¿Cómo acaban las garrapatas en tu mascota? Algunos conceptos erróneos comunes son que las garrapatas saltan, vuelan o caen de los árboles. De hecho, todo esto es falso.

Las garrapatas tienen cuerpos en forma de pera y cuatro pares de patas. El diseño de su cuerpo, combinado con sus necesidades de alimentación para cada parte de su ciclo de vida, determina cómo llegan a su huésped para alimentarse.

Sin embargo, ninguno de estos modos de movilidad incluye saltos. Y como tampoco tienen alas, no pueden volar.

Aquí hay un desglose de cómo se mueven las garrapatas y cómo encuentran y se adhieren a sus anfitriones.

El verdadero modo de viajar de una garrapata

Las garrapatas son únicas en el sentido de que son criaturas oportunistas. Esperan a que su anfitrión venga a ellos. Este es un proceso conocido como «búsqueda».

La muy paciente garrapata usa sus pares de patas traseras para agarrarse a una hoja o brizna de hierba mientras se agarra al próximo animal huésped que pasa a su lado.

Cómo detectan las garrapatas los hosts cercanos

El período de búsqueda no es completamente pasivo y aleatorio. Las garrapatas han perfeccionado este modo de supervivencia al usar sus sentidos para detectar el movimiento y el dióxido de carbono exhalado por los animales.

Esto les da una mejor oportunidad de conectarse con un animal huésped para que puedan alimentarse y sobrevivir. Muchas especies de garrapatas necesitan alimentarse de sangre en los períodos entre cada etapa de la vida para poder crecer.

Cómo las garrapatas eligen un anfitrión

Ciertas variedades de garrapatas tienen huéspedes preferidos. Por ejemplo, la garrapata del venado (también conocida como garrapata de patas negras) prefiere alimentarse del venado cola blanca. Pero si un perro se presenta como un huésped conveniente, la garrapata puede alimentarse del perro.

La garrapata americana del perro prefiere al perro como huésped, pero puede alimentarse de un humano si es necesario. Estos ejemplos simplifican el proceso de selección de huéspedes, que puede ser bastante complejo e incluso puede diferir con cada tipo de garrapata (suave o dura) y cada etapa de su ciclo de vida .

Pero, en general, a pesar del hecho de que pueden tener huéspedes preferidos, las garrapatas son criaturas oportunistas. Obtendrán su comida de sangre siempre que puedan. Se trata de qué animal los roza para que puedan unirse y alimentarse.

Cómo se adhieren las garrapatas

En muchas especies de garrapatas, las larvas buscan a nivel del suelo, mientras que los adultos trepan más alto con la esperanza de agarrarse a un animal más grande cuando pasa. Algunas garrapatas se adhieren rápidamente, mientras que otras se arrastran por el huésped en busca de una piel más delgada a la que adherirse.

Estas diferencias en la ubicación y fijación de las garrapatas hacen que sea especialmente importante revisar las orejas de su mascota y la parte inferior de sus patas para eliminar posibles garrapatas que puedan haberse adherido. Las garrapatas encontrarán los lugares más escondidos de tu mascota .

Prevención de garrapatas

La mejor manera de no tener que preocuparse por la eliminación de garrapatas y las enfermedades que transmiten es proteger a su mascota de ellas en primer lugar.

Algunos productos contra pulgas y garrapatas se pueden aplicar tópicamente, mientras que otros se usan como collares o se toman por vía oral. Hable con su veterinario sobre qué opciones de control de pulgas y garrapatas serían las más seguras y efectivas para su mascota.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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