Elegir qué darle de comer a tu perro puede ser una decisión abrumadora. Las tiendas de alimentos para mascotas están repletas de filas y filas de diferentes marcas de alimentos, todas con ingeniosos eslóganes de marketing para convencerlo de que son lo mejor para su perro. Muchos de estos alimentos para perros se jactan de contener niveles extremadamente altos de proteínas que pretenden satisfacer la necesidad instintiva de carne de su perro, así como también hacerlos más saludables y vivir más tiempo.

¿Los perros son carnívoros?

Las tácticas de marketing de algunas compañías de alimentos para mascotas han alimentado una idea errónea común entre los dueños de mascotas de que los perros son carnívoros obligados y requieren una dieta que consista principalmente en carne. Esto no es verdad. Los perros, como las personas, son omnívoros y les va mejor con una dieta balanceada de proteínas, carbohidratos y grasas. El consumo excesivo de proteínas es innecesario para los perros en el mejor de los casos y para algunos perros con condiciones médicas en realidad puede ser dañino.

Las proteínas son los componentes básicos del cuerpo y una necesidad absoluta para el funcionamiento diario. Sin embargo, cuando un perro consume demasiada proteína en una comida, no se puede utilizar todo a la vez, ni se puede almacenar para más tarde. Luego, el cuerpo excretará el exceso de proteína a través de los riñones y fuera del cuerpo a través de la orina. Por lo tanto, la calidad de la proteína en realidad se vuelve más importante que la cantidad real, ya que una proteína de alta calidad es más biodisponible y el cuerpo puede absorberla mejor. 

Otro problema es que la carne en estas dietas que actúa como fuente de proteínas contiene otros nutrientes que no desea en cantidades excesivas. Por ejemplo, cuando una dieta es principalmente de carne, se vuelve muy difícil mantener una proporción adecuada de calcio y fósforo. Cuando esta proporción está desequilibrada, se pueden producir interrupciones en el crecimiento óseo o daño renal. Los alimentos para perros bien formulados tienen un equilibrio adecuado de proteínas, grasas y carbohidratos para evitar que esto suceda.

¿El exceso de proteína en la comida para perros es malo para mi mascota?

La proteína es un nutriente denso en calorías y muchas de las dietas ricas en proteínas son extremadamente altas en calorías y pueden conducir rápidamente a un aumento de peso. Con más del 50% de los perros en los EE. UU. considerados con sobrepeso u obesos, los dueños de perros deben saber dónde se esconden esas calorías adicionales. Si un perro tiene problemas renales o hepáticos, consumir demasiada proteína puede aumentar la carga de trabajo de estos órganos y alterar el equilibrio de nutrientes, lo que lleva a la exacerbación de la enfermedad.

En lugar de buscar un alimento para perros que contenga niveles excesivos de proteínas, debe encontrar uno que esté formulado específicamente para el estilo de vida, la etapa de vida y el tamaño de su perro. Un perro de trineo que trabaja, por ejemplo, tendrá necesidades calóricas y de nutrientes significativamente diferentes a las de un perro mascota promedio que se aventura afuera a dar algunos paseos al día y pasa el resto del tiempo descansando. Estos dos perros no deben ser alimentados con la misma dieta.

Mientras tanto, los cachorros requieren más proteínas que los perros adultos porque sus cuerpos están ocupados en crecer. Entre las razas de cachorros también hay diferentes requisitos de nutrientes. Por ejemplo, los cachorros de razas grandes como el labrador retriever necesitan una dieta muy diferente a la de un yorkie para un crecimiento óptimo. Alimentar a los cachorros de razas grandes con algo que sea demasiado alto en proteínas puede hacer que aumenten de peso demasiado rápido, lo que provoca un desarrollo anormal de las articulaciones y los hace más propensos a problemas como la artritis en el futuro.

Las dietas más seguras son aquellas que han sido desarrolladas por compañías de alimentos para mascotas que invierten en investigación científica, consultan con nutricionistas veterinarios y realizan pruebas de alimentación para desarrollar sus dietas. Esto proporcionará un alimento para mascotas correctamente equilibrado sin ningún exceso de nutrientes innecesarios y, en algunos casos, dañinos para su perro. 

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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