Ciertos reptiles y anfibios pueden ser excelentes mascotas, pero algunos de ellos pueden ser complicados de mantener y no todos son apropiados para los niños.

Si es alérgico a las plumas o al pelaje, o si está buscando una mascota que sea fascinante de observar y que requiera poco o ningún tiempo fuera de su recinto, estos increíbles reptiles y anfibios podrían ser una excelente opción para usted. Con la supervisión adecuada de un adulto, los niños mayores pueden aprender a cuidar de estos animales y desarrollar un aprecio por la diversidad de la naturaleza.

Aquí están los cinco mejores reptiles y anfibios para familias con niños:

Lagartos dragón barbudo

A medida que avanzan los lagartos, estos animales son relativamente simples de cuidar y fáciles de manejar. Estos lagartos de color amarillo/marrón a naranja o rojo obtienen su nombre de su capacidad para expandir la piel sobre sus gargantas cuando están molestos o estresados. Pueden crecer de un pie a dos pies de largo, desde la nariz hasta la punta de la cola, y vivir en promedio entre siete y diez años.

Estos lagartos deben alojarse en tanques de vidrio calentados con luces sobre el tanque para que la temperatura en la zona de descanso (un área configurada como si la mascota estuviera tomando el sol) sea de 90 a 105 grados Fahrenheit y en la zona fresca es a mediados de los 70. Se les debe proporcionar ramas o troncos para trepar, así como una luz de espectro completo con una bombilla UV-B/UV-A que les permita sintetizar vitamina D3 en su piel para que puedan absorber el calcio de sus alimentos. Para mantenerse hidratados y permitirles mudar la piel adecuadamente, deben rociarse diariamente con agua, que absorben a través de la piel. También se les debe proporcionar un recipiente poco profundo con agua en el que puedan trepar si así lo desean.

Los dragones barbudos deben ser alimentados con grillos y gusanos de la harina vivos, ratones meñiques o peludos congelados y descongelados (espolvoreados con suplementos de calcio en polvo al menos dos veces por semana), además de una variedad de verduras picadas, como col rizada, col rizada, espinacas, lechuga romana, hojas de mostaza, calabaza, calabacín, batata, pimientos y zanahorias ralladas. También se les debe dar un suplemento multivitamínico rociado en su comida dos veces al mes. Si se manipula con frecuencia, los dragones barbudos pueden ser bastante dóciles y muy interactivos.

Geckos leopardo

Estos lagartos obtienen su nombre de su piel amarilla que inicialmente está cubierta con rayas marrones que eventualmente se desvanecen en manchas a medida que envejecen. Crecen hasta alrededor de un pie de largo y viven entre ocho y diez años con el cuidado adecuado. Estos geckos viven en tanques de vidrio con rocas para trepar y un plato poco profundo de agua para remojarse. Se les debe dar una caja de piel húmeda que contenga musgo o vermiculita que se rocíe diariamente para proporcionar humedad y facilitar el desprendimiento normal de la piel. Deben contar con una bombilla de calor sobre el tanque para mantener temperaturas desde 90 grados Fahrenheit en la zona de calentamiento hasta 70 grados bajo en la zona fría más alejada de la bombilla.

A pesar de su comportamiento nocturno en la naturaleza, los geckos leopardo que viven en interiores también deben recibir una bombilla UV-A/UV-B de espectro completo para sintetizar adecuadamente la vitamina D3 y absorber el calcio.

Los geckos leopardo deben ser alimentados con grillos vivos todos los días, junto con gusanos de harina, gusanos de cera u otros insectos vivos ocasionales que se cargan en el intestino (alimentados con una dieta enriquecida con vitaminas) antes de ofrecerlos. Los insectos también deben espolvorearse con polvo de calcio antes de alimentar al gecko. Los geckos más grandes se pueden alimentar con ratones meñiques congelados y descongelados. Fáciles de manejar y generalmente muy gentiles, estos lagartos pueden ser excelentes primeros reptiles para las familias.

serpientes de maíz

Estas serpientes de color naranja a marrón rojizo son excelentes mascotas para las familias porque son fáciles de manejar y pueden vivir hasta los veinte años con el cuidado adecuado. Son lo suficientemente grandes para no ser demasiado frágiles, pero no demasiado grandes para intimidar. Si bien pueden crecer entre cuatro y seis pies de largo, por lo general son más fáciles de manejar que muchas boas y pitones, ya que no desarrollan una circunferencia tan amplia como estas otras serpientes.

Estas serpientes deben alojarse solas en acuarios de vidrio con tapas a prueba de escapes, al menos una caja para ocultarse (como un tronco hueco o un tubo de PVC) para que se sientan seguras y ramas de árboles para trepar. Deben estar provistos de una bombilla de calor sobre el tanque para proporcionar una zona cálida de 85 grados Fahrenheit y una zona fría en los 70 bajos. Se debe proporcionar musgo de esfagno húmedo o una toalla de papel que se rocíe regularmente y se cambie para evitar el desarrollo de moho para garantizar la humedad adecuada para un desprendimiento adecuado.

Aunque las serpientes ingieren calcio cuando comen los huesos de presas enteras, por lo general les va mejor cuando se les proporciona una luz UVB/UVA de espectro completo unas pocas horas al día para asegurarse de que estén experimentando ciclos estacionales y de día y noche. La ropa de cama a base de papel, como papel triturado o gránulos de papel reciclado comprimido fabricado comercialmente, es ideal en lugar de virutas de madera o cáscaras de nuez, ya que el papel es digerible si se come, mientras que la madera o las cáscaras de nuez ingeridas pueden provocar una obstrucción gastrointestinal. La arena nunca debe usarse como ropa de cama, ya que también puede provocar una impactación intestinal si se ingiere.

Las serpientes de maíz deben ser alimentadas con roedores recién sacrificados o congelados y descongelados. Nunca se deben ofrecer presas vivas, ya que pueden morder a la serpiente y provocar una infección fatal en su mascota. Las serpientes jóvenes pueden alimentarse con ratones pequeños, mientras que las adultas pueden alimentarse con ratones más grandes o ratas pequeñas. Las serpientes de maíz bebés deben alimentarse cada cinco a siete días, mientras que los adultos deben alimentarse cada siete a diez días. El agua debe estar disponible en un recipiente poco profundo que no se pueda volcar, lo suficientemente grande como para sumergirse. Las serpientes de maíz se manipulan mejor dos o tres días después de alimentarse, después de que hayan comenzado a digerir su comida y no antes de que vuelvan a tener hambre, ya que las serpientes hambrientas pueden estar de mal humor y más apto para morder. Con una moderación suave, estas serpientes pueden volverse bastante mansas y responder fácilmente al toque de sus dueños.

tortugas rusas

Estas tortugas (que viven en la tierra, a diferencia de las tortugas que viven en el agua) son activas y normalmente les encanta comer. También siguen siendo pequeños, no crecen más de ocho a diez pulgadas de largo, siendo las hembras un poco más grandes que los machos. Con el cuidado adecuado, pueden vivir más de 40 años. Idealmente, estos reptiles amantes del calor se alojan al aire libre en climas cálidos; sin embargo, en zonas más templadas, se pueden alojar en tanques de vidrio bien ventilados con tapas de rejilla o contenedores grandes de plástico con tapas ventiladas. Los recintos con lados opacos (en lugar de transparentes) a veces desalientan a las tortugas de caminar y chocar contra las paredes del tanque. El calor puede ser proporcionado por bombillas de calor estándar, bombillas de calor infrarrojas (rojas) o emisores de calor cerámicos para mantener la temperatura de calentamiento entre 95 y 100 grados Fahrenheit y el resto del recinto a no menos de 80 grados.

A las tortugas rusas les encanta cavar y hacer madrigueras, por lo que se les debe dar un sustrato profundo, como productos granulados de papel reciclado o papel triturado. Se pueden usar otros sustratos, como gránulos para conejos o mantillo de ciprés, si se cambian con frecuencia para evitar el crecimiento de moho. Una caja de escondite, como un medio tronco al revés o una caja de madera, puede proporcionar refugio y seguridad.

Estos animales son especies desérticas que no suelen consumir mucha agua. Deben remojarse un par de veces a la semana en agua tibia poco profunda para mantenerlos hidratados, y deben tener acceso a un recipiente poco profundo con agua limpia para beber si así lo desean.

Las tortugas rusas son herbívoros que comen una variedad de verduras de hojas verdes oscuras, como lechuga romana, coles, cabezas de zanahoria, col rizada, hojas de mostaza y hojas de remolacha, además de cantidades más pequeñas de zanahorias, calabazas y pimientos. Pequeñas cantidades de frutas, como manzanas, plátanos, peras y bayas, se pueden alimentar ocasionalmente como golosinas, pero no deben representar más del 10 por ciento de la dieta.

También hay disponibles dietas comerciales para tortugas que se pueden usar junto con verduras y frutas. También se puede ofrecer pasto fresco y heno. El objetivo es proporcionar la mayor variedad posible en la dieta. Los alimentos deben rociarse ligeramente con calcio en polvo cada dos días y con calcio en polvo que contenga vitamina D en los días intermedios. También se debe espolvorear un multivitamínico en la comida dos veces al mes. En general, mientras sus patas se mantengan en contacto con una superficie sólida, estos gentiles reptiles disfrutan de la manipulación y son mascotas muy tranquilas.

ranas pacman

En general, los anfibios suelen ser más difíciles de cuidar que la mayoría de los reptiles, por lo que la mayoría de los anfibios no son ideales para familias con niños. Sin embargo, las ranas Pacman pueden ser excelentes mascotas cuando se mantienen adecuadamente. Estos anfibios sudamericanos, también llamados ranas cornudas argentinas o adornadas, vienen en una variedad de colores (amarillo, verde, naranja y marrón) y patrones (rayados y manchados) y crecen desde el tamaño de un cuarto hasta entre dos y medio. y machos de cuatro pulgadas de largo y hembras de cuatro a ocho pulgadas de largo después de un año y medio. Con el cuidado adecuado, estas ranas pueden vivir hasta 15 años.

Las ranas Pacman deben alojarse individualmente en tanques de plástico o vidrio de 10 a 20 galones con tapas de malla y sustrato húmedo (hojas secas o musgo sphagnum), así como escondites como detrás de plantas vivas. A estas ranas les encanta excavar, dejando solo sus ojos expuestos sobre el suelo; por lo tanto, el sustrato del tanque debe ser profundo. También se les puede proporcionar un plato de agua poco profundo para que se empapen, pero se debe cambiar a diario para que no se ensucien.

La temperatura del tanque debe mantenerse entre 72 y 85 grados Fahrenheit. Estas ranas pueden secarse y deshidratarse cuando se sobrecalientan, por lo que si se necesita un elemento calefactor para mantener la temperatura del tanque, lo mejor es una almohadilla térmica debajo del tanque o una bombilla nocturna roja o morada de bajo voltaje. El rociado diario y la provisión de ropa de cama húmeda (pero no mojada) los ayuda a mantenerse hidratados. La provisión de luz ultravioleta para esta especie es controvertida, ya que estas ranas en la naturaleza generalmente se entierran debajo de las hojas en el suelo del bosque. Sin embargo, si el tanque mide más de seis pulgadas, se recomienda una bombilla fluorescente compacta 5.0 para ayudar con la formación de vitamina D y el metabolismo del calcio.

A las ranas Pacman les encanta comer y comerán en exceso si se les da la oportunidad. En general, comen principalmente grillos y cucarachas, pero también pueden comer gusanos de la harina, gusanos de cera, gusanos de seda, lombrices de tierra, peces alimentadores e incluso pequeños ratones congelados y descongelados, orugas vivas, saltamontes y caracoles. Los alimentos deben espolvorearse con calcio en polvo complementado con vitamina D3 y un multivitamínico debe espolvorearse sobre los alimentos una vez a la semana. Las ranas Pacman adultas muy grandes no deben alimentarse a diario o se vuelven obesas.

Como anfibios, las ranas Pacman tienen una piel delgada y frágil que se seca rápidamente y se daña con facilidad si se manipula bruscamente. También absorben toxinas y gérmenes a través de la piel, por lo que deben manipularse lo menos posible y, cuando se manipulan, deben tocarse solo con guantes húmedos y no con la piel descubierta.

Independientemente de la especie, todos los reptiles y anfibios pueden portar potencialmente la bacteria Salmonella, por lo que estas mascotas no están destinadas a niños muy pequeños que podrían tocarlas y luego llevarse las manos a la boca. Todos los niños deben ser supervisados ​​cuando cuidan reptiles y anfibios, y las familias deben asegurarse de hacer una investigación exhaustiva sobre los requisitos de cuidado de un reptil o anfibio antes de traer uno a su hogar.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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