Al igual que los humanos, la mayoría del sistema inmune de un perro reside en su intestino. El intestino es el órgano inmune más grande del cuerpo y contiene aproximadamente el 70% de todas las células inmunes. Por lo tanto, mantener el sistema digestivo de tu perro funcionando de manera óptima es esencial para asegurarte de que se mantenga saludable, activo y tenga una vida plena.

Una forma de mejorar potencialmente la salud digestiva de tu perro es ofrecerle un suplemento probiótico diario. Se han realizado amplios estudios sobre los beneficios de los probióticos en humanos, sin embargo, la investigación veterinaria está comenzando a profundizar en cómo complementar a su cachorro con una variedad de bacterias buenas puede ayudarlo a mantenerse saludable.

 

¿Qué son los probióticos para perros?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define los probióticos como «microorganismos vivos, que cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped». Según el experto veterinario del American Kennel Club (AKC), Jerry Klein, DVM, probióticos (bacterias o levadura ) potencialmente puede proporcionar una serie de beneficios para la salud de los perros.

«Se cree que ayudan a tratar y / o prevenir una variedad de enfermedades y enfermedades, especialmente las relacionadas con el sistema gastrointestinal «, explica. Ellos inhiben el crecimiento y actividad de las bacterias dañinas, tales como E. coli, Salmonella, y Clostridium perfringens, así como proporcionar otras ventajas a los intestinos.

Brennen McKenzie, VMD, que ejerce en el Hospital de Animales de Adobe en Los Altos, California, ha estudiado ampliamente el uso de probióticos en los caninos y cree que definitivamente hay algunos beneficios para los perros que los toman. «En teoría, si los probióticos pueden atravesar el estómago y colonizar los intestinos, pueden tener una variedad de efectos deseados, como prevenir o tratar la diarrea o mejorar otras afecciones intestinales, como la enfermedad inflamatoria intestinal», afirma.

 

 

Beneficios de los probióticos para perros

En una revista revisada por pares, Marcella D. Ridgway, VMD, MS, DACVIM señala que hay evidencia creciente que respalda el uso de probióticos para perros. Ella dice que darle a su perro bacterias saludables puede impactar positivamente las anomalías gastrointestinales crónicas, la obesidad, la enfermedad hepática y los trastornos del estado de ánimo y el comportamiento. Un suplemento probiótico diario también puede proporcionar algunos beneficios adicionales para los perros, como una mejor apariencia de la piel y el pelaje, una reducción en los gases, una mejor respiración, una reducción de los síntomas de alergia, una reducción en los trastornos asociados a la levadura y ayuda a regular la función intestinal.

 

Tipos de probióticos para perros

Los probióticos para perros vienen en una variedad de formas y tamaños. «Algunos se comercializan solo para perros, algunos para una variedad de animales y otros para humanos (que posteriormente se utilizan en perros)», dice J. Scott Weese, DVM del Departamento de Patobiología del Ontario Veterinary College. «Estos pueden venir en forma de píldoras, polvos, pastas o soluciones».

Cada suplemento probiótico contiene uno o más tipos de bacterias y / o levaduras que pueden llevar a cabo una variedad de funciones diferentes. Por ejemplo, se sabe que ciertas cepas, como Bifidobacterium, son útiles para disminuir la duración de la diarrea en perros y por sus propiedades generales de estimulación inmunológica. Otros tipos, como Lactobacillus, han demostrado beneficios al ayudar a los perros a aumentar la absorción de nutrientes y optimizar sus sistemas digestivos.

 

Qué buscar en un perro probiótico

«No hay un suplemento probiótico que sea mejor para cada perro y cada condición de salud», dice la Dra. Jennifer Coates, Asesora Veterinaria de petMD. La mayoría de los veterinarios tienen varios productos diferentes de fabricantes confiables y probarán varios antes de concluir que los probióticos no serán útiles en un caso particular. El Dr. Coates informa que las siguientes cepas probióticas tienen alguna evidencia científica para respaldar su seguridad y eficacia en perros:

  • Enterococcus faecium
  • Lactobacillus acidophilus
  • El Lactobacillus casei
  • Lactobacillus plantarum
  • Bifidobacterium bifidum
  • Bifidobacterium animalis
  • VSL # 3

 

¿Puedo dar a mi perro probióticos para humanos?

Si bien no hay estudios conocidos que prueben que los suplementos probióticos humanos pueden dañar a un perro, los veterinarios que estudian el tema recomiendan que los dueños de mascotas opten por un probiótico que esté hecho especialmente para perros y que contenga las cepas específicas que necesita el intestino de un perro. «Existen diferencias significativas en la biología de los perros y los humanos, incluidas las diferencias en la acidez de los fluidos estomacales, las enzimas digestivas y otras características del tracto gastrointestinal», dice McKenzie. “Debido a que los probióticos para humanos no han sido diseñados o probados para acomodar la biología de los perros, es imposible saber si estos serán seguros o efectivos en nuestros compañeros caninos. Es más seguro usar productos diseñados y probados para perros «.

 

Cómo darle a un perro un probiótico

Los suplementos probióticos caninos se administran por vía oral y pueden incluirse en la comida de un perro o envolverse en una golosina. Al administrar un probiótico a un perro, es muy importante que siga las instrucciones en la etiqueta del producto. «Cada producto tiene sus propias instrucciones que deben seguirse constantemente», dice McKenzie. «Los probióticos formulados o administrados incorrectamente pueden destruirse fácilmente en el estómago y no llegar a los intestinos donde están destinados a realizar su función».

 

Riesgos y consideraciones de los probióticos para perros

No hay muchos efectos secundarios conocidos al administrar probióticos a su perro. «Los probióticos generalmente se consideran seguros, pero pueden ocurrir cosas raras», dice Weese. «Los riesgos para el perro promedio son excepcionalmente bajos y probablemente solo sean potencialmente relevantes en cachorros muy jóvenes y quizás en animales con sistemas inmunes altamente comprometidos». Sin embargo, enfatiza que existen problemas notables con la formulación de probióticos comerciales para mascotas. «Algunos estudios han demostrado que la mayoría de los probióticos veterinarios comerciales no contienen lo que dicen contener, tanto las especies que están presentes como la cantidad de organismos viables», explica. Por esta razón, es importante que investiga y habla con tu veterinario para asegurarte de que le está dando a su perro un suplemento probiótico de una marca confiable y de buena reputación.

Como siempre, habla con tu veterinario antes de decidir darle a ru perro cualquier tipo de suplemento o tratamiento destinado a ayudar a resolver problemas de salud. «Esto es particularmente cierto para los probióticos, ya que no se han establecido estándares de fabricación específicos y niveles de dosificación apropiados», advierte Klein. «Tu veterinario tendrá la mejor perspectiva sobre si su perro puede beneficiarse o no de los probióticos, cuál es la mejor marca para su perro y la dosis adecuada».

 

 

¿Debe tu perro tomar un probiótico?

Los suplementos probióticos están en todas partes. Podrías estar tomando uno. ¿Debería tu perro?

Los suplementos nutricionales que contienen microorganismos vivos (bacterias y / o levaduras) que tienen como objetivo mejorar la salud pueden considerarse probióticos. Por lo general, se usan para mejorar el funcionamiento del tracto gastrointestinal, y ciertamente juegan un papel importante a este respecto.

Considera un perro con diarrea, por ejemplo. Cualquiera sea la causa (estrés, indiscreción dietética, infección, terapia con antibióticos), la diarrea a veces persistirá incluso después de que se haya resuelto el problema inicial. La culpa a menudo radica en un desequilibrio entre dos categorías de microorganismos intestinales:

  • Aquellos que promueven una función gastrointestinal normal y saludable
  • Aquellos que secretan toxinas o son de otra manera perjudiciales cuando están presentes en cantidades mayores a las normales

Los probióticos son esencialmente una forma de aumentar la cantidad de microorganismos «buenos» presentes en el tracto gastrointestinal, lo que les ayuda a competir con los «malos».

 

Otros Datos

También parece que los probióticos pueden mejorar la salud canina de otras maneras: parecen ser capaces de modificar beneficiosamente la función inmune de un animal.

Los estudios han demostrado que la suplementación con probióticos puede ayudar a tratar infecciones fuera del tracto gastrointestinal, así como algunas enfermedades alérgicas e inflamatorias. Esto no es demasiado sorprendente dado que una gran proporción del sistema inmune del cuerpo está asociado con el intestino. Cualquier cosa que influya en el sistema inmunitario allí podría tener un beneficio generalizado.

Una de las desventajas de la suplementación con probióticos es el hecho de que los microorganismos no pueden permanecer y reproducirse efectivamente en el tracto gastrointestinal durante un largo período de tiempo. Los notables beneficios de los probióticos tienden a disminuir una vez que se detiene la suplementación. Este no es un gran problema si le está dando un probiótico para tratar un problema de corta duración, por ejemplo, diarrea asociada con el uso de antibióticos, pero para los trastornos crónicos, los suplementos de probióticos a menudo deben administrarse de manera más o menos continua. Esto se puede hacer de manera segura, pero el gasto y las molestias pueden convertirse en un problema.

 

Tres estrategias son útiles si te encuentras en esta situación.

Muchas personas han descubierto que cuando toman probióticos ellos mismos, eventualmente pueden pasar a un horario de dos días o incluso menos frecuente. Lo mismo es probablemente cierto para los perros.

Recomiendo seguir las instrucciones del suplemento probiótico de tu perro durante al menos un mes o dos para determinar cuáles podrían ser los beneficios máximos. Luego juega un poco para ver si puedes salirte con la tuya cada dos días o solo un par de veces a la semana.

Considera agregar un suplemento prebiótico a la dieta de tu perro. Los probióticos son ingredientes no digeribles que apoyan el crecimiento de microorganismos probióticos. Piensa en los probióticos como una forma de alimentar preferentemente los microorganismos «buenos» en el intestino, dándoles una ventaja potencial en su competencia con los microorganismos «malos».

Los fructooligosacáridos, la pulpa de remolacha, la achicoria, el arabinogalactano y la inulina son prebióticos de uso común para perros.

Si puedes identificar y abordar la causa subyacente de los síntomas de su perro (p. Ej., Mala alimentación, trastornos gastrointestinales o inmunes, estrés crónico, etc.), puedes encontrar que la suplementación con probióticos ya no es necesaria.

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