La mayoría de las mordeduras de serpientes provienen de víboras de fosas, que son serpientes venenosas que se identifican por sus cabezas triangulares, colmillos retráctiles y un foso especial que detecta el calor entre el ojo y la fosa nasal. Las víboras de foso de América del Norte incluyen cinco subespecies de Copperheads, tres subespecies de mocasines de agua, tres subespecies de serpientes de cascabel pigmeas, tres subespecies de massauga y al menos 26 subespecies de serpientes de cascabel. Los mocasines acuáticos y las cabezas de cobre se encuentran en el este de los Estados Unidos y hacia el sur a través de Texas. Las serpientes de cascabel se encuentran en todos los estados contiguos de los Estados Unidos, con la mayor concentración en el sur y suroeste.

 

Información

Las mordeduras de serpiente tienden a ocurrir en la cabeza o el cuello de la mascota. Las mordeduras que afectan el tronco del cuerpo tienen un peor pronóstico. Pueden afectar a uno o más sistemas corporales, incluido el sistema cardiopulmonar, el sistema nervioso o el sistema de coagulación. Generalmente, si la serpiente no es venenosa o el veneno no fue inyectado, el dolor, la hinchazón y los moretones en el sitio de la mordedura serán mínimos.

 

Dosis toxica

El envenenamiento no siempre ocurre. La gravedad del envenenamiento está relacionada con la época del año, el volumen de veneno presente en la serpiente, la ubicación de la mordedura, el número de mordeduras y la cantidad de movimiento de la víctima después de la mordedura (el movimiento aumenta la propagación del veneno). La cantidad de veneno no está relacionada con el tamaño de la serpiente. Los signos sistémicos, como el daño renal, pueden tardar entre 24 y 72 horas en desarrollarse en envenenamientos leves, por lo que el animal debe ser observado de cerca durante varios días.

 

 

Señales

Puede haber una, dos o varias heridas punzantes pequeñas, sangrado, hematomas, hinchazón inmediata y extremadamente dolorosa en el sitio de la mordedura y necrosis tisular. Los signos sistémicos más graves pueden tardar varias horas en aparecer e incluyen hipotensión y shock, letargo y debilidad, temblores musculares, náuseas, vómitos y signos neurológicos, incluida la respiración deprimida.

 

Acción

Identifica la serpiente si es posible. Restringir el movimiento de la mascota. Inmoviliza ligeramente la extremidad en una posición funcional si se le muerde en una extremidad. NO incida la herida de la mordedura para aspirar el veneno y NO apliques un torniquete sin asistencia veterinaria. NO apliques hielo en el área. Busca atención veterinaria.

 

Tratamiento general

El animal se mantendrá en silencio y el área mordida inmovilizada, si es posible, para disminuir la propagación del veneno. El área alrededor de la herida será recortada y limpiada.

Se pueden administrar antihistamínicos y líquidos por vía intravenosa para ayudar a prevenir la presión arterial baja. Se da oxígeno si es necesario. Los antibióticos se utilizan para prevenir infecciones secundarias. Medicamento para el dolor se proporciona según sea necesario. Las pruebas de laboratorio para detectar problemas de sangrado y daños en los órganos se realizarán repetidamente. Las transfusiones de sangre pueden ser necesarias en casos de coagulopatías severas. El área por encima y por debajo de las heridas por mordedura se puede medir cada 15 minutos para controlar el edema. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) están contraindicados en la fase temprana (primeras 24 horas) de tratamiento debido a los diferentes tipos de veneno y los efectos anticoagulantes de los AINE. El uso de corticosteroides. También puede estar contraindicado, ya que algunas investigaciones muestran que aumentan la gravedad de la mordedura.

 

Tratamiento especifico

Puede administrarse antiveneno. El uso de antiveneno es controvertido y se usa a discreción del veterinario que lo atiende. Para ser más efectivo, al administrarse dentro de las 4 horas posteriores a la mordedura. Se vuelve menos efectivo a medida que pasa más tiempo.

Todas las víctimas de mordeduras de serpientes deben observarse durante un mínimo de 12 horas, incluso cuando no hay signos clínicos. Si hay signos clínicos, la duración de la observación aumenta a 48-72 horas, ya que el daño a los órganos puede no aparecer de inmediato.

 

Pronostico

Un estudio de animales mordidos por víboras demostró que los pacientes tratados con antiveneno, líquidos intravenosos y antibióticos tenían una tasa de mortalidad inferior al 1% y el daño tisular local era poco frecuente. La tasa de mortalidad en pacientes no tratados dependía de la especie de serpiente involucrada. Por ejemplo, en pacientes mordidos por las serpientes de cascabel del Pacífico norte, la tasa de mortalidad fue de alrededor del 10%. En la mucho más peligrosa serpiente de cascabel de Mojave, podría ser tan alta como el 35%.

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