Tener una mascota querida bajo anestesia general es estresante y, con demasiada frecuencia, confuso. Comprender el proceso puede ayudarlo a sentirse más cómodo con el procedimiento, así como a prepararse para cuidar a su mascota.

 

¿Qué es la anestesia general?

Los veterinarios definen la anestesia general como la inconsciencia y la falta de sensación en todo el cuerpo que es inducida por drogas intravenosas o inhaladas.

Esto se puede comparar con la anestesia local o regional, donde la sensación se bloquea solo en una parte del cuerpo sin afectar la conciencia. La anestesia general también difiere de la sedación, que a menudo no elimina completamente la conciencia o la capacidad de sentir dolor.

 

¿Cuándo es necesaria la anestesia?

Los veterinarios comúnmente usan anestesia general bajo una variedad de circunstancias:

  • Cuando se sabe que un procedimiento es muy doloroso
  • Un paciente debe estar perfectamente quieto
  • Se realiza cuando las vías respiratorias de una mascota deben estar protegidas
  • Cuando se espera que un procedimiento tome mucho tiempo o es probable que ocurran complicaciones
  • La sedación, la anestesia local o la anestesia regional no son apropiadas
  • Una combinación de los factores anteriores.

La anestesia general también puede emplearse por razones más inusuales, como para controlar las convulsiones graves. En estos casos, su veterinario debe explicar por qué los métodos más tradicionales no son apropiados.

 

 

Anestesia y riesgos: lo que debe saber

Al igual que ocurre con todas las intervenciones médicas, la anestesia no está completamente exenta de riesgos. Ocasionalmente, las mascotas mueren como resultado de la anestesia. Esa es una razón por la cual la anestesia general está reservada para aquellos pacientes que realmente la necesitan.

 

Los posibles efectos secundarios de la anestesia incluyen:

  • Presión arterial baja, que puede provocar daños en los órganos.
  • Depresion respiratoria
  • Arritmias cardíacas
  • Reacciones farmacológicas
  • Hipotermia o, más raramente, hipertermia
  • Neumonía por aspiración

Sin embargo, los veterinarios concienzudos hacen todo lo posible para prevenir este tipo de eventos adversos, y están preparados para manejarlos rápidamente en caso de que surjan.

 

Preparando a su mascota para la anestesia

La preparación es clave para prevenir los efectos secundarios de la anestesia y controlar los que se desarrollen. Por ejemplo, la mayoría de las mascotas están en ayunas (sin alimentos) por un período de tiempo antes de la anestesia. Esto reduce las posibilidades de que vomiten o regurgiten e inhalen material en sus pulmones, lo que puede provocar neumonía por aspiración.

Se utiliza un estudio preanestésico para identificar las complicaciones que pueden desarrollarse como resultado de la anestesia y el procedimiento que se realiza. Entrenamientos preanestésicos incluyen:

  • Especie, raza, edad y sexo de un paciente. Esto se llama su «señalización», que puede afectar la elección de medicamentos anestésicos, el monitoreo y más. Por ejemplo, los gatos tienen un alto riesgo de laringoespasmo (cierre involuntario de la laringe) durante la colocación de un tubo de respiración, por lo que los veterinarios a menudo colocan unas gotas de lidocaína en la laringe antes de la intubación.
  • Un historial de salud completo. Asegúrate de informar a su veterinario sobre cualquier cambio en la salud de su mascota y los medicamentos / suplementos que le ha estado dando.
  • Un examen físico. El veterinario examinará a fondo a su mascota para identificar cualquier condición preexistente que deba abordarse antes, durante o después de la anestesia.
  • Pruebas de diagnóstico apropiadas. La señalización del paciente, el estado de salud y el procedimiento que se realice determinarán qué pruebas son necesarias. Por ejemplo, un gato joven y sano solo puede necesitar un pequeño panel de análisis de sangre antes de una esterilización de rutina, mientras que se necesitarían pruebas de diagnóstico más avanzadas para un perro sometido al mismo procedimiento debido a una infección uterina grave.

Todo lo anterior se combina para clasificar una mascota usando la Escala de estado del paciente ASA (ASA significa Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos). Los pacientes reciben un estado ASA de I, II, III, IV o V, donde I indica un riesgo anestésico mínimo y V indica un riesgo anestésico extremo. Se agrega una «E» al estado ASA del paciente si requiere anestesia inmediata para una situación de emergencia.

La fusión del estado ASA de una mascota con el conocimiento del procedimiento a realizar y el temperamento de la mascota permite a los veterinarios determinar el tipo de anestésicos que usarán, sus dosis, sus vías de administración y cómo se debe monitorear a la mascota durante y después de la anestesia.

 

¿Qué sucede durante la anestesia?

Una vez que se ha determinado que lo mejor para la mascota es proceder con la anestesia y se ha desarrollado un plan anestésico, es hora de proceder.

Los medicamentos para el dolor , los sedantes y otros medicamentos a menudo se administran antes de la anestesia para que todo el procedimiento sea lo más cómodo, bajo estrés y seguro posible para el paciente. Luego, se coloca un catéter intravenoso. Esto facilita la administración de los medicamentos que se usan con mayor frecuencia para inducir la anestesia, y proporciona un acceso confiable al sistema circulatorio en caso de emergencia. Si una mascota está en riesgo de desarrollar niveles bajos de oxígeno en la sangre, se administrará oxígeno con una máscara antes de que comience la anestesia.

La mayoría de las mascotas quedan inconscientes segundos después de que los medicamentos de inducción se administran a través del catéter. Luego, se coloca un tubo de respiración en la tráquea de la mascota para mantener una vía aérea abierta y administrar oxígeno y anestesia con gas. El nivel de gas administrado se ajusta para mantener un nivel óptimo de anestesia.

Una vez que la mascota está anestesiada, los técnicos veterinarios suelen colocar varios monitores, incluidos ECG, estetoscopios esofágicos, termómetros, pulsioxímetros, monitores de presión arterial y más. También toman medidas para mantener a la mascota caliente. Los líquidos intravenosos se administran en la mayoría de los casos para mantener la presión arterial, prevenir la deshidratación y compensar la pérdida de sangre durante la cirugía.

Los signos vitales se controlan continuamente durante todo el período de anestesia y durante la recuperación para garantizar que la mascota esté bien. Un técnico veterinario mantiene un registro anestésico para que no se pase nada por alto.

 

Recuperándose de la anestesia: qué esperar

Una vez que finaliza el procedimiento de la mascota, el técnico veterinario sacará al paciente de los gases anestésicos, pero continuará con el oxígeno mientras controla de cerca a la mascota. Por lo general, se quita oxígeno a las mascotas y se las traslada a una jaula bien acolchada en un área de recuperación tranquila y poco iluminada después de unos cinco minutos.

Cuando la mascota puede levantar la cabeza y tragar con facilidad, se puede extraer el tubo endotraqueal. Los catéteres intravenosos generalmente se dejan en su lugar al menos hasta que los pacientes puedan caminar solos.

El objetivo es que los pacientes se recuperen con el menor dolor y ansiedad posible, de modo que se administre un alivio adicional del dolor y / o sedación según sea necesario. El personal veterinario continúa controlando a las mascotas que se recuperan de la anestesia con frecuencia hasta que estén listas para irse a casa o regresar a una sala “regular” dentro del hospital.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *