En la nueva dieta vegana que posiblemente ya llevas de forma exitosa y ademas has notado que tu salud mejoró tanto que llegas a un punto donde te preguntas  si tu amigo de 4 patas también podría beneficiarse de una dieta vegetariana.

Los dueños de perros recurren a los alimentos a base de plantas por razones éticas, ambientales y de salud, observando que los subproductos de ganado maltratado o enfermo a veces los convierten en alimentos y que la agricultura animal es una fuente principal de gases de efecto invernadero que requieren grandes cantidades de agua. A diferencia de los gatos, que son carnívoros obligados (los gatos necesitan nutrientes encontrados en la carne para sobrevivir), los perros pueden obtener los nutrientes que necesitan de fuentes animales o vegetales.

 

Perro puede ser vegano

 

Los fabricantes de alimentos para perros a base de plantas, que incluyen marcas como V-perro, Halo y Evolución , dicen que su alimento cumple con los estándares nutricionales establecidos por la Asociación de Funcionarios de control de alimentación , una organización de productores que buscan salvaguardar al consumidor y animal. Los alimentos para perros veganos contienen proteínas de plantas como la soja, patatas o guisantes y se complementan con las vitaminas, minerales y aminoácidos, como la vitamina B12 y el calcio, que se recomiendan para los perros.

Veterinarios están de acuerdo en que los perros necesitan una dieta equilibrada, pero se dividen sobre si las plantas y los suplementos podrían ser un sustituto de la carne adecuada.

 

Posturas

En contra

La doctora Lisa M. Freeman, nutricionista veterinaria y profesora de la Universidad Tufts, dijo que no había estudios a largo plazo sobre los efectos del veganismo en los perros. La Dr. Freeman entiende el argumento ético para evitar la carne, pero cree que una dieta equilibrada para los perros debe incluir la carne. Ella recomienda alimentar a un perrocon alimento de alta calidad a base de pescado  como una alternativa.

«Sabemos mucho acerca de la nutrición del perro, pero también hay incógnitas», dijo. «Queremos que estén comiendo una dieta equilibrada desde el punto de vista nutricional. Eso significa que tiene todas las proteínas, vitaminas y minerales que necesitan en las proporciones correctas y con el mejor control de calidad. No es fácil formular una dieta de alta calidad para los perros, y es particularmente difícil con una dieta vegana «.

Un estudio publicado en 2015 en el Journal of American Veterinary Medical Association, que examinó los alimentos comerciales vegetarianos para mascotas, encontró que de los 24 alimentos probados, la mayoría no cumplía con los estándares mínimos de etiquetado establecidos por el grupo de productores. Debido a que algunos alimentos no siempre se formulan correctamente, la Dr. Freeman dijo, una dieta basada en la carne de una empresa de renombre es la mejor manera de asegurar que las brechas nutricionales se llenan.

«Si la gente está haciendo esto porque tienen la impresión de que es más saludable, eso no es cierto», dijo Freeman.

Si bien las dietas basadas en plantas se sabe que tienen beneficios para la salud de los seres humanos, tales como la reducción del riesgo de enfermedades crónicas como la enfermedad cardíaca o la diabetes tipo 2, las mascotas no necesariamente obtienen los mismos beneficios.

«Mientras que los perros y los gatos reciben algunas de las mismas enfermedades del corazón que la gente, son muy resistentes a la enfermedad arterial coronaria, la enfermedad cardíaca principal que afecta a los seres humanos», dijo la Dr. Freeman. «Así que las estrategias nutricionales que son beneficiosas para prevenir enfermedades del corazón en humanos no son útiles en perros y gatos». Dado que la obesidad es el principal factor de riesgo para la diabetes en gatos y perros, dijo, manteniendo el peso corporal ideal de una mascota con una dieta consistente es la clave para el tratamiento exitoso de esa enfermedad.

 

A Favor

El Dr. Michael Roth, un veterinario de Richmond, Massachusetts, y él mismo un vegano, dijo que algunos perros tienen una alergia a los ingredientes comunes de los alimentos para perros como la carne de vacuno o lácteos y que algunos pueden beneficiarse de una fórmula vegetariana o vegana para ayudar a aliviar las erupciones cutáneas, otros síntomas de la alergia e incluso problemas intestinales. Él recomienda que sus clientes prueben una fórmula vegetariana durante 12 semanas para ver si alivia la picazón, mejora la piel y el pelaje ademas de regular el funcionamiento gastrointestinal. Muchos propietarios que ven una mejora en sus perros, dijo, son reacios a mover a sus perros a una dieta basada en carne.

«¿Es la dieta vegetariana la mejor dieta para todos los perros por ahí? No creo que nadie diga eso, al igual que nadie diría que había una mejor dieta para todas las personas en el planeta «, dijo el Dr. Roth.

Los perros, al igual que los seres humanos, tienen diferentes grados de tolerancia para ciertos alimentos, dijo. el hizo un experimento y alimentó a sus perros más recientes (hermanos de la misma camada), Dawn, un golden retriever, con una dieta vegetariana. Vivió hasta la edad de 11 años antes de que desarrollara un cáncer mortal y muriera, aproximadamente la misma edad que su hermano, Sam, criado en una dieta que incluía carnes crudas, también murió de cáncer.

 

Perro puede ser vegano

En discusión

La doctora Lorelei Wakefield, una veterinaria que ve periódicamente perros veganos como parte de un servicio de consultoría que dirige en el área de Filadelfia, dice  «No sabemos aún cuál es la dieta más saludable para ellos, pero éticamente, para alguien que cree en los ideales veganos, tiene sentido».

Mary Straus, que  escribe para Whole Dog Journal , un boletín holístico de perro en Estados Unidos, no está de acuerdo. Ella dice que algunas deficiencias nutricionales llevan meses e incluso años para aparecer en perros veganos. Los signos de malnutrición van desde una capa opaca y problemas digestivos hasta enfermedades cardíacas y muerte prematura.

«Nuestro conocimiento de la nutrición no es lo suficientemente grande como para asegurar que este sea el caso, incluso si se cumplen las directrices de AAFCO», dijo en un correo electrónico, refiriéndose al grupo de fabricantes de piensos. «Para ser seguro, un nuevo conjunto de directrices tendría que ser desarrollado para las dietas veganas, junto con pruebas a largo plazo para asegurar que las dietas realmente cumplan con los requisitos de los animales. Esto nunca se ha hecho. «

La Sra. Straus, que alimenta a su terrier de Norwich, Ella, una dieta casera con carne, se preocupa por las consecuencias de forzar a los perros a comer una dieta para la que no fueron diseñados.

 

En conclusión 

No hay estudios que aun demuestren que las dietas veganas sean efectivas o no efectivas nutricionalmente hablando o beneficiosas (como hemos visto a lo largo de este articulo donde hay diversas posturas al respecto), la decisión en ultima instancia siempre sera tuya, lo que si se puede aconsejar es justamente llevar un control con tu veterinario para poder cubrir todas las necesidades con suplementos y alimentos adecuados de tomar la decisión de volver a tu amigo de 4 patas vegano.

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