El proceso de pequeños renacuajos que crecen fuertes y luego cambian lentamente de criaturas acuáticas a ranas con ojos saltones es un milagro de la naturaleza. Si los jóvenes (o los jóvenes de corazón) tienen la oportunidad de presenciar esta transformación, deberían hacerlo, por supuesto, de la manera más responsable posible.

Recolectar renacuajos o huevos es ilegal en muchos lugares, así que asegúrate de consultar con la agencia ambiental o de vida silvestre de tu gobierno antes de hacerlo.

Además, el crecimiento de los renacuajos ocupa mucho espacio y trabajo, y no se quiere pasar por alto. Tu puedes ser capaz de liberar las ranas a partir de huevos o renacuajos recolectados de la naturaleza, pero debes consultar con tu departamento de vida silvestre sobre esto. Por supuesto, si las ranas resultan ser una especie no nativa o invasiva, no las sueltes. Debes estar preparado para mantener a las ranas adultas en caso de que no puedas liberar sus renacuajos.

 

Recolección de huevos de rana y renacuajos

Los huevos de rana se ponen en grupos gelatinosos y son claros con puntos negros en el centro. A menudo se pueden encontrar en el borde de los estanques justo debajo del agua, especialmente en áreas con algas.

Otra opción es obtener huevos o renacuajos criados en cautividad. Esta es una buena manera de averiguar qué especie de rana estás criando. Tendrás que estar dispuesto a albergar a los adultos, ya que lo más probable es que sean especies no nativas. Y, si estás criando ranas cautivas, es posible que desees limitar la cantidad de huevos que eclosionan y crías, o puedes encontrarte con un problema de sobrepoblación. Como nunca debes liberar especies criadas en cautividad o no nativas, solo debes criar tantas como puedas cuidar.

 

 

Renacuajos 

Necesitarás un contenedor de buen tamaño para tus renacuajos, como un estanque de jardín, una piscina para niños o un acuario o contenedor de plástico. Idealmente, puedes mantenerlos al aire libre ya que esto imitará mejor las condiciones naturales y obtendrán la luz solar que necesitan, pero el contenedor debe estar parcialmente sombreado.

Los renacuajos tienden a preferir las aguas poco profundas. Las rocas o la grava lisa se pueden colocar en el fondo de la piscina, y cuando las ranas maduren, necesitarán una forma de salir del agua, como una roca parcialmente sumergida, un trozo de madera o una pendiente de grava que lleva a la tierra.

Las plantas acuáticas seguras, que ayudarán con la oxigenación del agua y proporcionarán un lugar para esconderse y algo de comida si las algas crecen en las plantas, también deben incluirse en la piscina. Las plantas frondosas submarinas son mejores para agregar oxígeno que las plantas que cubren la superficie.

 

Agua 

Usa solo agua dulce sin cloro. Para eliminar el cloro del agua del grifo, déjalo reposar durante al menos 24 horas antes de colocarlo en la piscina de tu renacuajo para dejar que todo el cloro se disipe, o trátelos con gotas de decloración para acuarios. Los renacuajos son extremadamente sensibles a la presencia de cloro y metales pesados.

En recipientes y acuarios más pequeños, el agua necesitará frecuentes cambios parciales para mantener una buena calidad. Saca alrededor de un tercio del agua y reemplázalo con agua limpia sin cloro. Recuerda que los renacuajos no deben manejarse durante el cambio de agua, o en cualquier otro momento, ya que su piel es muy sensible a los aceites naturales y trazas de jabón o productos químicos en nuestras manos. Siempre enjuaga tus manos muy bien antes de realizar cualquier tarea de mantenimiento, alimentación u otras tareas del tanque.

 

Alimentando a los renacuajos

La dieta de un renacuajo varía según la especie, pero la mayoría son herbívoros. La lechuga de hoja congelada y descongelada, como la lechuga romana o la espinaca, es un buen alimento básico. Algunas personas recomiendan hervirlo, pero esto puede causar la pérdida de nutrientes y una vez que se ha congelado, suele ser lo suficientemente suave como para alimentarlo. También se puede ofrecer comida de pescado en escamas de buena calidad y tabletas de algas trituradas (disponibles en las tiendas del acuario), y es posible que incluso puedas encontrar comida para los renacuajos en las tiendas de estanques. Alimentar con pequeñas cantidades un par de veces al día. El exceso de alimentación creará problemas de calidad del agua. Usa una pequeña red de pescado para sacar los alimentos no consumidos. Si es posible, intenta encontrar información sobre los hábitos de alimentación de los renacuajos de la especie que estás criando para asegurarte de que los estés alimentando adecuadamente.

 

 

 

Metamorfosis de renacuajos

El tiempo que tardan los renacuajos en sufrir una metamorfosis hasta la etapa adulta puede variar. Por lo general, la metamorfosis lleva de unas pocas semanas a unos pocos meses, pero algunas especies de ranas, como algunas ranas toro, permanecen en la etapa de renacuajo hasta por 2 años. Esta es una buena razón para saber qué especies de huevos de rana o renacuajos tiene.

El proceso de metamorfosis es complejo y es un momento estresante en la vida de una rana, especialmente cerca del final del proceso. Externamente, comienza con el desarrollo de las patas traseras seguido por la formación de las patas delanteras. La forma del cuerpo de la rana también cambia. Muchos otros cambios, como el desarrollo de los pulmones, la pérdida de branquias, los cambios del tracto digestivo para adaptarse al cambio de una dieta herbívora a una dieta carnívora, y la transformación de la piel, también ocurren. Hacia el final de la metamorfosis, la cola del renacuajo se reabsorbe. Los renacuajos pueden comer menos durante las últimas etapas de la metamorfosis, particularmente durante la fase en que se reabsorbe la cola.

 

Renacuajos a ranas bebé

A medida que avanza la metamorfosis, es de vital importancia que la rana en desarrollo pueda salir fácilmente del agua. Puedes usar palos y rocas parcialmente sumergidos, pero estables, para hacer rampas fuera del agua; También es recomendable hacer una pendiente de grava fuera del agua a un área de tierra. Baja el nivel de agua en el recipiente, también. Una vez que las branquias dejan de funcionar y los pulmones toman el control, es posible que los renacuajos se ahoguen si no pueden llegar a tierra. Es posible que algunas especies terrestres especializadas deban ser eliminadas del agua una vez que sus colas comienzan a encogerse, ya que no están programadas para salir del agua y simplemente pueden ahogarse.

Alimenta a los pequeños con grillos recién desarrollados, moscas de la fruta, gusanos y otros pequeños insectos e invertebrados, y si tienes autorización para liberar ranas nativas, libéralas lo antes posible después de la metamorfosis. Hazlo lo más cerca posible de donde los encontraste. Esto le da a la joven rana la mejor oportunidad de adaptarse a la vida como un anfibio salvaje.

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