La pulpa de remolacha o betabel es un ingrediente muy común en muchos alimentos para mascotas diferentes. Durante mucho tiempo se ha reconocido como un popular aditivo para piensos para caballos y otros animales y, más recientemente, también se ha agregado a muchos alimentos para perros y gatos. Hay muchos beneficios reportados al usar pulpa de remolacha en alimentos de origen animal, pero también existe cierta controversia sobre su uso. Este artículo ayudará a explicar los beneficios y las posibles desventajas de este ingrediente común para piensos.

 

El origen de la pulpa de remolacha.

Algunas personas confunden la pulpa de remolacha con la verdura común de jardín, pero la pulpa de remolacha es en realidad muy diferente. La pulpa de remolacha es el subproducto de la extracción de azúcar en bruto de las remolachas azucareras cultivadas comercialmente. La remolacha azucarera se cultiva en grandes cantidades para la producción de azúcar. Una vez extraído el azúcar, la pulpa restante contiene muy poca azúcar, pero es valiosa como fuente de fibra y energía.

 

 

Los beneficios de la pulpa de remolacha.

Una de las mayores ventajas de las fuentes de alimentación de subproductos es que generalmente están disponibles y son asequibles. Además, la pulpa de remolacha tiene varias ventajas adicionales sobre muchas otras fuentes de fibra comunes como el maní, el arroz o los cascos de soya. La pulpa de remolacha es una fuente de fibra insoluble que es moderadamente fermentable. Esto significa que la fibra de pulpa de remolacha tiene los beneficios de agregar volumen y humedad a las heces de los animales al tiempo que proporciona una fuente de energía que puede mejorar la salud del colon. Las fuentes de fibra de fermentación lenta a moderada, como la pulpa de remolacha, a menudo se recomiendan como una de las mejores fuentes de fibra para perros y gatos.

La pulpa de remolacha se ha usado más comúnmente en alimentos para caballos. Los caballos son verdaderos herbívoros y hasta el 40% de sus calorías provienen de la digestión de los alimentos en el colon. Allí, las fibras fermentables se descomponen en ácidos grasos volátiles por las bacterias. Estos ácidos grasos volátiles son utilizados por las bacterias beneficiosas y el caballo como fuente de energía. Sin embargo, se produce poca digestión en el colon o el intestino grueso en perros y gatos, por lo que recibirían pocas calorías de la pulpa de remolacha. Sin embargo, la pulpa de remolacha mejoraría la salud del colon al proporcionar a las bacterias beneficiosas una pequeña cantidad de ácidos grasos volátiles.

 

Las desventajas de la pulpa de remolacha.

Se han reportado varios problemas relacionados con el uso de pulpa de remolacha en alimentos de origen animal, incluida la posible inflamación del estómago, la palatabilidad y el taponamiento de las vellosidades intestinales. Pocos de estos han sido comprobados y la mayoría se refiere a la alimentación de pulpa de remolacha a caballos. Algunos estudios realizados en caballos realmente utilizaron una cantidad de pulpa de remolacha que proporcionó hasta el 50% de sus calorías diarias, por lo tanto, cualquier efecto negativo (o positivo) de la pulpa de remolacha se relacionó con las grandes cantidades que se alimentaron. Ten en cuenta que la cantidad de pulpa de remolacha que normalmente se alimenta a los caballos es una cantidad mucho mayor y un mayor porcentaje de la ingesta diaria que la que se le daría a un perro o gato.

 

Resumen

En resumen, la pulpa de remolacha se considera una excelente fuente de fibra en la mayoría de los alimentos comerciales para mascotas. La adición de pulpa de remolacha a la comida comercial para perros y gatos está muy extendida, pero la cantidad real consumida por día es bastante pequeña. La pulpa de remolacha rara vez es la única fuente de fibra disponible; como regla general, se recomienda una variedad de fuentes de fibra que cruzan todos los rangos de fermentabilidad y solubilidad.

Además de ser una buena fuente de fibra, la pulpa de remolacha puede tener una ligera ventaja sobre algunas otras fuentes de fibra debido a su beneficio para las bacterias intestinales que ayudan a mantener la salud del colon. La pulpa de remolacha se encuentra a menudo en muchos alimentos de calidad, y cuando se alimenta correctamente, es un ingrediente que puede ser beneficioso para casi todas las mascotas.

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