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¿Por qué mi gato me lame?

Cuando adopté a Bambu, mi adorable gatito anaranjado con posiblemente la cola más esponjosa del mundo, me sorprendió de inmediato la extensión de sus lameduras. Salí de todas nuestras sesiones de acurrucarse con las manos, los brazos y la cara cubiertos de saliva de gatito.

Como muchos otros dueños de gatos, me propuse entender por qué los gatos nos lamen. Aquí hay algunas ideas sobre el lamido de gatos, ya sea que le gustes a tu gato o que haya un problema que debas revisar.

¿Es normal que los gatos te laman?

Los gatos pasan hasta el 8 % de su tiempo despierto acicalándose (y el 50 % durmiendo la siesta), por lo que lamer en general es un comportamiento normal para los gatos. 1

Cualquiera que haya sido bañado con la lengua por un gato estará de acuerdo en que la lengua de un gato es menos como una esponja suave y más como una esponja vegetal de papel de lija. Esto se debe a que la lengua de su gato está cubierta por cientos de espinas diminutas, firmes y orientadas hacia atrás llamadas papilas. Estas espinas ayudan a eliminar la suciedad y el pelaje suelto del pelaje de su gato y cubren el pelaje con saliva para mantenerlo fresco. 2

¿Por qué los gatos te lamen?

Los científicos no han descubierto completamente la razón por la cual los gatos lamen a las personas, pero aquí hay varias teorías posibles.

Tu gato te está expresando su afecto.

El lamer de tu gato puede ser un comportamiento de afiliación, que es un comportamiento amistoso y altruista. Las madres acicalan a sus gatitos y los gatos pueden acicalarse unos a otros, lo que se denomina acicalamiento. Este aseo fortalece sus lazos sociales, por lo que tu gato puede acicalarte para nutrir su relación.

Tu gato está buscando atención.

Es posible que tu gato haya aprendido muy rápidamente que lamer llama la atención, ya que es probable que hayas recompensado inadvertidamente los lamidos de tu gato hablándole, acariciándolo o interactuando de alguna manera con él cuando te lame. Algunos gatos incluso consideran que la atención negativa, como ser reprendidos o empujados, es mejor que no prestarles atención.

Tu gato te está identificando como parte de su grupo.

Los gatos se comunican marcando objetos y otros animales con sus olores, y una de las razones por las que las madres gatas lamen a sus gatitos puede ser crear un olor de grupo familiar. Del mismo modo, tu gato puede lamerte como una forma de identificarte.

Tu gato está mostrando un comportamiento relacionado con los gatitos.

Los gatitos amasan y maman cuando amamantan. Si tu gato fue destetado demasiado pronto, es posible que haya comenzado a lamerte como una forma de buscar la comodidad que recuerda a la lactancia. En este caso, tu gato también puede amasar y ronronear mientras te lame.

A tu gato le gusta tu sabor.

Su gato puede lamer su piel o cabello para investigar aromas u olores interesantes, como una loción apetitosa, champú u otro producto tópico. El sudor humano también contiene azúcar y sales que los gatos pueden encontrar atractivos.

Tu gato está ansioso.

Lamer puede representar un comportamiento de desplazamiento, que es un comportamiento que realiza un gato para aliviar el estrés . El estrés conduce más comúnmente a un aseo personal excesivo , pero la lamedura también puede estar dirigida hacia usted.

Determina si hay algún desencadenante del lamido, como visitas en tu casa o ruidos fuertes. Si la ansiedad de su gato no se trata, el lamido puede progresar hasta convertirse en un comportamiento compulsivo, momento en el que el lamido se apodera de la vida de su gato.

Tu gato tiene un problema médico.

Tu gato puede lamerte a ti y/u objetos en el entorno debido a un problema médico. Las náuseas, el dolor o la incomodidad pueden llevar a lamer. En el caso de Bambu, descubrimos que la enfermedad inflamatoria intestinal fue la causa de su lamido. Si el lamido de tu gato es excesivo o ha comenzado recientemente, llévalo a que lo evalúe tu veterinario.

¿Es seguro dejar que tu gato te lama?

Aceptar un baño de tu gato suele ser seguro, pero existen algunos riesgos potenciales. Los gatos portan bacterias en la boca, lo que puede provocar una infección local o sistémica si un gato se lame una herida abierta. Las personas inmunocomprometidas corren mayor riesgo. Es muy raro que tu gato te contagie una enfermedad, pero para estar seguro, no dejes que tu gato te lama la cara ni cortes en la piel.

Algunos ungüentos médicos también pueden ser dañinos para su gato cuando los lame. Si aplica algún producto en su piel o cabello, informe a su veterinario para determinar si el producto puede ser potencialmente peligroso para su felino.

Cómo evitar que un gato te lama

Cualquiera que sea la causa del lamido de tu gato, es posible que te resulte incómodo o incluso molesto.

Nunca use castigos, como regañar, rociar agua, sacudir un frasco de monedas o aplicar un rociador de sabor amargo. Esto puede comprometer su vínculo con su gato y puede hacer que su gato se sienta más ansioso, lo que puede exacerbar el lamido de su gato.

Aquí hay algunos consejos para minimizar el lamido:

Si el lamido de su gato persiste o es excesivo, su veterinario debe evaluarlo para asegurarse de que no haya un trastorno médico o emocional subyacente.

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