Si ingresa a una tienda de mascotas o busca minoristas en línea, verá opciones aparentemente infinitas de vitaminas y suplementos para sus mascotas. Las botellas promueven cosas como la salud de las articulaciones, la salud intestinal y menos ansiedad y estrés para los miembros de nuestra familia de cuatro patas.

La industria de vitaminas y suplementos para mascotas tiene un valor estimado de aproximadamente $ 636 millones, según un estudio publicado por Packaged Facts , y las compras en línea de suplementos para mascotas aumentaron un 16 por ciento con respecto a hace solo dos años.

Además, los productos para mascotas con infusión de CBD están de moda entre los fabricantes y consumidores. De hecho, una encuesta de 2019 realizada en colaboración con Veterinary Information Network reveló que sus pacientes preguntaron a dos tercios de los veterinarios sobre el CBD al menos una vez al mes.

Pero, ¿las vitaminas y los suplementos para perros y gatos son realmente beneficiosos para su salud?

¿Las mascotas necesitan vitaminas y suplementos?

La verdad es que la mayoría de los perros y gatos no necesitan vitaminas y suplementos adicionales si están comiendo una dieta que consiste en alimentos para mascotas que compraste en la tienda de mascotas.

«Si su mascota está comiendo una dieta preparada comercialmente y ha pasado el examen físico veterinario, probablemente no necesite vitaminas ni suplementos adicionales», dice el Dr. Jim D. Carlson, veterinario holístico y propietario de Riverside Animal Clinic and Holistic Center , ubicado en los suburbios del noroeste de Chicago. “Sin embargo, si está preparando una dieta casera, su mascota necesitará que un veterinario o nutricionista animal equilibre su dieta para garantizar que la dieta esté adecuadamente equilibrada”.

Carlson agrega que muchos veterinarios recomiendan suplementos cuando a los perros o gatos se les diagnostican ciertas enfermedades, como la artritis, donde la suplementación adicional puede ayudar en la recuperación o promover la comodidad general.

Pero el hecho de que las mascotas no necesariamente necesiten vitaminas y suplementos adicionales no significa que ciertos productos no puedan ser beneficiosos.

“A veces, hay ciertos suplementos que son excelentes para agregar a la dieta de su mascota”, dice la Dra. Sara Ochoa, veterinaria del Hospital Veterinario White House en Whitehouse, Texas. “Estos suplementos disminuirán la inflamación, promoverán la salud cardiovascular o ayudarán con el bienestar general de su mascota”.

Vitaminas y suplementos comunes para mascotas

Las vitaminas y los suplementos vienen en una variedad de formulaciones y solo deben usarse después de hablar con su veterinario sobre las necesidades específicas de su mascota.

“Las vitaminas y los suplementos vienen en tabletas, cápsulas, polvos y líquidos”, dice Carlson. “La mayoría de las mascotas no toman suplementos directamente y deben disfrazarse con algo delicioso, como una golosina o comida. Siempre busque el consejo de su veterinario antes de comenzar cualquier vitamina o suplemento”.

Vitaminas para Mascotas

Carlson explica que las siguientes vitaminas son importantes para la salud general de perros y gatos. La mayoría se encuentran en los alimentos para mascotas, pero se pueden recomendar suplementos para ayudar con ciertas condiciones de salud.

  • Vitamina A: promueve la salud de la piel y la vista.
  • Vitamina C – eficaz en la promoción de un sistema inmunológico saludable y puede ser eficaz contra el cáncer.
  • Vitamina D: importante para la salud de la piel, el sistema inmunitario y la función renal.
  • Vitamina E – promueve la salud de la piel y la función del sistema inmunológico.
  • Vitamina K: vitamina para una función muscular saludable y una coagulación sanguínea adecuada.
  • Colina: vitamina para la función cognitiva y endocrina, especialmente en mascotas mayores.

Si está considerando darle a su mascota un multivitamínico, Carlson reitera que probablemente no sea necesario, ya que la dieta de su mascota debe contener el equilibrio adecuado de vitaminas esenciales.

“Las mascotas sanas que comen una dieta preparada comercialmente en las cantidades sugeridas generalmente no necesitarán un multivitamínico”, dice. “Las multivitaminas son beneficiosas para las mascotas de edad avanzada, las mascotas enfermas y las mascotas que comen una dieta casera”.

Suplementos para Mascotas

Los suplementos se dan a las mascotas además de sus dietas regulares. Los siguientes son suplementos comunes para mascotas. Solo deben administrarse a su mascota si lo recomienda un veterinario.

Aceite de pescado

Carlson dice que el aceite de pescado contiene ácidos grasos omega-3, que ayudan a reducir los efectos de las alergias y otras afecciones inflamatorias. Ochoa agrega que el aceite de salmón es específicamente beneficioso para la salud cardiovascular y los problemas de las articulaciones.

Glucosamina y Condroitina

“Estos suplementos ayudan a proteger las articulaciones y a disminuir el dolor y la inflamación asociados con la artritis”, dice Ochoa.

Carlson dice que la glucosamina también puede beneficiar a las mascotas a las que se les diagnostica diabetes .

Probióticos

Los probióticos están destinados a ayudar a las mascotas que pueden estar sufriendo problemas gastrointestinales. “Los probióticos son bacterias intestinales aisladas empaquetadas en forma de polvo o líquido para agregarse a la comida de su mascota”, dice Carlson. «Promueven una biocomunidad más saludable de bacterias buenas para una mejor digestión y absorción de la dieta [de una mascota]».

Suplementos a base de CBD

Se necesita más investigación para comprender completamente los efectos del cannabidiol, o CBD, tanto en perros como en gatos. Hasta la fecha, existe principalmente evidencia anecdótica de que los productos de CBD ayudan a aliviar el dolor y la ansiedad en las mascotas, aunque algunos estudios preliminares muestran resultados positivos .

“Los estudios muestran que esto ayuda a disminuir el dolor y la inflamación y ayuda con las convulsiones”, dice Ochoa.

Seguridad de vitaminas y suplementos para mascotas

El equilibrio incorrecto de ciertas vitaminas puede tener efectos adversos en la salud de tu mascota.

“Los multivitamínicos administrados en las cantidades recomendadas generalmente no son peligrosos para las mascotas, ya que están equilibrados para que la mascota solo use lo que necesita y excrete el resto”, dice Carlson. “Sin embargo, las vitaminas individuales, como las vitaminas B, pueden inhibirse entre sí si se administran de manera inadecuada y provocar toxicidad y/o deficiencia de vitaminas”.

Si su veterinario sugiere agregar vitaminas o suplementos adicionales a la dieta de su mascota, hay algunas cosas que debe buscar en la etiqueta.

“Siempre usé vitaminas y suplementos aprobados por veterinarios y he sido certificado por la Fundación Nacional de Saneamiento para garantizar que el producto realmente contenga lo que se vende”, dice Carlson.

Ochoa también recomienda buscar productos que se hayan sometido a pruebas de terceros para garantizar los estándares de calidad y pureza.

Como se mencionó anteriormente, es esencial hablar con su veterinario antes de darle a su perro o gato cualquier suplemento adicional. “Antes de comenzar cualquier suplemento o vitamina”, dice Ochoa, “lo mejor es consultar a su veterinario para asegurarse de que su mascota no tenga una enfermedad subyacente que le cause problemas con los nuevos suplementos”.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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