Después de una larga caminata o un paseo por el parque, muchos dueños de mascotas se preguntan: «¿Mi perro suda?» Nuestros perros usan abrigos de piel, por lo que puede ser difícil saber qué sucede exactamente debajo. A pesar de los rumores de lo contrario, ¡los perros sudan! Sin embargo, la sudoración es solo una pequeña parte de cómo los perros regulan su temperatura corporal.

Cómo sudan los perros

Cuando las temperaturas se disparan, no encontrará a su perro empapado en sudor, incluso si es posible que lo esté. Esto se debe a que los perros solo tienen glándulas sudoríparas funcionales en ciertas partes de sus cuerpos.

Los perros tienen glándulas sudoríparas merocrinas y apocrinas. Las glándulas sudoríparas merocrinas son muy similares a las glándulas sudoríparas que encontrarías en tu propia piel. Producen sudor y ayudan a refrescar el cuerpo; en los perros, las glándulas sudoríparas merocrinas solo se encuentran en las patas. Las glándulas apocrinas, que se encuentran por todo el cuerpo del perro, sirven principalmente para liberar feromonas, que los perros utilizan para identificarse entre sí.

El proceso de enfriamiento

Los perros tienen un proceso triple para refrescarse: técnicas limitadas de sudoración, jadeo y vasodilatación.

Los perros utilizan el jadeo como su principal forma de regulación de la temperatura corporal. El jadeo es la respiración con la boca abierta y el aleteo de la lengua que puede haber observado cuando su perro parece tener calor. El jadeo ayuda a refrescar a su perro al evaporar el líquido de la superficie de la lengua y los pulmones.

Los perros también utilizan un proceso llamado vasodilatación para regular su temperatura corporal interna. La vasodilatación implica agrandar los pequeños vasos sanguíneos en la superficie externa del cuerpo para enfriar más sangre antes de que regrese internamente. Los vasos sanguíneos de la cara y las orejas son particularmente importantes para este proceso.

Calentamiento excesivo

Desafortunadamente, nuestros compañeros caninos simplemente no son tan buenos como los humanos para refrescarse. Los abrigos de piel son aislantes naturales muy útiles, sin embargo, cuando la temperatura corporal de un perro se eleva, el aislamiento adicional significa que tardará más en enfriarse. Además, el triple proceso de enfriamiento de los perros no es tan efectivo como la sudoración al estilo humano. Esto significa que nuestros perros son propensos al estrés por calor, al agotamiento por calor e incluso a un golpe de calor.

Si no se trata, el golpe de calor puede ser fatal. Las señales de que su perro se está sobrecalentando incluyen:

  • jadeo pesado persistente
  • babeo profuso
  • Temperatura corporal elevada
  • Encías de color rojo brillante
  • Ritmo cardíaco elevado
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Temblores musculares
  • Ataxia (falta de coordinación)
  • convulsiones
  • Inconsciencia

Si nota alguno de los signos clínicos anteriores o le preocupa que su perro pueda tener sobrecalentamiento, lleve a su mascota a un veterinario de inmediato.

Ayudar a su perro a mantenerse fresco

La prevención es clave para evitar el estrés por calor o el golpe de calor.

El papel principal que pueden desempeñar los padres de mascotas es controlar los entornos en los que viven sus perros durante el clima cálido. El acceso a agua fresca las 24 horas del día y mucha sombra al aire libre son importantes. Los árboles o las unidades de sombra elevadas son mejores que una casa para perros, que no está ventilada.

Cuando esté adentro, controle la temperatura y encienda los ventiladores o el aire acondicionado si hace demasiado calor. Nunca se debe dejar a un perro desatendido en un automóvil, sin importar el clima, ya que la temperatura en el interior puede dispararse en cuestión de minutos.

Algunos consejos más para ayudar a su perro a mantenerse fresco:

  • Cuando hace calor afuera, tenga en cuenta la hora del día en que ejercita a su perro, eligiendo las noches y mañanas más frescas hasta el calor del mediodía.
  • Deje que su perro disfrute de un chapuzón en el agua en una playa o lago para perros.
  • Una pequeña piscina infantil poco profunda puede ser un regalo divertido para el jardín.
  • Los cortes de pelo cortos de verano reducen el efecto aislante de los abrigos de piel.
  • Congele rebanadas de manzana y puré de plátano en bandejas de cubitos de hielo para una delicia refrescante.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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