Las palomitas de maíz pueden ser una excelente opción de refrigerio cuando miras una película en el cine o disfrutas de tu programa favorito en casa. Es crujiente, delicioso y, a veces, mantecoso, y no llena demasiado. Sin embargo, cuando los padres de las mascotas se relajan en el sofá, probablemente haya un animal cerca esperando que uno de esos sabrosos bocados caiga al suelo. Preocupados por si enfermará a su gato, muchos dueños de mascotas se preguntan: «¿Pueden los gatos comer palomitas de maíz?» La respuesta es que, si bien una porción de palomitas de maíz no debería enfermar a su mascota, no es una golosina adecuada para los gatos. Recuerde, consulte primero a su veterinario antes de alimentar a sus mascotas con cualquier alimento nuevo.

Los gatos y las palomitas de maíz generalmente no son una gran preocupación, por lo que generalmente no debe preocuparse si su mascota engulle algunos granos caídos, pero preste atención a cómo se prepara. Las palomitas de maíz regulares no son tóxicas para los felinos. Sin embargo, si está cubierto de sal, aceite, mantequilla, ajo, chocolate, caramelo o cualquier otro condimento, puede provocar problemas de salud graves.

La mayoría de las palomitas de maíz, ya sea preempacadas o hechas en casa, se preparan con mantequilla y aceite con alto contenido de grasa que pueden causar obesidad si se alimentan en porciones grandes o con demasiada frecuencia e incluso causar malestares digestivos en pequeñas cantidades. La sal puede causar problemas renales o provocar toxicidad por sal si se come en grandes cantidades, y el ajo y el chocolate son simplemente tóxicos para los felinos. El saborizante de queso artificial generalmente viene con los riesgos para la salud de la sal y la mantequilla combinadas y es probable que cause diarrea o vómitos. El azúcar pegajoso en las palomitas de maíz con caramelo no solo es un riesgo de asfixia, sino que también puede causar problemas como diarrea y sarro dental. Además, alimentar a tu gato con una cantidad excesiva de golosinas en general puede provocar obesidad, y los animales obesos son más propensos a desarrollar diabetes con el tiempo.

Beneficios para la salud de las palomitas de maíz para gatos

Algunos padres de mascotas felinos pueden preguntarse: «¿Las palomitas de maíz son malas para los gatos?» La respuesta es complicada. Por lo general, las palomitas de maíz no son dañinas para los gatos, pero no son un regalo saludable. Las palomitas de maíz con sabor y las versiones con ingredientes añadidos pueden ser poco saludables o incluso tóxicas para los gatos. Si encuentra a su gato comiendo palomitas de maíz, normalmente no hay razón para preocuparse. Sin embargo, no obtendrán ningún beneficio para la salud.

Esté especialmente atento con los granos sin reventar y los granos reventados pequeños. Podrían causar asfixia u obstrucción y provocar problemas aún más graves. Los trozos grandes de palomitas de maíz pueden ser difíciles de digerir para tu mascota, y los granos parcialmente reventados pueden dañar sus dientes.

¿Están bien las palomitas de maíz para los gatos? Si bien las palomitas de maíz que su gato recogió accidentalmente no deberían ser una preocupación importante, no es un premio o refrigerio apropiado. Los gatos son carnívoros naturales, lo que significa que obtienen sus vitaminas y proteínas a través de animales de alta calidad.

Los alimentos como las frutas, las verduras y los almidones como el pan, las papas y el maíz son carbohidratos que los tractos digestivos carnívoros de los gatos no han evolucionado para digerir.

¿Las palomitas de maíz son seguras para mi gato?

Si bien las palomitas de maíz que su gato recogió accidentalmente no deberían ser una preocupación importante, no es un premio o refrigerio apropiado.

¿Cuántas palomitas de maíz puede comer mi gato?

Los gatos y las palomitas de maíz suelen ser una combinación inofensiva. Si tu gato de vez en cuando toca un trozo que se ha caído al suelo, no obtendrá ningún valor nutricional de él, pero probablemente se sentirá bien después. Las palomitas de maíz no son un refrigerio o una golosina apropiados para su gato.

Si accidentalmente deja una tina de este sabroso manjar en el mostrador y regresa y encuentra a su gato comiendo palomitas de maíz en grandes cantidades, esté atento a los efectos secundarios adversos. También comuníquese con su veterinario para revisar preguntas o inquietudes relacionadas con cualquier condimento o sabor potencialmente dañino o tóxico.

¿Cuál es un buen snack para mi gato?

Cuando se trata de bocadillos para gatos, quédese con las golosinas compradas en la tienda en lugar de alimentos para humanos como las palomitas de maíz. Si bien las golosinas no deben representar más del 10 por ciento de la ingesta calórica total de su gato por día, las golosinas producidas comercialmente generalmente contienen ingredientes formulados científicamente que ofrecen un mejor valor nutricional para su gato que los bocadillos para las personas.

Dicho esto, la mayoría de los felinos que no tienen alergias disfrutarán de un refrigerio de pescado o aves. Siempre que se cocinen de forma sencilla, sin aceites ni condimentos, puedes darle a tu gato camarones ocasionales, un trozo de pechuga de pollo o una rebanada de sashimi y escucharlos ronronear agradeciendo.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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