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Puntuación de peso corporal para reptiles

El término “puntuación de la condición corporal” es una escala estándar utilizada por los veterinarios para calificar subjetivamente el peso corporal de un animal en relación con lo que se considera “normal” para una especie en particular; se usa más comúnmente para describir perros y gatos. Esta escala generalmente varía de 1 a 9, donde 1 indica emaciación, 5 sugiere peso normal y 9 indica obesidad.

Esta misma escala también se puede usar para describir la condición corporal en otras especies, sin embargo, se ha publicado poco que defina los criterios exactos para calificar el cuerpo de animales que no sean perros y gatos. Esto es especialmente cierto para los reptiles, de los cuales hay tantos tipos diferentes.

La importancia nutricional de la temperatura y la luz para los reptiles

Desafortunadamente, muchos dueños de reptiles nunca ven otros reptiles que no sean los suyos y, por lo tanto, no tienen idea de que su mascota tiene un sobrepeso o una delgadez extrema. Esto es particularmente un problema para los reptiles, ya que estos animales generalmente tienen requisitos específicos de dieta, temperatura, luz y humedad, por lo que muchos dueños de reptiles no solo alimentan a sus mascotas de manera incorrecta, sino que tampoco mantienen el entorno de sus mascotas de manera adecuada.

Los reptiles son homeotermos;

La temperatura de su cuerpo está determinada por la temperatura del ambiente externo. Cada reptil tiene un rango de temperatura específico (su zona de temperatura óptima preferida, o POTZ, por sus siglas en inglés) en el que su metabolismo, sistema inmunológico y tracto digestivo funcionan mejor, y cuando no se mantienen dentro de este rango de temperatura, es posible que no digieran los alimentos correctamente y que no tienen una condición corporal óptima, incluso cuando se alimentan adecuadamente de lo contrario. Además, muchos dueños de reptiles no están informados sobre lo que deben comer sus mascotas, o pueden optar por alimentar solo lo que más le gusta a su animal, un escenario que comúnmente conduce a la desnutrición y la obesidad o la emaciación, según lo que se alimenta.

Algunos reptiles son herbívoros (comen vegetales), algunos son carnívoros (comen carne) y algunos son omnívoros (comen tanto materia animal como vegetal). Los propietarios de reptiles deben asegurarse de saber qué alimentos necesitan sus mascotas para mantenerse nutricionalmente equilibrados.

Además de una dieta adecuada, muchos reptiles también necesitan luz ultravioleta (UV) para activar la vitamina D en la piel, lo que les permite absorber el calcio de los alimentos. Sin luz ultravioleta, incluso los reptiles alimentados con dietas adecuadas pueden verse delgados y atrofiados debido a la falta de absorción de calcio. Por lo tanto, es fundamental que los dueños de reptiles sepan no solo qué alimentar a sus mascotas, sino también cómo configurar sus entornos adecuadamente para garantizar que estos animales reciban la luz ultravioleta y el calor que necesitan para metabolizar y digerir sus alimentos correctamente.

Para ayudar a educar a los dueños de reptiles sobre los pesos corporales adecuados para sus mascotas, aquí hay algunas pautas generales, basadas en la clasificación de los reptiles, para determinar si su reptil tiene la condición corporal adecuada.

lagartos

Hay muchas especies diferentes de lagartijas, y todas tienen diferentes formas corporales. En general, una lagartija se considera demasiado delgada cuando los huesos de las piernas, la pelvis, las caderas, el cráneo, las costillas y la columna vertebral (visibles a lo largo de la espalda) sobresalen a través de la piel debido a la pérdida de masa muscular. Muchos lagartos, especialmente los geckos leopardo , perderán la grasa que normalmente se almacena en la parte superior de la cola. Esta pérdida de grasa de la cola es una condición comúnmente llamada «cola de palo».

Los lagartos sanos suelen tener suficiente grasa en la cola para tener casi el ancho del resto de sus cuerpos. Las lagartijas muy delgadas también pueden perder la grasa almacenada detrás de los ojos, lo que hace que los globos oculares se hundan más en las cuencas de los ojos.

Las lagartijas con sobrepeso

Por otro lado, pueden tener una gruesa capa de grasa sobre la espalda y los costados, lo que hace imposible sentir sus espinas y costillas debajo. Además, muchos lagartos gordos tendrán depósitos de grasa debajo del cuello, lo que los hará parecer como si tuvieran papada, y pueden tener torsos que parezcan en forma de pera en lugar de aerodinámicos. Los lagartos obesos también pueden tener tanta grasa depositada en sus colas que sus colas son más anchas que sus cuerpos.

Tortugas y tortugas

Dado que estos animales viven dentro de un caparazón óseo, a menudo es difícil evaluar si tienen el peso adecuado. Las tortugas terrestres y las tortugas muy delgadas se sentirán livianas cuando las levanten debido a la falta no solo de grasa corporal y masa muscular en las extremidades y el cuello, sino también de minerales (como calcio y fósforo) depositados en sus caparazones. Al igual que los ojos de las lagartijas demacradas, los ojos de las tortugas y tortugas delgadas pueden verse hundidos debido a la falta de grasa detrás de los ojos. Las tortugas terrestres y las tortugas delgadas también pueden tener una apariencia hundida en las axilas y la ingle (patas internas) debido a la falta de grasa depositada allí. Además, a menudo tienen colgajos de piel sueltos en estas áreas, así como alrededor del cuello, al igual que las personas obesas cuando pierden grandes cantidades de grasa subcutánea.

Las tortugas terrestres y las tortugas terrestres con sobrepeso, por otro lado, pueden tener grandes cantidades de grasa depositadas detrás de los ojos, lo que las hace lucir con “ojos saltones”. También pueden tener grandes depósitos de grasa (que aparecen como rollos o pliegues) en las axilas y la ingle, y alrededor de las rodillas y el cuello, de modo que no pueden retraer completamente las extremidades o la cabeza en sus caparazones. Las tortugas de caja obesas pueden tener bolsas de grasa tan grandes en sus cuerpos que es posible que no puedan cerrar completamente sus caparazones.

serpientes

Al igual que los lagartos delgados, las serpientes delgadas tendrán costillas prominentes y vértebras espinales a lo largo de la espalda, así como cráneos prominentes. Estos huesos serán visiblemente conspicuos no solo a través de la piel sino también de manera palpable cuando se toca la serpiente debido a la falta de músculos y depósitos de grasa. Las serpientes delgadas también se sentirán livianas cuando las sostengan y sus ojos pueden verse hundidos.

Las serpientes obesas, por el contrario, tendrán tanta grasa depositada a lo largo de sus espinas que no se sentirán las vértebras cuando se les palpe la espalda. A menos que una serpiente acabe de comer, la piel delgada entre las escamas no debería ser visible. Las serpientes gordas pueden tener bultos de grasa depositados debajo de la piel en varias áreas, lo que hace que la piel entre sus escamas se destaque y haga que sus cuerpos parezcan desiguales y menos tubulares. En el caso de las serpientes con sobrepeso a menudo tienen una apariencia dorsal más ancha (vista desde arriba) que lateral (vista desde un lado). Las serpientes con sobrepeso también pueden tener pliegues de grasa que son visibles cuando se mueven y se doblan en forma de S.

Lo que necesita saber antes de tener una mascota reptil

Los reptiles tienen requisitos nutricionales y ambientales muy específicos que deben cumplirse para que prosperen. Los posibles propietarios deben educarse antes de adquirir uno de estos animales buscando el consejo de un profesional veterinario que esté bien versado en herpetología (cuidado de reptiles y anfibios), o un criador de reptiles con conocimientos, para asegurarse de que podrán proporcionar todo lo que se necesita. necesarios para una salud óptima.

Se debe seguir buscando asesoramiento profesional para asegurarse de que están haciendo todo lo correcto para sus mascotas y que se están satisfaciendo las necesidades de salud de sus mascotas.

Los dueños de reptiles pueden visitar las tiendas de mascotas, las instalaciones de cría de reptiles, los zoológicos y los espectáculos locales de reptiles para familiarizarse con el aspecto de un «peso normal» para la especie específica de su reptil. Al igual que otros animales, los reptiles deben hacer ejercicio para prevenir la obesidad y promover el desarrollo muscular normal, y necesitan controles veterinarios regulares.

Si el dueño de un reptil tiene alguna duda de que su mascota no tiene el peso adecuado o tiene problemas de salud, ya sea cuando la recibe por primera vez o en cualquier momento posterior, un veterinario calificado debe revisar al animal para asegurarse de que la mascota está en un camino saludable.

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