Ich (ick) es la enfermedad más común de todos los peces de acuario de agua dulce y marina. Cualquier persona que mantenga peces por cualquier período de tiempo eventualmente tendrá peces que la desarrollen. Muchos aficionados consideran que esta enfermedad es solo una molestia común, pero la realidad es que probablemente es responsable de más muertes de peces que de cualquier otra enfermedad. Existen varios tratamientos efectivos para el ich, pero si no se administran correctamente, pueden causar serios problemas con los peces y los habitantes de tus tanques. Este artículo ayudará a explicar la fuente y la causa de este problema, así como a ofrecer opciones de tratamiento y estrategias de prevención.

 

Ich

Ich es una enfermedad protozoaria que a menudo se denomina «enfermedad de la mancha blanca». El nombre científico de la enfermedad es ictiopiririasis y el agente causante es Ichthyophthirius multifiliis. Está muy extendido en todos los peces de agua dulce, pero parece ser más común en los peces de acuario, posiblemente debido al contacto más estrecho y al estrés involucrado con las especies de acuarios.

 

Por qué los peces se enojan

Está tan difundido que muchos expertos sienten que está presente en el entorno de la mayoría de los acuarios, especialmente en los tanques de gran tamaño , en los estanques de cría, en los recolectores y en los mayoristas. De hecho, casi todos los peces de acuario entrarán en contacto con este protozoo varias veces en su vida. Debido a que está tan extendido, la mayoría de los peces han desarrollado una buena respuesta inmune contra la enfermedad para permitirles combatir la infección por protozoos antes de que cause algún síntoma. Los peces cautivos que se desarrollan suelen contraer la enfermedad cuando su sistema inmunológico no funciona como debería debido al estrés. Sabemos que el estrés reduce la respuesta inmunitaria y cuando se estresan los peces es cuando más prevalece.

Hay muchas causas de estrés en la vida de un pez, muchas de las cuales el propietario puede empeorar o mejorar. La temperatura del agua, la calidad del agua, los habitantes del tanque, la dieta inadecuada y una variedad de otros factores contribuyen al estrés, pero una de las causas más graves del estrés ocurre durante el envío y manejo de un nuevo pez. Ya sea que provenga de la naturaleza o criado en granjas, el manejo y envío del pescado desde su origen a un mayorista, luego a un minorista y, finalmente, a su hogar es extremadamente estresante. Con la prevalencia generalizada de ich, no es de extrañar que muchos peces recién comprados se vean afectados.

 

Identificando Ich en peces

Los síntomas de ich son muy evidentes y generalmente incluyen manchas blancas características en el cuerpo y las branquias. En algunas infecciones, los organismos ich solo se encontrarán en las branquias. A medida que avanza la enfermedad, los peces se irritan más y pueden tratar de frotarse o rascarse contra los lados y el fondo del tanque. La enfermedad puede causar dificultad respiratoria, agitación severa, pérdida de apetito y, eventualmente, la muerte.

Esta enfermedad a menudo se identifica en función de la historia, los síntomas y la presencia de manchas blancas, pero si hay alguna duda, se puede identificar microscópicamente. Una lesión puede rasparse y verse bajo el microscopio para revelar un quiste bastante grande de entre 0.5 y 1.5 mm de diámetro. También tiene un núcleo en forma de herradura grande muy característico.

 

El ciclo de vida de Ich

 

  1. Los trofozoitos maduran en la piel de los peces.
  2. Trophont (trophozoite maduro) deja el pescado.
  3. Se produce tomites.
  4. Trophont estalla y se liberan tomites.
  5. Tomites penetran en la piel de los peces, y se repite el ciclo.

El ciclo de vida de Ichthyophthirius es complicado pero muy importante para entender el tratamiento y la prevención de Ichthyophthirius. Una vez que el protozoo ich se adhiere al lado del pez, comienza a alimentarse de la piel y el tejido causando irritación. El cuerpo del pez comienza a aislar al parásito para tratar de limitar su daño. El protozoo continúa moviéndose en el quiste alimentándose y creciendo, mientras que el cuerpo continúa encapsulándolo y amuralándolo. Esta encapsulación por parte del cuerpo es una de las razones por las que es tan difícil de tratar durante esta etapa de la enfermedad porque los medicamentos no pueden penetrar a través de la pared del quiste para llegar al parásito. Durante esta etapa, el ich protozoo se llama trofozoíto. El trofozoíto finalmente madura y se denomina «trophont». Estallará a través de la pared del quiste y luego caerá al fondo del acuario. Luego comienza a dividirse en cientos de nuevas unidades infectantes de icus llamadas tomites.

Esta etapa es muy dependiente de la temperatura dentro de su cápsula, ya que las replicaciones más rápidas se producen a temperaturas más cálidas cercanas a 78-80 F. (25 a 26 C) A temperaturas óptimas, la replicación se completará en aproximadamente 8 horas. A temperaturas más bajas, la replicación tarda más tiempo, lo que hace que el tiempo de tratamiento para la erradicación sea mucho más prolongado.

 

Replicación

Una vez que se completa la replicación, el trophont estalla y libera los tomitas recién formados en el agua. Los tomites son móviles y nadan alrededor del tanque buscando un pez para atar. Una vez que se unen a un pez, el ciclo comenzará de nuevo. Es durante esta etapa que es más susceptible al tratamiento. Muchos de los medicamentos disponibles matarán a los tomitos, lo que detendrá el ciclo de ich en su tanque. Cabe señalar que estos tomites solo sobrevivirán durante 48 horas, si no encuentran un pez al que adherirse. Estos tomitos también se unirán a las plantas, material de filtro, etc. Así que si mueve una planta de un tanque infectado a un tanque limpio, acaba de infectar el tanque limpio con ich. Dependiendo de la temperatura del agua, todo el ciclo puede tomar desde 4 días hasta varias semanas.

 

 

Tratando Ich 

Ahora que entendemos el ciclo de vida del agua dulce, muchas de nuestras recomendaciones de tratamiento tienen más sentido. Debido a que el ciclo de vida depende de la temperatura y el ich solo puede eliminarse en la etapa tomite, desearemos elevar la temperatura del tanque a 78-80 F (25 a 26 C) durante 48 horas para acelerar el ciclo de formación y liberación de tomite. En teoría, si el ciclo tarda cuatro días en completarse a esta temperatura, entonces el tratamiento debe completarse en 4 días. Por otro lado, si la temperatura es mucho más fría, por ejemplo a 60 F (15 C), el tratamiento debería durar varias semanas o más.

Como entendemos que no podemos matarlo mientras está en el pez, sabemos que mover un pez al tanque de cuarentena para tratar no resolverá el problema en el tanque principal. El tiempo para usar un tanque de cuarentena es antes de que se introduzca un nuevo pez en un tanque de exhibición. Si un pez en un tanque tiene ich, debe asumir que todo el tanque ahora está contaminado con ich y debe ser tratado.

Otra forma de salir de un tanque es eliminar todos los peces. Como sabemos que los tomitas solo pueden sobrevivir durante 48 horas sin unirse a un pez, si eliminamos todos los peces y luego aumentamos la temperatura a 80 F (27 C), el ich existente en el tanque debería estar muerto después de 2 días. Para estar seguro, espere 4 días antes de devolver el pez al tanque. Pero recuerda, deberás tratar el tanque al que se mueven los peces, de lo contrario, los peces que entren en ese tanque podrían infectarse.

Recuerda, estamos tratando el tanque, no los peces, por lo que todos los tratamientos efectivos están diseñados para matar la forma trofita de la enfermedad mientras está en el tanque. Los organismos maduros que causan los problemas en los peces no mueren por el tratamiento, sino que se caen en un par de días durante su ciclo de vida normal y luego sus descendientes mueren por el tratamiento en el agua.

 

Tratamientos

Algunos de los mejores tratamientos históricamente han sido formalina o verde malaquita, o una combinación de ambos. También se han utilizado cobre, azul de metileno y baños de permanganato de potasio, clorhidrato de quinina y cloruro de sodio, pero no parecen ofrecer una ventaja sobre los productos de formalina y verde malaquita más fácilmente disponibles.

Cuando use formalina, asegúrate de usar la formalina comprada recientemente. La formalina que se almacena durante largos períodos de tiempo puede convertirse en paraformaldehído, que puede ser tóxico para los peces. Un indicador de que esto ha ocurrido es la formación de un precipitado blanco en la botella. El verde de malaquita también puede manchar algunas decoraciones y silicona de un color verde y puede ser tóxico para las pirañas, neones, peces luna y algunos peces sin escamas, si se administra a la dosis recomendada. Para estos peces u otras especies sensibles, se deben tratar con fuerza media y se deben monitorear cuidadosamente para detectar signos de angustia.

Si bien rara vez recomendamos tratar un tanque entero para una enfermedad, esto es una excepción. Asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta individual, y retire el carbón de su filtro y apague cualquier esterilizador UV o skimmers de proteínas durante el tratamiento, ya que inactivarán o eliminarán cualquier medicamento que se agregue.

 

Previniendo Ich

Ich es una enfermedad muy común y si tus peces la contraen, tendrás que tratar todo el tanque. Por lo tanto, es una enfermedad mucho más fácil de prevenir que tratar, y la siguiente es una lista de sugerencias para ayudar a prevenir ich en su tanque:

  • Solo compra peces sanos que esté libre de todos los signos de enfermedad.
  • Nunca compres de un tanque que contenga un pez muerto o enfermo.
  • Siempre coloca peces nuevos en un tanque de cuarentena adecuado durante un mínimo de dos semanas antes de introducirlos en tu tanque.
  • Nunca compres plantas de una fuente que las mantenga en un acuario con peces. Si lo haces, asegúrate de poner en cuarentena tus plantas durante al menos 4 días.
  • Comprea peces de la forma más directa posible para reducir el estrés de envío y manipulación.
  • Retirar a un tanque de cuarentena y tratar a cualquier pez que comience a mostrar los primeros signos de ict.
  • Evita cualquier fluctuación en la temperatura, el pH o los niveles de amoníaco, ya que son muy estresantes para los peces y pueden provocar un brote de ich.
  • Alimenta siempre una variedad de alimentos almacenados adecuadamente, incluso liofilizados, congelados y en copos .
  • No exageres tu tanque. La mayoría de los tanques tienen demasiados peces y no tienen suficiente cobertura, lo que conduce a estrés, enfermedades y mayor mortalidad.
  • Manten una excelente calidad de agua y haz cambios regulares de agua.

Si bien puede ser la enfermedad más común en los peces de acuario, no tiene que infectar tu tanque. Al seguir estas pautas preventivas y al tratar rápidamente a cualquier pez infectado, puede reducir en gran medida el daño que puede causar esta enfermedad mortal.

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