Las iguanas son sin duda una de las lagartijas más populares que se han tenido como mascota. Las iguanas tienen estrictos requisitos de alimentación y alojamiento, pueden crecer bastante, vivir mucho tiempo y ser bastante fuertes. Pueden ser difíciles de domesticar y volverse agresivos si no se manejan regularmente. Son un gran compromiso y requieren un alto nivel de atención. Esto no quiere decir que las iguanas no puedan ser buenas mascotas, sino que necesitan el cuidado adecuado desde el principio y los propietarios deben tener las expectativas correctas. Muchos nuevos propietarios de reptiles no se dan cuenta de cuán grande es su lagarto de elección, cuánto tiempo viven, qué tipo de alimentos se necesitan para mantenerlos saludables y todos los costos asociados con estas necesidades. A medida que más y más personas se dieron cuenta de que las iguanas son un gran compromiso a largo plazo, su popularidad ha disminuido.

Nombre científico: Iguana iguana
Vida en cautiverio, entre 10 y 12 años, aunque 20 años no es infrecuente
Tamaño: hasta 20 libras (10 kg.) y hasta 7 pies (2.10 m.) de largo

 

Iguana de comportamiento y temperamento

Las iguanas son animales complicados. Las iguanas cautivas deben recogerse y mantenerse con fines de doma. Este es un desafío ya que el contacto humano puede parecer antinatural para el animal y pueden resistirlo. Las iguanas bebés pueden ser bastante rápidas, pero las iguanas adultas más grandes pueden volverse bastante perezosas y son criaturas muy dóciles, al menos en su jaula. Cuando están fuera de su jaula, a algunas iguanas les puede gustar escalar a su dueño. Tienen garras afiladas, así que usa ropa protectora si a tu mascota le gusta esta actividad. Las iguanas nunca son animales domesticados, a menudo no reconocerán a sus dueños y tratarán de escapar si están fuera de sus jaulas. Además, una gran iguana puede causar un daño real con su cola. Una iguana adulta es lo suficientemente fuerte como para romper un hueso humano con su cola. Si bien son relativamente raras, son criaturas fuertes y se debe tener cuidado.

 

 

Albergando la Iguana

Las iguanas pueden llegar a medir hasta 7 pies (2.1 m.) de largo (cuando se incluye su cola en la medida) y pesarán alrededor de 20 libras o 10 kilos (mucho más grandes de lo que la mayoría de las personas piensan que obtiene una iguana). Por lo tanto, un acuario o un recinto de reptiles pequeños es un hogar de muy corta duración para una iguana verde. Se utilizan recintos hechos a la medida, y más a menudo, dormitorios o armarios grandes, para mantener a las iguanas de mascotas seguras y cálidas.

Los cerramientos grandes también significan mucha iluminación. Las luces UVB y de calor deben proporcionar temperaturas y áreas de calentamiento adecuadas para su reptil de 10 a 12 horas por día. La iguana es un animal tropical. Quiere tomar el sol a 95 grados Fahrenheit (35 C)y el tanque o la habitación no debe caer por debajo de los 75 grados Fahrenheit (23 C). Puedes usar lámparas de calor para esto en lugar de piedras calientes. Las bombillas de vapor de mercurio se pueden utilizar para grandes recintos o habitaciones. Puede utilizar luces o tubos fluorescentes compactos para un recinto juvenil. Las ramas y estantes grandes en el recinto le permitirán a su iguana arbórea escalar y disfrutar del calor de estas luces (que deben alcanzar los 120 grados Fahrenheit o 48 Celsius).

 

Comida y agua

La comida fresca es la clave para una saludable iguana. Los viejos procesos de pensamiento incluían el suministro de comida para gatos para ayudar a aumentar el volumen de las iguanas rápidamente, pero los propietarios descubrieron que toda esa proteína causaba una insuficiencia renal en sus mascotas y que sus vidas se acortaban considerablemente. Las iguanas en la naturaleza son herbívoros estrictos, por lo que no se han desarrollado para comer proteínas animales y no comen insectos, excepto por accidente.

Deben proporcionarse verduras de hojas verdes oscuras, algunas frutas y suplementos de calcio para mantener a tu iguana saludable. Los suplementos de frutas y calcio solo deben agregarse aproximadamente una vez a la semana a la dieta. Las iguanas jóvenes necesitan comer diariamente, mientras que las iguanas más viejas pueden preferir un horario de días alternos. Evita las dietas altas en proteínas con tu iguana. Es posible que desees controlar la química sanguínea de tu iguana para asegurarte de que esté obteniendo suficiente calcio y otros nutrientes. Las iguanas necesitan agua fresca para la alimentación y entre las comidas. La temperatura de su alojamiento también juega un papel importante, ya que las iguanas necesitan una temperatura de aproximadamente 85 grados Fahrenheit (30 C) para poder digerir sus alimentos adecuadamente.

 

 

Problemas de salud comunes

Como la mayoría de los reptiles de mascotas, se ha encontrado que las iguanas son portadoras de salmonela, lo que significa que está presente en el tracto digestivo sin causar enfermedad. Seguir las prácticas de higiene de sentido común al manipular las iguanas, debes evitar que los humanos tengan cualquier problema relacionado con esta bacteria, pero si hay niños pequeños, mujeres embarazadas, personas inmunocomprometidas o personas de edad avanzada en contacto con la iguana, se debe tener cuidado adicional para prevenir Infecciones por salmonella. Si la iguana debe vivir en un hogar con personas que pertenecen a cualquiera de los grupos mencionados anteriormente, un reptil puede no ser la mascota adecuada para tu familia. Cuando está extremadamente estresado o asustado, la cola de una iguana puede caerse. Vuelven a crecer, pero pueden no verse tan grandes o tan hermosas como la cola original. Aquí un articulo sobre ello.

 

Escogiendo Su Iguana

No te dejes engañar por una tienda de mascotas que te vende una pequeña iguana y te dice que seguirá siendo de ese tamaño. Si bien algunas tiendas venden iguanas bebé, crecerán muy rápidamente. Consulta con una tienda de mascotas de buena reputación que te informe completamente sobre el compromiso que estás haciendo con una iguana mascota. Verifica las leyes locales o consulta a un veterinario de exóticos para confirmar la legalidad de tener una iguana mascota. Comprar una no debe tomarse a la ligera. También necesitarás un veterinario de exóticos que pueda cuidar iguanas y que sea fácilmente accesible.

 

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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