Enfermedad renal crónica en gatos

La enfermedad cardíaca es para los seres humanos, lo que es la enfermedad renal  para los gatos y es una causa principal de sufrimiento y muerte. Lamentablemente, 1 de cada 3 gatos y 1 de cada 10 perros sufren de ella. Los riñones juegan un papel vital en el control de la presión arterial, la producción de hormonas y la eliminación de los desechos, por lo que es importante saber si los riñones de tu mascota están funcionando adecuadamente. Cuando los riñones se rompen, los residuos tóxicos se forman en el torrente sanguíneo, afectando a otros órganos y conduciendo a insuficiencia renal.

 

insuficiencia renal crónica en gatos

 

¿Qué es la enfermedad renal crónica (ERC)?

La enfermedad renal crónica (ERC) es el nombre que se utiliza ahora para referirse a gatos con insuficiencia renal (o insuficiencia renal crónica).

La ERC es una de las afecciones más comunes que afectan a los gatos mayores y en la mayoría de los casos es progresiva, de manera que hay una disminución gradual y un empeoramiento de la enfermedad.

Los riñones son responsables de ayudar a mantener el equilibrio de líquidos en el cuerpo; producir ciertas hormonas; regular electrólitos en el cuerpo y la excreción de productos de desecho (a través de la orina). Todos estos procesos regulatorios pueden ser interferidos, causando una amplia gama de signos diferentes.

Aunque la ERC no es una enfermedad curable o reversible, el apoyo y tratamiento adecuados pueden aumentar la calidad  y prolongar la vida al ralentizar la progresión de la enfermedad.

 

¿Qué causa la enfermedad renal crónica?

La ERC se produce cuando existe un daño irreversible de larga duración a los riñones que afecta su capacidad para funcionar y eliminar los productos de desecho de la sangre. En la mayoría de los casos, la causa exacta de la ERC es desconocida. Las muestras (biopsias) de riñones afectados a menudo muestran una mezcla de fibrosis e inflamación denominada «nefritis intersticial crónica». Estos son cambios no específicos de «etapa final» sin embargo no nos dicen nada sobre la causa subyacente. Aunque la mayoría de los casos de ERC son idiopáticos (tienen una causa subyacente desconocida), algunas causas son bien reconocidas. Éstas incluyen:

  • Enfermedad poliquística del riñón  – esta es una enfermedad hereditaria que se observa principalmente en persas, donde el tejido normal del riñón es reemplazado gradualmente por múltiples quistes llenos de líquido
  • Los tumores renales – por ejemplo linfoma (un tumor sólido de glóbulos blancos) pueden afectar los riñones
  • Infecciones – la infección bacteriana de los riñones (conocida como «pielonefritis») puede causar daño suficiente para causar ERC
  • Toxinas – ciertas toxinas y medicamentos pueden dañar los riñones
  • Glomerulonefritis – se refiere a la inflamación de los glomérulos (unidades individuales dentro de los riñones que filtran la sangre) – pueden inflamarse por varias razones y si es prolongado esto puede conducir a ERC
  • Otras afecciones como defectos de nacimiento que afectan los riñones, traumatismos, hipocaliemia (bajo nivel de potasio en sangre) e hipercalcemia (calcio sanguíneo alto) también pueden causar ERC.

Si una causa subyacente puede ser identificada, en algunos casos esto puede ser tratable y así la progresión de la condición puede ser detenida. En la mayoría de los casos, sin embargo, el tratamiento está dirigido a la gestión de la enfermedad y las complicaciones que se derivan de ella.

 

¿Qué tan común es la ERC?

La ERC se puede observar en gatos de cualquier edad, pero se observa más comúnmente en gatos de mediana edad (de más de 7 años) y se vuelve cada vez más frecuente con la edad. Se ha estimado que alrededor del 20-50% de los gatos de más de 15 años de edad tendrá algún grado de ERC presente. 

 

insuficiencia renal crónica en gatos

 

¿Cuál es el papel normal de los riñones?

Como todos los mamíferos, los gatos tienen dos riñones ubicados en el abdomen, que desempeñan una amplia variedad de papeles importantes, incluyendo:

  • Eliminación de toxinas de la sangre
  • Mantenimiento del balance hídrico
  • Mantener el balance de sal (y otros electrolitos)
  • Mantener el equilibrio ácido del cuerpo
  • Manteniendo la presión arterial normal
  • Producción de hormonas

La sangre se filtra constantemente a través de los riñones para eliminar los productos de desechos tóxicos del metabolismo del cuerpo. La orina se produce en este proceso. Los riñones también concentran la orina devolviendo el agua al cuerpo, evitando la deshidratación.

Afortunadamente, hay una considerable ‘capacidad de reserva’ en los riñones. Es bien sabido que en animales y humanos sanos, es posible eliminar completamente un riñón sin consecuencias adversas. De hecho, se requiere la pérdida de alrededor de dos tercios a tres cuartos del tejido renal total (de ambos riñones) antes de que se desarrollen signos de ERC.

 

¿Cuáles son los signos de ERC?

En la mayoría de los casos, la ERC es una enfermedad progresiva. Inicialmente, los signos clínicos suelen ser muy sutiles y leves, pero poco a poco empeorarán durante un largo período de tiempo. Más raramente, los signos pueden parecer desarrollarse de forma súbita (a menudo como resultado de una descompensación o un empeoramiento súbito de la condición, por ejemplo, si un gato con ERC se ve privado de agua).

Muchos de los signos son vagos y no específicos – algunos surgen de la acumulación de toxinas en la sangre, mientras que otros pueden surgir como complicaciones del cuerpo tratando de adaptarse a la enfermedad. Los signos más comunes son:

  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito (inapetencia)
  • Letargo
  • Aumento de la sed (polidipsia)
  • Aumento de la micción (poliuria)
  • El aumento de la producción de orina se produce porque los gatos comienzan a perder la capacidad de concentrar su orina con ERC y comienzan a beber más para compensar esto.

Otros signos pueden incluir:

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Vómito
  • Mal aliento (halitosis)
  • Debilidad
  • Anemia

 

¿Cómo se diagnostica la ERC?

El diagnóstico de ERC suele realizarse mediante la recolección de muestras de sangre y de orina al mismo tiempo para su análisis.

Tradicionalmente, dos sustancias en la sangre – urea y creatinina – se analizan comúnmente, ya que son subproductos del metabolismo que normalmente son excretados por los riñones. En ERC la concentración sanguínea de estos dos productos aumentará. Sin embargo, como algunas otras condiciones pueden también causar la elevación de estas sustancias, una muestra de orina se analiza generalmente al mismo tiempo. Típicamente con ERC, aumentará las concentraciones de urea y creatinina, así como la concentración de orina mal concentrada. La «gravedad específica» de la orina se mide para evaluar su concentración  y en la mayoría de los gatos con insuficiencia renal es inferior a 1,030.

Los análisis de sangre también pueden mostrar cualquier complicación importante que se hayan desarrollado como resultado de la ERC, como hipocaliemia (bajo nivel de potasio en sangre), anemia e hiperfosfatemia (fosfato sanguíneo alto). Como la hipertensión (presión arterial alta) es una complicación relativamente común de la ERC, tu veterinario también debe medir la presión arterial de tu gato cuando sea posible. A veces, otros estudios tales como rayos X, ultrasonido o incluso biopsias pueden ser indicadas dependiendo de las circunstancias individuales.

Medir la cantidad de proteína que se pierde en la orina (generalmente a través de una simple prueba de orina llamada «relación proteína a creatinina») puede ser importante en gatos con ERC. El aumento de la pérdida de proteínas en la orina (proteinuria) puede ser un marcador de Insuficiencia renal crónica (IRC) progresiva. En los seres humanos, el uso de fármacos para reducir la proteinuria puede ralentizar significativamente la progresión de la ERC  no es seguro si lo mismo es cierto en los gatos, pero podría ser.

 

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Diagnóstico precoz de la ERC

Debido a que la ERC es una enfermedad tan común en los gatos, la detección sistemática de todos los gatos maduros y mayores puede ayudar al diagnóstico precoz, lo que a su vez puede prolongar una buena calidad de vida. Los exámenes veterinarios anuales o dos veces al año son importantes a medida que tu gato empieza a envejecer es importante que las muestras de orina y el peso corporal se monitoreen en cada visita. Una disminución de la concentración de orina o el peso corporal puede ser signos tempranos de que la ERC se está desarrollando y que deben realizarse más investigaciones. Los análisis de sangre (que miden la urea y la creatinina) pueden también permitir la detección temprana de la ERC, especialmente cuando los cambios se controlan con el tiempo.

Si de repente ves cualquiera de estos cambios, es hora de una visita al veterinario.

Si tienes alguna pregunta o preocupación, siempre debes visitar o llamar a tu veterinario que son el mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de tus mascotas.

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