Es posible que hayas oído hablar de la «fiebre por arañazo de gato» y te hayas preguntado qué significa. El término puede ser bien conocido en parte debido a la popular canción de 1970 de Ted Nugent. En realidad, la enfermedad es una infección bacteriana llamada enfermedad por arañazo de gato o bartonelosis .

La bartonelosis es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede afectar tanto a los humanos como a otros animales. Cuando los humanos desarrollan bartonelosis, generalmente es el resultado de una mordedura o rasguño de un animal infectado. En gatos y perros, las bacterias suelen provenir de parásitos.

 

¿Qué es Bartonella?

Hay varias especies de bacterias llamadas Bartonella. Los parásitos externos que chupan la sangre, como pulgas, garrapatas , piojos y moscas que pican, son vectores de varias especies de Bartonella. Estos insectos ingieren a Bartonella cuando muerden a un animal con las bacterias en el torrente sanguíneo. Esto puede incluir gatos, perros, roedores, ganado y otros mamíferos. Luego, muerden a otro mamífero e inyectan las bacterias en su cuerpo.

Los gatos con mayor frecuencia se infectan con Bartonella debido a las pulgas que transportan las bacterias (pero eso aún puede contagiarse de otros insectos vectores). Sin embargo, pocos gatos mostrarán síntomas de bartonelosis. Por lo general, son capaces de combatir las bacterias sin mostrar signos. Sin embargo, mientras que un gato está infectado con Bartonella, una mordedura o un rasguño de ese gato puede transmitir la bacteria a los humanos. A menudo, es la suciedad de la pulga (excremento de la pulga) en el gato que contiene la bacteria Bartonella y se introduce en la herida.

Si eres mordido por un gato, es muy importante buscar atención médica. Las heridas pueden infectarse con múltiples tipos de bacterias. Si obtienes un rasguño menor, asegúrate de limpiarlo bien y vigilarlo de cerca. Afortunadamente, la mayoría de los humanos pueden combatir la bacteria Bartonella y solo desarrollar una infección cutánea menor y localizada que se resuelva por sí sola. Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos, los niños y las personas mayores tienen más probabilidades de desarrollar problemas sistémicos y necesitan tratamiento. Aunque la bartonelosis no es mortal en los seres humanos, puede causar muchos problemas a una persona que ya tiene problemas de salud.

En teoría, los humanos pueden entrar en contacto con Bartonella cuando son picados por un insecto vector. Sin embargo, los casos de humanos que desarrollan bartonelosis de esta manera no están confirmados.

 

¿Cómo consiguen los perros Bartonella?

Los perros tienen más probabilidades de contraer a Bartonella cuando son mordidos por una pulga o una garrapata que transporta la bacteria. También pueden obtenerlo de otros insectos vectores. Los perros son susceptibles a diferentes especies de bacterias que los que afectan a los gatos. Por lo tanto, es altamente improbable que un perro contraiga a Bartonella por un rasguño o mordedura de gato .

Es menos probable que los humanos se infecten con la bacteria de una mordedura o rasguño de perro (en comparación con los de un gato). Sin embargo, todavía puede ser técnicamente posible. Es muy importante buscar atención médica para ti mismo si la mordedura de perro el rasguño es grave. Para pequeños rasguños de perros, limpia bien el área y obsérvala de cerca.

No todos los perros se enfermarán cuando contraigan a Bartonella. Sin embargo, los perros son más propensos a desarrollar síntomas que los gatos. Afortunadamente, la bartonelosis no se considera muy común en los perros.

 

Signos de bartonelosis en perros

Hay una serie de signos asociados con la bartonelosis en perros. No todos los perros mostrarán los mismos síntomas. Diferentes especies de Bartonella pueden causar diferentes signos. Algunos perros ni siquiera se enfermarán. Los siguientes signos se asocian con mayor frecuencia a la bartonelosis en perros:

  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • Tosiendo
  • Dificultad para respirar / respiración anormal
  • Lamencia y / o debilidad (puede estar encendido y apagado)
  • Dolor en los huesos o articulaciones
  • Dermatitis y / o lesiones cutáneas.
  • Ganglios linfáticos agrandados (puede parecer una inflamación en el área del cuello, las axilas o la parte posterior de las rodillas)
  • Ictericia (ictericia; coloración amarillenta de la piel, ojos, membranas mucosas)
  • Abdomen agrandado
  • Arritmia cardiaca

Algunos perros con bartonelosis pueden desarrollar endocarditis, que es una infección en el revestimiento del corazón que también puede afectar a las válvulas cardíacas. Los perros con bartonelosis también pueden tener infecciones concurrentes (como otras enfermedades transmitidas por garrapatas).

Ten en cuenta que algunos signos de bartonelosis son similares a los de otros problemas de salud del perro. Asegúrate de contactar a tu veterinario si tu perro desarrolla estos o cualquier otro signo de enfermedad .

 

 

Cómo diagnostican los veteranos la bartonelosis

Si tu perro muestra signos de bartonelosis o cualquier otra enfermedad, es importante que acuda a tu veterinario. Después de completar un examen físico, tu veterinario probablemente recomendará una serie de pruebas de laboratorio para determinar la causa de la enfermedad de tu perro. Como mínimo, tu veterinario hará un hemograma completo para medir y contar las células sanguíneas y una química sanguínea para evaluar la salud de los órganos y la función metabólica. Si tu veterinario sospecha bartonelosis, se necesitará un hemocultivo y otros procedimientos de diagnóstico. Tu veterinario también querrá buscar infecciones concurrentes y otras enfermedades.

 

Opciones de tratamiento de bartonelosis para perros

La terapia con antibióticos es el principal tratamiento para la bartonelosis en perros. Los protocolos de tratamiento varían dependiendo de muchos factores. Tu perro probablemente necesitará tomar diferentes tipos de antibióticos durante semanas o meses. Si tu perro ha desarrollado alguna condición secundaria, tu veterinario puede recomendar otros tratamientos.

Si tu veterinario le ha diagnosticado bartonelosis en tu perro y le ha recetado medicamentos, es esencial que administres todos los medicamentos exactamente según las indicaciones. El cumplimiento de las recomendaciones de tratamiento es una parte extremadamente importante de la recuperación de tu perro.

Si tu perro tiene un problema secundario grave o no responde a los tratamientos, tu veterinario puede remitirte a un especialista veterinario para una segunda opinión. Esto también puede implicar diagnósticos avanzados y / o tratamientos.

La bartonelosis en sí no suele ser mortal en los perros, pero la gravedad varía de un perro a otro. Los problemas secundarios causados ​​por la infección pueden llevar a la muerte. El diagnóstico y tratamiento tempranos son clave para la supervivencia de su perro.

 

Cómo prevenir la exposición a las bacterias de Bartonella

La mejor manera de prevenir la bartonelosis en tu perro es usar la prevención eficaz contra las pulgas y las garrapatas durante todo el año. Revisa a tu perro para detectar signos de pulgas y garrapatas con regularidad. Habla con tu veterinario sobre la prevención segura y efectiva de parásitos para tu perro. Los productos de venta libre y los remedios naturales rara vez son efectivos e incluso pueden dañar a tu perro.

También es importante que te protejad y protejad a otras personas de Bartonella. Asegúrate de que todas las mascotas en el hogar estén en prevención de parásitos. Entrena bien a tu perro y toma medidas para evitar las mordeduras y los arañazos. Asegúrate de buscar atención médica para cualquier mordedura y rasguño que ocurra.

Si sospechas que tu mascota está enferma, llama a tu veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulta a tu veterinario, ya que han examinado a tu mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para tu mascota.

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