A la mayoría de nosotros nos encanta salir al aire libre con nuestros perros, especialmente cuando hace buen tiempo. Si tu perro tiene sed en el camino, está bien que tome una bebida en un charco o estanque al azar, ¿verdad?

La respuesta es no, no es una buena idea dejar que tu perro beba de los charcos. La leptospirosis es una enfermedad que los perros frecuentemente contraen al beber agua de fuentes al aire libre que no son de buena reputación, y puede hacer que tu perro se enferme gravemente, incluso puede ser fatal. Sigue leyendo para saber qué es esta enfermedad y cómo mantener a tu perro a salvo mientras se divierte con tu compañero canino.

 

¿De dónde viene la leptospirosis?

La leptospirosis (a menudo causada por «lepto», porque nadie tiene tiempo para las palabras largas), es una infección bacteriana que ingresa al torrente sanguíneo por lo general a través de las membranas mucosas, los tejidos que recubren la nariz, la boca y los ojos. Las bacterias se eliminan en el medio ambiente en la orina de animales que transmiten la enfermedad o que han estado enfermos por esta. Muchos perros se infectan cuando meten la nariz en la vegetación para olfatear los deliciosos restos de la última parada de baño de otra criatura, y la orina se mete en la nariz junto con las bacterias.

También pueden contraerla al beber agua estancada que contiene bacterias. De hecho, el agua estancada parece ayudar o promover la multiplicación de las bacterias, por lo que los charcos aparentemente inocuos pueden convertirse en pozos de lepto literal.

 

¿Qué animales llevan lepto?

Muchos animales pueden transportar lepto, incluyendo mapaches, ratones, ratas, ganado y cerdos. Hay varios tipos diferentes, de lepto, y diferentes especies llevan.

Los perros también pueden transmitirse el uno al otro, y un perro que se ha recuperado de lepto atraviesa lo que se conoce como una fase portadora durante unas pocas semanas después de la recuperación, durante el cual aún pueden eliminar la bacteria en la orina. Las personas también pueden contraer lepto, y por esta razón es crucial tener cuidado si su perro se está recuperando de la enfermedad en casa (más sobre esto más adelante).

 

 

¿Cómo sabré que mi perro tiene lepto?

Probablemente no lo harás, aunque si eres un dueño astuto sabrás que algo está mal desde el principio. A menudo, la enfermedad aparece lentamente, comenzando con un poco de letargo y tal vez un aumento en el consumo de agua. Los veterinarios diagnostican mal el lepto con una frecuencia alarmante, ya que puede parecer muchas otras enfermedades. Esto es especialmente preocupante porque, sin un tratamiento adecuado y rápido, los perros pueden morir de lepto.

Hay una serie de síntomas que se pueden ver con el lepto, pero probablemente los dos más comunes son letargo y un aumento sustancial en el consumo de agua. Dependiendo con el que esté infectado tu perro, podría tener insuficiencia hepática, insuficiencia renal o ambas, con una infección por lepto.

El análisis de sangre y el análisis de orina son esenciales para comenzar a sospechar que podría haber una infección de lepto presente. La insuficiencia renal y / o hepática en un perro previamente normal, especialmente uno que no está vacunado contra el lepto, debe activar todas las alarmas. Deben realizarse pruebas especiales para confirmar el lepto, pero pueden demorar varios días, por lo que si existe la posibilidad de que el lepto pueda enfermar al perro, el tratamiento no debe retrasarse.

 

¿Cómo se trata el lepto?

La mejor noticia que puedo darte sobre el lepto es que una vez que se inicia el tratamiento, la mayoría de los perros responden rápidamente. Los antibióticos a base de penicilina generalmente matan a la bacteria, aunque muchos perros están lo suficientemente enfermos como para necesitar atención de apoyo en el hospital, que generalmente consiste en rehidratar líquidos intravenosos y medicamentos inyectables para controlar las náuseas. Una vez que están bebiendo, comiendo y sosteniendo alimentos, la mayoría puede irse a casa para continuar la recuperación allí.

Como se mencionó anteriormente, hay una fase incluso después de la recuperación donde las bacterias viables aún pueden ser eliminadas en la orina. Durante esta fase, el perro debe ser tratado con el antibiótico doxiciclina, generalmente durante dos o tres semanas adicionales. También se debe tener cuidado al limpiar la orina durante este tiempo, ya que puede ser contagioso para las personas.

 

¿Cómo puedo proteger a mi perro de lepto?

Evita que beba de fuentes de agua al aire libre es un comienzo, pero probablemente no sea práctico en la mayoría de las circunstancias: los perros sedientos van a beber agua cuando la encuentran. Pero puedes mantenerlo con una correa mientras camina y trae mucha agua y un recipiente plegable de agua es un buen comienzo.

Ya que es imposible evitar que tu perro se meta la nariz donde pueda haber orina infecciosa, debes darte cuenta de que eres incapaz de prevenir toda exposición potencial al lepto. Pero la buena noticia es que existen vacunas contra el lepto que puede y debe administrar a tu perro cada año, si vives en un área donde se documentan los casos de lepto. Tu veterinario puede ayudarte a determinar si el lepto es un riesgo en su área y cuál es la mejor estrategia de vacunación para tu perro.

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