Al igual que los humanos, los perros con sobrepeso corren el riesgo de tener problemas de salud y en general, no viven tanto como los perros que están en forma. Además de tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, los perros con sobrepeso muestran una mayor incidencia de artritis, problemas circulatorios, trastornos pancreáticos, enfermedad hepática y más.

Para determinar si tu perro tiene sobrepeso, pasa la mano por su costado. Si no puedes sentir sus costillas, es hora de comenzar un programa de reducción de peso. Si tu perro no tiene cintura, esa es otra indicación de que es hora de comenzar un programa de reducción de peso.

 

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Un programa de reducción de peso para perros es multifacético y debe incluir lo siguiente:

Examen veterinario

Cualquier perro con un problema de peso debe ser examinado por un veterinario antes de iniciar un programa de control de peso.

Ciertas condiciones médicas pueden causar obesidad en perros y cualquier perro con un problema de peso debe ser examinado por un veterinario antes de iniciar un programa de control de peso. El veterinario determinará si hay una causa subyacente de la obesidad o si hay otras afecciones médicas presentes, lo que podría complicar la reducción de peso. El veterinario es también un recurso valioso para ayudarlo a establecer un programa de reducción de peso específico para ti y tu perro. Los nutricionistas veterinarios certificados también son un buen recurso.

Al comenzar un programa de reducción de peso, tu veterinario puede ayudarte a determinar un objetivo de peso realista y un cronograma. Es importante comprender cuánto tiempo puede durar el proceso. En general, un buen objetivo para apuntar es el 1-2% del peso corporal por semana. No queremos que el perro pierda peso demasiado rápido, ya que la pérdida de peso rápida aumenta la probabilidad de que el peso regrese después de que se interrumpe la dieta de reducción de peso.

 

Participación del hogar

Uno de los principales motivos por los cuales los programas de reducción de peso para perros fallan es que uno (o más) miembro (s) de la familia, o incluso el vecindario, no está siguiendo las recomendaciones. Todos deben aceptar que el programa es esencial para la vida y la salud del perro. Cada uno debe seguir las recomendaciones con respecto a la dieta, golosinas, ejercicio, etc., para que el programa sea exitoso.

 

Cambio de dieta

La mayoría de los protocolos de pérdida de peso para perros recomiendan estimar el peso ideal del perro, calcular las necesidades de energía (requisitos de energía de mantenimiento-MER) para un perro de ese peso y luego alimentar del 25 al 50% de esa cantidad de energía (calorías). El MER calculado se basa en la cantidad de energía utilizada por un perro promedio, moderadamente activo en un ambiente a temperatura ambiente. Existe una variabilidad extrema (hasta 20%) en el MER real de los perros que pesan la misma cantidad, ya que su nivel de actividad puede variar mucho. Por esta razón, se monitorea la respuesta del perro al programa y se hacen los ajustes necesarios.

Hay dos formas básicas de reducir las calorías. Una es alimentar  con una cantidad menor de comida de la que el perro está comiendo actualmente. El segundo es cambiar a dietas especiales de reducción de peso. Y, por supuesto, de cualquier forma, los desechos de la mesa son un no-no y los dulces deben minimizarse.

 

Limitar acceso a la comida actual

Si tu perro se colocará en un programa de reducción de peso que pide que continúe comiendo su comida actual, generalmente se recomienda que la cantidad de alimentos que se ingiere diariamente se reduzca de 20 a 40%. Por ejemplo, si a tu perro normalmente le dan 3 tazas de comida seca, ahora debe alimentarlo en un rango de poco menos de 2 tazas a 2-1 / 2 tazas. Después de 3-4 semanas, se evalúa el progreso. Puede ser necesario reducir aún más la cantidad alimentada.

 

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Dieta de reducción de peso

Las dietas de reducción de peso te permiten alimentar con la cantidad habitual de alimentos (a menos que estés sobrealimentando severamente), pero aún así alimentar con menos grasa y calorías. Por ejemplo, si a tu perro normalmente le dan 3 tazas de comida seca, la cantidad recomendada de comida para la dieta probablemente sea de aproximadamente 3 tazas también solo que las calorias obviamente son menores en este caso para seguir con la misma cantidad.

Alimentar a tu perro con más frecuencia durante este tiempo mantendrá el hambre bajo control. En general, se recomienda alimentar de 2 a 4 comidas pequeñas durante el día. También alimenta a tu perro con sobrepeso por separado de las otras mascotas para evitar que coma su comida. Alimentar a tu perro antes de preparar una comida o comer también puede ser útil.

 

Elimina los restos de la mesa y reduzca las golosinas

Los desechos de la mesa a menudo son altos en grasas y azúcares, y por lo tanto en calorías. Alimentar a tu perro antes de cocinar o comer puede ayudar a disminuir su mendicidad. Si no puede resistir la tentación de dar golosinas, elija una delicia para perros y baja en grasas. Estos incluyen:

Palomitas de maíz al aire, sin sal y sin mantequilla

Brócoli

Judías verdes cocidas

Zanahorias

Alimento dietético enlatado horneado o congelado (corta rebanadas pequeñas de alimentos enlatados y hornéalos a 350 °F hasta que estén crujientes. Guárdalos en el refrigerador. Como alternativa, simplemente congela las rebanadas de los alimentos enlatados).

 

Golosinas comerciales para perros con pocas calorías

Las golosinas nunca deben constituir más del 10% de la ingesta diaria. Los juguetes nuevos a menudo son un buen sustituto de las golosinas, al igual que el ejercicio. Para los perros que les gusta estar preparados, un buen cepillado puede tomar el lugar de las golosinas. Si le preguntas a tu perro, probablemente diría que tu atención es el mejor regalo que podría tener.

 

Ejercicio

Además de reducir la ingesta de calorías, es importante aumentar las calorías utilizadas. El ejercicio, de hecho, puede ser más importante que cambiar los alimentos.

Los programas de ejercicio deberán adaptarse al perro teniendo en cuenta la condición de los músculos y articulaciones, el corazón y el sistema respiratorio. Es importante elegir actividades apropiadas para tu perro y no exageres. Comienza despacio y desarrolla niveles de actividad más altos. Descansa si notas signos de fatiga, como jadeos fuertes. En general, caminar con correa de 20 a 60 minutos por día, cinco días a la semana, sería una excelente forma de comenzar. La natación también es una excelente actividad para perros obesos, ya que ejerce menos estrés en las articulaciones.

El ejercicio es una excelente manera de llamar la atención de tu perro y puede ser un sustituto de las golosinas. El ejercicio ayudará a tu perro a desarrollar músculo y aumentar la estimulación mental, alejando su enfoque de los alimentos.

 

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Asegurar una ingesta adecuada de vitaminas, minerales y ácidos grasos

Si estás alimentando con menos comida, también significa que tu perro está recibiendo menos nutrientes. El ejercicio adicional también puede producir una mayor demanda de nutrientes. Un suplemento de vitaminas / minerales puede ser útil para garantizar que el cuerpo de tu perro tenga lo que necesita para mantenerse saludable, alerta y activo. Hasta hace poco, muchos de los alimentos para perros con reducción de peso eran deficientes en ácidos grasos, y se necesitaban suplementos. Una de las consecuencias de la disminución de la ingesta de ácidos grasos es un pelo seco y escamoso. Para mantener la piel y el pelo de tu mascota saludable, puede ser necesario complementar a su mascota con un suplemento de ácido graso. Muchos alimentos para perros de alta calidad para la reducción de peso contienen ácidos grasos, para aliviar este problema.

 

Ayudas dietéticas

Se están evaluando diversos medicamentos y nutracéuticos para su uso como un complemento al programa de reducción de peso más tradicional. Estos incluyen dehidroepiandrosterona (DHEA), que se ha demostrado que tiene actividad antiobesidad en roedores. Un estudio reciente en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin demostró que los perros que reciben DHEA mientras están en un programa de reducción de peso pierden peso más rápido y tienen niveles de colesterol más bajos que aquellos perros que solo estaban en un programa de reducción de peso.

La carnitina está siendo incluida en algunos programas de reducción de peso debido a su efecto en la utilización de grasa por parte del cuerpo. Los estudios han sugerido que otro compuesto el piruvato, ha alterado favorablemente el metabolismo de ratas y humanos obesos y se asoció con una mayor pérdida de peso. Se ha demostrado que el picolinato de cromo promueve la actividad de la insulina. Se está estudiando su efecto sobre la pérdida de peso en animales obesos. El compuesto a base de hierbas Garcinia cambogia contiene ácido hidroxicítrico (HCA), que está siendo investigado como un potencial agente antiobesidad.

La coenzima Q10, también conocida como ubiquinona, es esencial para la producción de energía a nivel celular. Se ha demostrado que beneficia a los humanos con diversas enfermedades cardíacas y musculares. Una vez más, los estudios de su efecto en los animales obesos están actualmente en curso. Se ha demostrado que es seguro, sin efectos adversos en estudios con animales según Nutramax, una compañía que produce Coenzima Q10 en forma oral para perros, gatos y caballos. La quitina / quitosano, un compuesto que puede inhibir la absorción y el almacenamiento de las grasas, se está evaluando como un complemento de las alteraciones dietéticas.

 

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Monitorear el progreso

Manten un registro escrito de la ingesta de alimentos (incluidas todas las golosinas), el ejercicio y el peso semanal. Pesa a tu perro semanalmente en la misma báscula a la misma hora del día. A veces es útil trazar esta información (fechas y pesos) en un gráfico. Recuerda, puedes golpear ‘mesetas’ en las que tu perro parece estancado con un cierto peso. Esto es común. No te desesperes, pero continúa con el programa de reducción de peso.

Una buena manera de ayudarlo a disfrutar de su éxito es tomar una foto de la dieta ‘antes’, varias durante el proceso de reducción de peso y luego una al final. Te sorprenderá la diferencia.

 

Mantenimiento

Una vez que se pierde el peso, lo último que queremos es que el perro lo recupere. Para asegurarte de que eso no ocurra, continúa pesando a tu perro a medida que aumenta gradualmente la ingesta de alimentos. Puedes alimentar más con la dieta de reducción de peso o cambiar a una dieta que sea menos restrictiva. No comiences a alimentar libremente (que el plato de comida siempre está ahí). Si el peso se recupera constantemente durante 2 semanas, o se recupera más del 3% del peso en una semana, vuelve al programa de dieta. Recuerda, el ejercicio debe continuar después de que se pierda el peso o de que las libras comiencen a acumularse nuevamente.

 

Disfruta los resultados

Cuando se alcanza el objetivo de peso, felicítate y a tu perro tambien. Te sorprenderás de lo  joven y vivo que parece ra tu perro. ¡Disfruta de una vida más larga que podrás tener con tu amigo más feliz y más saludable!

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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