Si estás buscando una mascota exótica única que sea fácil de cuidar, no busques más allá del milpiés gigante africano. Los milpiés pueden parecerse un poco a los insectos, pero de hecho, son artrópodos, parientes de cangrejos y camarones.

Hay una variedad de milpiés mantenidos como mascotas que generalmente se llaman milpiés gigantes o milpiés africanos gigantes, pero a menudo hay confusión sobre las especies exactas ya que la identificación de especies puede ser bastante difícil en los especímenes vivos, y existe cierta controversia sobre los nombres científicos correctos. Sin embargo, aunque existe una cierta variación en la apariencia, los milpiés gigantes son en gran medida similares en sus características y cuidado. En general, los milpiés gigantes son mascotas fáciles de cuidar, ¡y obtienen una gran reacción de los visitantes!

Nombre científico: Archispirostreptus spp, Scaphiostreptus spp
Vida: 7-10 años
Tamaño: 7.5–11 pulgadas (16 – 27 cm)
Nivel de dificultad: Principiante

 

Comportamiento y temperamento

Los milpiés gigantes africanos pueden manejarse, son bastante dóciles y se mueven lentamente. Se llevan bien con otros para que puedas mantener más de uno por tanque. Se reproducen con bastante facilidad, por lo que si tienen machos y hembras juntos pueden encontrarse con bebés. Los milpiés machos tienen patas modificadas en el séptimo segmento del cuerpo llamado gonópodos. Estas patas se ven diferentes a las otras patas (tienen garras de agarre) y, a menudo, se llevan debajo del cuerpo.

Si bien son generalmente fáciles de llevar, estos artrópodos pueden asustarse. Cuando eso sucede, tienen dos modos principales de defensa: se enroscan en una espiral cerrada y secretan un líquido irritante por los poros de su cuerpo. Este líquido puede ser dañino si entra en contacto con los ojos o la boca, por lo que debes lavarte las manos después de manipular un milpiés. Algunas personas son más sensibles al líquido que otras, y algunas especies son más «tóxicas» que otras.

Los milpiés en realidad no tienen mil patas; por lo general tienen entre 100 y 400 (dos grupos de patas por segmento del cuerpo). Cada vez que mudan, agregan más segmentos y, por lo tanto, más patas.

 

 

Albergando el milpiés gigante africano

Los milpiés gigantes africanos se desempeñan muy bien en cautiverio y pueden vivir cómodamente en grupos. Sin embargo, es importante proporcionar un entorno que se adapte a sus necesidades.

Como regla general, un acuario de 10 a 15 galones (40 a 50 litros) ofrece un amplio espacio para un par de milpiés. Asegúrate de que la longitud del tanque sea al menos el doble de la longitud del milpiés (y el ancho es tan ancho como el milpiés). El espacio en el suelo es más importante que la altura. Una tapa es una buena idea.

A los milpiés les gusta excavar un poco, por lo que una buena capa de 3 a 4 pulgadas (7 a 10 cm) de musgo de turba o una mezcla de turba musgo / tierra (sin adición de fertilizantes o productos químicos) puede formar la base. Esto puede cubrirse con un poco de musgo sphagnum y trozos de corteza para proporcionar una cubierta adicional. La arena para hojas también se puede usar, aunque es posible que desee congelarla primero para matar insectos. El sustrato debe mantenerse húmedo (pero no mojado).

Hay opiniones variadas sobre las temperaturas apropiadas para los milpiés gigantes. Dado que los milpiés provienen de climas tropicales, muchos cuidadores recomiendan que el tanque se mantenga a unos 75 a 80 grados Fahrenheit (24 a 27 grados Celsius) o incluso tan alto como 85 grados Fahrenheit (30 grados Celsius). Se puede usar un calentador debajo del tanque en un termostato (como se vende para el mantenimiento de reptiles) colocado debajo de la mitad del tanque para calentar el tanque. Si colocar un calentador debajo del tanque calienta demasiado el sustrato o lo seca, la almohadilla térmica se puede fijar a un lado o parte de la parte posterior del tanque. Por otro lado, muchos cuidadores no proporcionan calor suplementario. Si este es el caso, asegúrate de que la temperatura de tu habitación durante el día sea de al menos 72 grados Fahrenheit (22 grados Celsius), aunque una leve caída en la noche debería estar bien.

 

Comida y agua

Los milpiés gigantes son herbívoros, que comen en el medio silvestre en material en descomposición. En cautiverio, pueden ser alimentados con una variedad de verduras y frutas, cortadas en trozos pequeños. Las verduras y frutas más suaves son las mejores. Prueba la lechuga de hoja, el pepino (reportado como el alimento favorito de los milpiés), los tomates, el melón, los duraznos y los plátanos. La comida puede ser alimentada en un plato poco profundo o en una tapa de jarra; proporciona alimentos una vez al día, tanto como tu mascota o mascotas pueden consumir en esa cantidad de tiempo. Prefieren los alimentos que comienzan a descomponerse, por lo que dejarlos durante un día o más no es un problema. También es una buena idea proporcionar un poco de hojarasca (hojas en descomposición). Puedes congelar las hojas para reducir la cantidad de insectos introducidos en las hojas).

El calcio debe ser agregado a la dieta. Espolvorea la comida ligeramente con un suplemento vitamínico que contenga calcio.

Asegúrate de tener disponible un plato de agua sin cloro para tus mascotas. Coloca una piedra en el plato para evitar que se ahogue.

 

 

Problemas comunes de salud

No hay veterinarios que cuidarán a un milpiés gigante africano (o sera extremadamente raro), por lo que los dueños de mascotas deben responsabilizarse de la salud de su milpiés. Esto se puede hacer a través del control cuidadoso de los alimentos, el agua y la vivienda. Asegúrate de probar el agua y vuelva a verificar la calidad de los alimentos y el sustrato que está proporcionando a tu milpiés.

Atento a las siguientes señales y debes verificar rápidamente las condiciones antes mencionadas:

  • Pierde su apetito
  • Es letárgico
  • Parece tener hongos en su caparazón (necesita un poco de sol)
  • Tiene una cáscara opaca en lugar de brillante.

 

Comprando tu milpiés gigante africano

Si bien es perfectamente legal tener un Milpiés Gigante Africano como mascota, no es legal importar estas criaturas. Cuando se importan de la naturaleza, llevan un ácaro simbiótico que puede causar daños en los cultivos. Por lo tanto, si estás comprando una mascota, el Milpiés Gigante Africano debes comprar en un criador o en una tienda de mascotas que los críe. Esto significa que puede ser difícil encontrar un Milpiés Gigante Africano, aunque hay criadores por ahí. Asegúrate de que quien te venda a tu mascota sea un criador legítimo con comentarios positivos de compradores anteriores.

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