proporcione más grillos de los que su lagarto puede consumir en una sola comida y deseche las verduras y frutas que no se comen dentro de las 10 a 12 horas.

¿Qué comen las tortugas?

Ver a su tortuga explorar su hábitat o nadar alrededor de su casa puede ser una simple alegría, pero estos reptiles tienen necesidades dietéticas y de hábitat particulares. La mayoría de las tortugas mascota, como las tortugas de orejas rojas y las tortugas de caja del este, son omnívoras, por lo que el alimento adecuado para reptiles para ellas es una mezcla de carne, plantas y frutas.

No alimentes a tu mascota con insectos de tu jardín ya que pueden haber estado expuestos a pesticidas y otros químicos. Otra opción son los gránulos y golosinas para tortugas fabricados comercialmente, que ayudan a proporcionar una dieta nutricionalmente equilibrada. La comida adecuada para tortugas incluye:

  • grillos
  • Rastreadores de la noche
  • gusanos de la harina
  • Gusanos cornudos
  • gusanos de cera
  • Comida granulada para tortugas
  • insectos liofilizados
  • Camarones liofilizados (como un regalo ocasional)

Al igual que los lagartos, a las tortugas les va bien con muchas de las siguientes verduras como alimento para reptiles, especialmente las verduras de hojas verdes oscuras. La proporción adecuada de materia vegetal a carne dependerá de la especie y la edad de la tortuga.

  • Lechuga romana
  • lechuga de hoja roja
  • lechuga de hoja verde
  • col rizada
  • coles
  • dientes de león
  • Hojas de mostaza

Considere estas frutas como un regalo especial o un delicioso postre. Aliméntalos a tu tortuga solo con moderación. 

  • manzanas
  • Cantalupo
  • plátanos
  • Bayas
  • Mango

La lista de alimentos que debe evitar darle a su tortuga puede ser corta, pero los dueños de mascotas NO deben alimentar a sus tortugas:

  • Palta
  • Ruibarbo
  • hojas de tomate

Con qué frecuencia alimentar a las tortugas

Alimente a su tortuga juvenil o adulta una vez al día y consulte a su veterinario para determinar la proporción correcta de materia vegetal y carne.

Cuanto darle de comer a tu tortuga

La cantidad de alimento para reptiles que le des a tu tortuga dependerá de la especie y el tamaño de tu mascota. A las tortugas acuáticas se les puede dar la cantidad de comida que pueden consumir en 20 minutos. Para una tortuga terrestre, puedes dejar comida en su recinto durante varias horas, ya que tienden a pastar durante todo el día. Hable con su veterinario sobre el tamaño de las porciones adecuadas. Deseche las verduras y frutas que no se hayan comido dentro de las 10 a 12 horas y elimine cualquier exceso de comida que no se haya comido de un hábitat acuático para evitar que afecte negativamente la calidad del agua.

¿Qué comen las serpientes?

Las serpientes son excelentes mascotas para muchos hogares. Sin embargo, aquellos que estén considerando agregar una serpiente a la familia deben asegurarse de que se sientan cómodos con las necesidades dietéticas de su mascota.

Las serpientes son carnívoras de principio a fin. El alimento de reptiles más común para las serpientes son los ratones y las ratas de varios tamaños. En estos días, la mayoría de los dueños de mascotas prefieren comprar ratones y ratas congeladas en lugar de alimentar a sus mascotas con presas vivas. Los ratones y ratas congelados solo necesitan descongelarse y calentarse adecuadamente a temperatura ambiente antes de alimentar a su serpiente. NO los caliente en un microondas.

¿Deberías considerar el alimento vivo para reptiles? No es recomendable. Un ratón o una rata vivos podrían arañar o morder a su serpiente y causar lesiones graves (incluso fatales) a su mascota, especialmente si la herida se infecta. Además, los alimentos vivos pueden tener parásitos internos o externos; el proceso de congelación elimina la mayoría de los parásitos que pueden ser dañinos para su reptil. Se recomienda que compre roedores congelados y convierta cualquier serpiente que no se esté alimentando activamente de roedores congelados descongelados.

Con qué frecuencia alimentar a su serpiente

Las serpientes más jóvenes necesitan ser alimentadas una vez a la semana. Los posibles alimentos para reptiles como las serpientes juveniles pueden variar entre meñiques, pelusas y saltamontes, según la especie y el tamaño de su serpiente. A medida que su serpiente madure, debe proporcionarle alimento cada semana o cada 10 días, según su especie, tamaño y nivel de actividad. Asegúrese de alimentar presas del tamaño apropiado que no sean más grandes que la parte más ancha del cuerpo de su serpiente.  

Hay una serie de factores, como la temperatura y la humedad, si están a punto de mudarse, etc., que pueden afectar el interés de su serpiente por alimentarse. Si su serpiente no muestra inmediatamente interés en comer, hay una serie de métodos que puede emplear, como usar pinzas para mover a la presa. Si su serpiente finalmente no come, retire la presa del recipiente de alimentación y deséchela. Nunca intente reutilizar un roedor congelado ya descongelado.  

¿Qué comen las tortugas?

Estos reptiles vienen en muchos tamaños y pueden vivir más de 60 años. Agregar una tortuga a su hogar podría ser un compromiso de por vida. La mayoría de las tortugas son herbívoras, lo que significa que prefieren pasar el día comiendo comida para reptiles que incluye una variedad de verduras, hortalizas y flores, además de una dieta comercial para tortugas. Proporcionar una dieta variada y nutricionalmente equilibrada ayudará a garantizar que su tortuga se beneficie de todas las vitaminas y nutrientes que necesita para mantenerse saludable. Otras tortugas de materia vegetal que normalmente disfrutan pueden incluir:

  • Césped
  • Heno
  • dientes de león
  • hojas/flores de hibisco
  • Pétalos de rosa
  • nopal
  • Alfalfa
  • (Aunque no se recomienda, si alimentas con pasto, plantas o flores de tu jardín, ten cuidado ya que los químicos o pesticidas pueden ser fatales para tu tortuga).

Puede encontrar tipos de heno adecuados para su tortuga en los Centros de cuidado de mascotas 

Los vegetales de hoja verde como los siguientes se encuentran entre los alimentos más nutritivos para reptiles como las tortugas. Por ejemplo, la lechuga romana es mucho más rica en vitaminas y minerales que la lechuga iceberg.

  • Lechuga romana
  • col rizada
  • lechuga de hoja verde
  • lechuga de hoja roja
  • Hojas de mostaza  
  • Col rizada
  • Tapas de zanahoria
  • Hojas de remolacha
  • Dientes de leon

La mayoría de las especies de tortugas pueden comer fruta, pero esto debería ser un placer y constituir menos del 10 por ciento de su dieta diaria.  

NO alimente a su tortuga con estas plantas, frutas y verduras comunes de jardín, ya que pueden ser dañinas

  • Guisantes
  • Frijoles
  • Palta
  • Berenjena
  • Frutas cítricas
  • Acebo
  • Hiedra
  • Iris
  • Sombras Nocturnas
  • botones de oro
  • Narciso
  • ficus
  • Azalea
  • Begonia

Esto está lejos de ser una lista completa de plantas y alimentos que podrían enfermar a su tortuga, así que siempre investigue antes de ofrecerle una nueva dieta a su tortuga.  

Suplementos para tortugas

Muchas tortugas requieren vitaminas y minerales suplementarios para prosperar. Más comúnmente, necesitan calcio con vitamina D3 y un multivitamínico para promover el crecimiento adecuado de huesos y caparazones. 

Con qué frecuencia alimentar a su tortuga

Este tema es un punto de discordia entre muchos dueños de tortugas. La respuesta correcta dependerá del tamaño y el nivel de actividad de su tortuga. En términos generales, las tortugas jóvenes necesitan ser alimentadas todos los días. Las tortugas adultas se pueden alimentar de cuatro a cinco días a la semana. Tenga en cuenta que las tortugas son animales de pastoreo, por lo que les puede tomar un tiempo terminar el alimento proporcionado, sin embargo, se deben desechar las verduras y frutas que no se consuman dentro de las 10 a 12 horas.

Como siempre, consulte a su veterinario para determinar la cantidad adecuada de alimentos y la proporción adecuada de verduras a vegetales para su mascota en particular.

¿Buscas adoptar un reptil?

Los reptiles pueden ser mascotas maravillosas, pero antes de agregar una tortuga a su hogar, observe el tamaño adulto y los requisitos de hábitat de cada especie. Asegúrese de comprar todas las soluciones que necesitan para un hogar cómodo y feliz. Eso incluye un hábitat adecuado para reptiles , decoración, calor, iluminación ultravioleta, sustrato, calcio, vitaminas y otros suministros. Y, por supuesto, asegúrese de abastecerse del alimento adecuado para reptiles para su afortunada mascota.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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