Nuestros compañeros felinos tienen la reputación de ser quisquillosos con la comida, pero si tu gato de repente se niega a comer a la hora de la cena, puede haber algo más serio detrás del comportamiento que las papilas gustativas quisquillosas.

“Cuando un animal deja de comer, hay muchas razones médicas que pueden ser potencialmente muy graves. Un animal que ha dejado de comer se debilitará y deshidratará en varios días”, dice la Dra. Nicole Fulcher, subdirectora del Animal Medical Center of Mid-America . “Es una señal de que hay un problema sistémico que les está afectando el apetito”.

Los gatos que pasan más de uno o dos días sin comer deben ser vistos por un profesional médico lo antes posible. El Dr. Jeff Werber , presidente y veterinario jefe de VCA Century Veterinary Group en Los Ángeles, dice que los gatos que no comen durante varios días pueden desarrollar una afección grave llamada lipidosis hepática felina o síndrome del hígado graso , que puede ser mortal si dejado sin tratar.

Causas comunes para que un gato no coma

Es posible que los gatos no coman por una variedad de razones diferentes, por lo que los padres de mascotas deben prestar mucha atención al comportamiento de su felino y tomar nota de cualquier cosa fuera de lo común que acompañe a la falta de apetito.

“Si hay otros síntomas junto con la falta de apetito, como diarrea o vómitos, puede sumarse a otros cambios metabólicos que un veterinario debe abordar de inmediato”, dice Fulcher. “Cuanto más tiempo pasa el paciente sin ser visto, peor puede volverse la condición o la etapa de la enfermedad, lo que dificulta que el veterinario trate y cure el problema”.

Aquí hay algunas razones por las que su gato puede no estar comiendo:

  • Problemas bucales y dentales. Werber dice que los gatos que dejan de comer pueden rechazar la comida debido a problemas dentales, como mala dentadura, encías irritadas o cortes o llagas en la boca. “Verías un gato que sube al plato de comida y parece que quiere comer. Pero cuando trata de mordisquear, la comida se le cae de la boca”, dice Werber. Un veterinario observará los dientes y las encías de su gato para ver si hay algún diente suelto o astillado. También observarán la boca de su gato en busca de llagas u otros cortes y harán las recomendaciones adecuadas para el tratamiento. La salivación excesiva a veces puede ser un indicador de enfermedad oral.
  • Enfermedad del riñon. Una de las enfermedades más comunes en los gatos que envejecen es la enfermedad renal , dice Werber. La enfermedad renal puede causar una condición llamada uremia, que ocurre cuando los niveles de urea, productos proteicos y aminoácidos en la sangre de un gato están elevados. “La uremia provoca náuseas. Los gatos con náuseas no quieren comer”, dice Werber, quien recomienda que los gatos de 7 años en adelante se sometan a análisis de sangre y análisis de orina con regularidad para detectar enfermedades renales.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal. La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) puede ser otra razón por la que los gatos no quieren comer su comida, dice Werber. “Es una enfermedad infiltrante de ciertos tipos de células en el intestino que causa inflamación”, dice. “En los gatos, se presenta con vómitos, náuseas y falta de apetito”. Los dueños de mascotas deben estar atentos a otros signos de EII, como diarrea y pérdida de peso. Si un gato presenta alguno de estos síntomas además de no comer, debe ser visto por un veterinario para recibir tratamiento.
  • Estrés y ansiedad. Además de las razones médicas por las que los gatos se niegan a comer, también pueden dejar de comer debido a otras circunstancias no médicas . “Puede ser que su gato esté experimentando estrés o ansiedad si ha habido un cambio en su hogar, como un nuevo bebé, la adición o pérdida de otra mascota, o si se ha mudado recientemente”, dice Fulcher. Si está experimentando grandes cambios en la vida que pueden causarle estrés a su gato, trate de hacer que las transiciones sean lo más fáciles posible para su gato. Introduce a tu gato lentamente a nuevos espacios o nuevas mascotas, asegúrate de darle un escondite tranquilo y calmado lejos del ruido, y saca tiempo para darle mucho amor y atención a tu gato, incluso si tu agenda es agitada y loca.
  • No le gusta su comida. Si bien existen condiciones médicas muy graves que pueden hacer que un gato se niegue a comer, hay un culpable menos complicado que puede tener la culpa: simplemente no le gusta su comida . “Los gatos definitivamente pueden ser exigentes con el tipo y el sabor de su comida, y muchas veces esos problemas los crean los humanos”, dice Fulcher. “Lo mejor es ofrecerle a su gato una variedad de sabores y texturas cuando es joven. Esto los acostumbrará a los alimentos enlatados, alimentos secos y diferentes fuentes de proteínas que se encuentran en los alimentos comunes para gatos, como el salmón, el pavo y el atún”.

Consejos para atraer a su gato a comer

Si su veterinario le da a su gato un certificado de buena salud, pero todavía está lidiando con un comensal quisquilloso, hay algunas cosas que puede intentar para animar a su gato a comer. Estas son algunas recomendaciones de los veterinarios:

  • Cambia la comida de tu gato. En lugar de levantar las manos e intentar obligar a tu gato a comer cierto tipo de alimento, considera cambiarlo por una textura o sabor diferente. “Si te estás alimentando seco, prueba una comida blanda enlatada”, dice Werber. Solo asegúrate de cambiar la comida de tu gato gradualmente, ya que un cambio abrupto podría causar problemas gastrointestinales, dice Fulcher.
  • Calienta la comida de tu gato. A veces, un poco de calor es todo lo que se necesita para tentar a tu gato a comer, dice Fulcher. Intente calentar la comida de su gato en el microondas antes de servirla a su amigo felino. “Solo asegúrate de que no esté caliente”, agrega.
  • Cambie la ubicación del plato de comida. Si tiene un hogar con varios gatos y uno de ellos no come, intente alejar su plato de comida de otros gatos para ayudar a reducir el estrés. “Si tiene más de un gato, hay cosas que puede hacer para ayudarlos a sentirse seguros a la hora de comer”, dice Fulcher. “Déles sus propios tazones de comida y agua y ponga distancia entre las ubicaciones. Esto puede significar en diferentes partes de la cocina, o puede que necesites alimentar a tus gatos en habitaciones separadas”.
  • Pregúntele a su veterinario acerca de los estimulantes del apetito. Si se descarta una causa médica, ha intentado cambiar los alimentos y su gato aún no come, Werber dice que hay algunos estimulantes del apetito y esteroides disponibles que pueden ayudar. Él enfatiza que es importante trabajar con su veterinario si está considerando esta forma de tratamiento.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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