Los apetitos son cosas delicadas y pueden cambiar por varias razones. En algunos casos, un perro puede estar realmente enfermo. En otros, un perro puede tener a su dueño envuelto alrededor de su pequeña cola según sus preferencias. El desafío viene en diferenciar entre los dos.

Causas médicas para no comer

Desde un punto de vista técnico, la pérdida de apetito se conoce como anorexia. El desafío es que la anorexia se considera un signo clínico «no específico», lo que significa que muchas, muchas condiciones diferentes pueden conducir a una pérdida de apetito.

La mayoría de las personas tiende a pensar primero en el tracto gastrointestinal cuando un perro deja de comer. Una variedad de virus diferentes, comer algo nuevo o inusual, parásitos intestinales, problemas con el esófago o enfermedad inflamatoria intestinal pueden afectar directamente el tracto gastrointestinal, causando pérdida de apetito. Si bien el tracto gastrointestinal suele ser el culpable, no es el único culpable. Los trastornos endocrinos como la enfermedad de Addison o la disfunción de los órganos en las enfermedades renales y hepáticas pueden afectar directamente el apetito de un perro. El dolor es otro gran problema que hace que los perros dejen de comer. La enfermedad dental y el dolor asociado a menudo vienen primero a la mente, pero el dolor de la artritis, las lesiones o algunos tipos de cáncer también pueden provocar anorexia.

Razones de comportamiento

Una vez que se han descartado las razones médicas más comunes de la anorexia, llega el momento de pensar en las razones conductuales más complicadas que pueden afectar el apetito de un perro. En la mayoría de estos casos, no es que un perro no esté comiendo nada, sino que han entrenado a sus dueños para alimentarlos con las «cosas buenas». La anorexia significa que un perro no come nada: croquetas, golosinas, restos de comida, comida enlatada, nada. Muchos dueños parecen pensar que si un perro no está comiendo su comida habitual para perros, entonces no está comiendo, olvidándose de todas las golosinas y sobras de la mesa que se le dan a lo largo del día. No es raro que los dueños de perros le digan a un veterinario que su perro no está comiendo, solo para que su perro haya aumentado de peso. Claramente, es imposible aumentar de peso si no se consumen calorías.

Algunos perros tienen fuertes preferencias alimenticias con respecto a la fuente de proteínas, o alimentos enlatados versus alimentos secos. Sin embargo, la mayoría de los perros con anorexia impulsada por el comportamiento simplemente tienen a su dueño envuelto alrededor de sus pequeñas colas.

Entonces, ¿cuál tiene la culpa?

El primer paso para diferenciar entre las razones médicas y conductuales de la anorexia comienza con una visita al veterinario. Un veterinario realizará un examen físico completo para verificar si hay anomalías obvias y lo más probable es que recomiende algunas pruebas de diagnóstico. Muchos de los problemas médicos mencionados anteriormente no provocan ningún cambio físico visible, por lo que, en la mayoría de los casos, los análisis de sangre son el primer paso para verificar el recuento de células sanguíneas y la función de los órganos . Se pueden recomendar exámenes orales con sedación o radiografías si se sospecha dolor.

Si se encuentra una explicación médica para la pérdida de apetito de un perro, el tratamiento de la afección en cuestión generalmente ayuda a que su apetito se recupere. Sin embargo, no todas las explicaciones son necesariamente tan sencillas. Si no es evidente una explicación clara con las pruebas de diagnóstico iniciales, es posible que se necesiten pruebas adicionales más profundas, como ecografías o más análisis de sangre. En otros casos, no hay explicación médica porque la anorexia es conductual. Si las pruebas iniciales no arrojan nada aparente, muchos veterinarios y dueños de perros optan por probar algunos cambios en el hogar en un esfuerzo por controlar los problemas de comportamiento asociados con el apetito de un perro.

Cosas para probar en casa

Una de las principales cosas a recordar cuando se trata de razones de anorexia impulsadas por el comportamiento es adoptar un enfoque de amor duro. Muchos dueños de mascotas, sin darse cuenta, se vuelven entrenados por su perro con el tiempo ofreciéndoles sobras de la mesa o golosinas si un perro se salta una comida. Es importante recordar que los perros sanos no se morirán de hambre y saltarse una o dos comidas no causará ningún daño duradero.

En cambio, haga un plan para alimentar a su perro y cúmplalo. A la mayoría de los perros les va mejor con tomas dos veces al día de un alimento balanceado comercial para perros . Ofrezca comida a su perro a la hora designada para comer, luego recoja el tazón cuando se vaya o después de 10 a 15 minutos si no muestra mucho interés en el tazón. Espera hasta la próxima hora de comer para ofrecerle el tazón nuevamente. No recompense la negativa a comer la comida ofrecida con golosinas o sobras de la mesa. Como con cualquier cosa, se necesita un poco de entrenamiento para enseñarle a un perro a comer a horas regulares. Después de varios días, si su perro todavía no está comiendo una porción normal, puede ser el momento de cambiar a un alimento para perros diferente con una fuente o textura de proteína diferente. Algunos perros prefieren la comida enlatada a las croquetas, o viceversa. Cada vez que haces un cambio de dieta, asegúrese de hacerlo gradualmente mezclando los alimentos viejos y nuevos durante un período de cinco a siete días.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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