Los gatos parecen confiar en sus narices para entender el mundo más que nosotros los humanos . Los gatos detectan olores y detectan feromonas (sustancias químicas producidas y liberadas por otros gatos) a través de sus sistemas olfativos. Para los gatos confinados, apreciar la importancia de su sentido del olfato puede enriquecer mucho sus ambientes, lo que generalmente significa un gato más feliz.

 

 

Catnip

Algunos gatos consideran que ciertos olores de plantas son atractivos, el ejemplo más común es la nepetalactona de catnip ( Nepeta cataria ). El efecto de la hierba gatera se debe exclusivamente a su olor más que a su sabor, y generalmente se cree que no es adictivo ni perjudicial para los gatos . Para los gatos confinados , la hierba gatera se puede utilizar como «enriquecimiento olfativo» en el entorno del gato para mejorar su bienestar y hacer que sus vidas sean más interesantes. Los gatos suelen responder a la hierba gatera oliéndola, lamiéndola y mordiéndola; sacudiendo o frotando su cabeza, barbilla o mejillas contra ella; dando vueltas en ella; babear e incluso patear el material con sus patas traseras. Esta respuesta ha sido descrita por algunos como «eufórica».

 

Catnip no es rey

Curiosamente, la hierba gatera no es la única planta que algunos de nuestros compañeros felinos encuentran atractiva. Algunos gatos domésticos también se sienten atraídos por la vid plateada, la madreselva tártara, la raíz de valeriana y la ortiga india. Esto es afortunado, porque aproximadamente uno de cada tres gatos domésticos no responde a la hierba gatera . Si bien el encanto de la hierba gatera está bien documentado, un estudio reciente investigó las respuestas de los gatos a algunas de estas otras plantas menos conocidas para brindar apoyo a los informes anecdóticos.

 

Estudio

De los 100 gatos estudiados, casi todos (94 por ciento) mostraron una «respuesta de catnip» a al menos una de las cuatro plantas en el estudio. El mayor porcentaje de gatos, el 79 por ciento, respondió a la vid plateada, mientras que el 68 por ciento de los gatos respondió a la hierba gatera, el 53 por ciento a la madreselva y el 47 por ciento a la valeriana. Lo que es más, el 24 por ciento de los gatos respondió a los cuatro materiales vegetales; El 21 por ciento respondió solo a uno de ellos. La vid de plata fue la mejor alternativa para la catnip. Curiosamente, a pesar de la reputación popular de catnip, más gatos en este estudio respondieron a la Vid plateada. Las respuestas fueron similares tanto en hembras como en machos, gatos tímidos o amistosos y en todos los grupos de edad (aunque la respuesta a la hierba gatera, pero no a las otras plantas, fue más suave entre los gatos más viejos).

 

 

Otros olores

También hay algunos olores que los gatos parecen ignorar y otros que parece que no les gustan activamente. Estos olores incluyen cítricos, productos de limpieza fuertes, algunos perfumes, ambientadores y humo de cigarrillo . Por supuesto, los gustos y los disgustos son cosas muy individuales, por una variedad de razones. Por ejemplo, algunos gatos parecen ser genéticamente incapaces de percibir la hierba gatera y algunos aromas pueden asociarse con experiencias buenas o malas en el pasado de los gatos, al igual que en humanos.

 

¿Pueden los gatos oler su camino hacia el bienestar?

El mejor enfoque al tratar de determinar qué aromas podrían ser beneficiosos para nuestros gatos es simplemente «preguntarles» sobre sus preferencias. Ofrezce algunos de los materiales perfumados que se describen aquí en un calcetín cerrado, uno a la vez, para tratar de enriquecer su entorno. Observa atentamente su respuesta a cada uno y siempre verifica la seguridad de usar cada material con tu veterinario primero.

Puedes notar que tu gato actúa de manera diferente cuando se introducen nuevos aromas. Es posible que se sienta atraído o evite los lugares donde el nuevo aroma perdura en tu hogar, que ve como «su» territorio. Tu gato también puede comenzar a actuar de manera diferente a tu alrededor si cambias un aroma personal. Si observas estos comportamientos, deja de «probar» el olor inmediatamente para no agregar estrés al entorno de tu gato.

Al igual que con la introducción de algo nuevo a tu gato, asegúrate de supervisarlo las primeras veces que ofrezcas un nuevo aroma, especialmente si tienes varios gatos. Además, ten en cuenta que a veces estos aromas pueden hacer que tu gato esté más excitado durante unos minutos. Si parece estar disfrutando del olor, dale mucho espacio y no intentes acariciarlo hasta que esté cansada y relajada. El interés en los aromas también se desvanece con el tiempo, así que asegúrate de retirar cualquier muestra que le dé a tu gato para jugar tan pronto como pierda el interés y dásela de nuevo más tarde. También vale la pena mencionar que algunos gatos simplemente no parecen estar interesados ​​en los olores por alguna razón. Para estos gatos , hay muchas otras oportunidades de enriquecimiento que puedes probar hasta que descubras qué es lo que más le gusta a tu gato.

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