Chinchillas en la naturaleza se puede encontrar en elevaciones entre 9 y 15 mil pies a lo largo de las laderas rocosas de las montañas de los Andes en el oeste de América del Sur. Estas bellezas altamente sociales vienen en una variedad de colores, que incluyen gris, ébano, blanco, beige, violeta y zafiro, y son compañeros atractivos. Tienen una amplia gama de vocalizaciones y pueden saltar hasta 5 pies.

Aspecto y comportamiento típico de la chinchilla

  • Las chinchillas tienen una naturaleza curiosa y gentil y mucha energía. Pueden ser muy tímidos si no se socializan adecuadamente. A una chinchilla bien socializada le gusta que la abracen y la carguen.
  • Las chinchillas son crepusculares, lo que significa que son más activas al amanecer y al anochecer.
  • Las chinchillas tienen un pelaje muy grueso (aproximadamente 60 pelos por folículo) y suave que se desprenderá con facilidad si se las sujeta con la piel.

Características

Dificultad de cuidado Intermedio; bueno para los padres de mascotas que tienen tiempo para socializarlos y pueden manejarlos suavemente con mucho cuidado
Promedio de vida Hasta más de 10 años con el cuidado adecuado
Tamaño adulto promedio 12 pulgadas de largo
Dieta herbívoro
Tamaño mínimo del hábitat 24″ L x 24″ W con la mayor altura posible para escalar; se recomiendan múltiples niveles; espacio entre barras no mayor a 1 pulgada

Hábitat

Tamaño del hábitat

Se recomienda un hábitat grande de varios niveles con rampas y estantes para descansar porque a las chinchillas les encanta saltar, trepar y jugar. Deben proporcionar un hábitat con un mínimo de 2’x2′ de espacio en el piso. Se requieren hábitats de alambre para una ventilación óptima con un fondo sólido para proteger sus pies del desarrollo de úlceras por presión en las plantas de los pies. Proporcione el hábitat más grande posible con un espacio entre los cables de no más de 1 pulgada. No se recomiendan los hábitats de plástico, ya que las chinchillas pueden masticarlos fácilmente con sus dientes afilados.

Construyendo tu hábitat

Las chinchillas se aclimatan bien a las temperaturas domésticas promedio, que no excedan los 80 °F, ya que sus gruesos pelajes las hacen propensas al sobrecalentamiento, lo que podría provocar un golpe de calor fatal. Tenga cuidado con los cambios extremos de temperatura. Su hábitat nunca debe estar expuesto a la luz solar directa o en un área con corrientes de aire.

  • Ropa de cama  : se deben colocar de 1 a 2 pulgadas de ropa de cama en el hábitat. La ropa de cama adecuada incluye ropa de cama de papel de alta calidad o ropa de cama de papel desmenuzado. Se prefiere la ropa de cama a base de papel, ya que es digerible si se come. Las virutas de madera ingeridas pueden causar una obstrucción intestinal y deben evitarse. Tampoco se recomiendan los productos a base de cedro, ya que el aceite de cedro puede causar inflamación de la piel y las vías respiratorias.
  • Decoración  : a las chinchillas les gusta esconderse y se les debe proporcionar escondites en sus hábitats para sentirse seguras. Las cajas de escondite disponibles comercialmente, algunas de las cuales están hechas de materiales comestibles, son ideales para que las chinchillas busquen refugio.
  • Juguetes  : las chinchillas deben tener un exersaucer o una rueda sólida en su hábitat para correr y hacer ejercicio. Las ruedas deben ser sólidas por dentro para evitar que los pequeños dedos y piernas de chinchilla queden atrapados

Limpiando el hábitat de tu chinchilla

Limpie el hábitat de su chinchilla todos los días según sea necesario para eliminar la ropa de cama sucia y los restos de comida. La ropa de cama sucia y húmeda que se deja en el hábitat puede provocar llagas e inflamación en los pies y otros problemas de salud. Limpie y desinfecte completamente el hábitat y su contenido al menos una vez a la semana:

  • Mueva su chinchilla a un lugar separado y seguro
  • Lave el hábitat con un limpiador de hábitat de animales pequeños o una solución de lejía al 3 %.
  • Siga las instrucciones del fabricante del limpiador de hábitats o permita que la solución de lejía permanezca en contacto con el hábitat y la decoración durante 10 minutos antes de enjuagar para garantizar una desinfección adecuada.
  • Enjuague y deje secar por completo antes de colocar ropa de cama fresca, decoración seca y su chinchilla nuevamente en el hábitat.

Alimentación

Que darle de comer a tu chinchilla

Una dieta de chinchilla bien balanceada consiste en:

  • Agua limpia, fresca, que se cambia a diario y se proporciona en una botella de agua para animales pequeños.
  • Una cantidad limitada (1-2 cucharadas/día) de gránulos de chinchilla de alta calidad y verduras frescas con cantidades más pequeñas de frutas.
  • Las verduras apropiadas para ofrecer chinchillas incluyen verduras de hojas verdes, cabezas de zanahoria, calabaza y pimientos
  • Proporcione heno timothy u otro heno de hierba con bajo contenido de calcio, como avena, hierba de pradera o de huerto en todo momento, ya que constituye la mayor parte de la dieta de una chinchilla. El heno proporciona fibra a las bacterias normales que viven en el tracto gastrointestinal de las chinchillas para ayudarlas a digerir los alimentos adecuadamente
  • El heno de alfalfa solo se debe alimentar con regularidad a las chinchillas jóvenes en crecimiento o a las madres lactantes, ya que su alto contenido de calcio puede provocar el desarrollo de cálculos en la vejiga en las chinchillas adultas que no están amamantando.
  • Ocasionalmente, a las chinchillas se les puede ofrecer una pequeña cantidad de golosinas con alto contenido de fibra, como las golosinas de chinchilla disponibles comercialmente, algunos Cheerios integrales sin azúcar, una pizca de avena seca o un par de piezas de cereal de trigo triturado seco. Las golosinas nunca deben exceder el 10% de la dieta de una chinchilla
  • No alimente con alimentos que contengan chocolate, cafeína o alcohol, ya que estos son tóxicos y pueden provocar la muerte. Evite el azúcar y las golosinas con alto contenido de grasa, como frutas secas, pasas, nueces y semillas, ya que estos elementos pueden alterar las bacterias normales en el tracto gastrointestinal de las chinchillas y causar diarrea e hinchazón.

Cosas para recordar al alimentar a su chinchilla:

  • El heno y el agua siempre deben estar disponibles.
  • Se puede dar diariamente una cantidad limitada de gránulos (1-2 cucharadas/día) más verduras y cantidades más pequeñas de frutas, pero no debe exceder el 10 % de su dieta total.
  • Las verduras y frutas que no se hayan consumido dentro de las 24 horas deben desecharse, ya que es probable que se echen a perder.

cuidado de la chinchilla

  • Las chinchillas requieren baños de polvo un par de veces por semana para ayudar a mantener su pelaje limpio y libre de aceite. Polvo comercialmente disponible dentro de una casa de baños de polvo proporciona una excelente zona de baño para las chinchillas. Retire el polvo después de 15 a 0 minutos. El pelaje se puede cepillar con un cepillo suave.
  • Evita mojar a la chinchilla, ya que su grueso pelaje tarda mucho en secarse y la piel subyacente puede inflamarse debajo del pelaje húmedo.
  • Las chinchillas nacen con dientes blancos, pero con el tiempo sus dientes se vuelven amarillos a medida que minerales como el calcio y el hierro se depositan en el esmalte dental; esta decoloración es normal y no es necesaria la limpieza
  • Como los dientes de las chinchillas crecen continuamente, se les debe proporcionar bloques de madera, masticables minerales u otros juguetes de madera para roer y mantener el crecimiento de los dientes bajo control. Dado que los palos de madera y las ramas del exterior pueden contener parásitos u hongos tóxicos para las chinchillas, es mejor no ofrecerles madera del exterior, sino juguetes de madera seguros y disponibles en el mercado que puedan masticar.
  • Consulte a un veterinario si los dientes de una chinchilla parecen demasiado largos, especialmente si se les cae la comida mientras comen o si salivan en exceso.
  • Las chinchillas tienen una caja torácica y patas muy frágiles. Sea cuidadoso al manipularlo y no apriete su caja torácica ni lo sujete por las extremidades.

 

Compañeros de hábitat

  • Las chinchillas se pueden alojar en grupos del mismo sexo o con parejas del sexo opuesto si los machos están castrados (de lo contrario, se reproducirán libremente)
  • Las chinchillas no deben alojarse con otras especies de animales.

Salud

Signos de una chinchilla saludable

  • Activo, alerta y sociable.
  • Come y bebe regularmente
  • Pelaje sano y ojos claros.
  • La respiración no es laboriosa
  • Camina normalmente
  • El pelaje alrededor de la boca y el mentón está limpio y seco.
  • Nariz libre de secreción

Banderas rojas (si nota alguno de estos signos, comuníquese con su veterinario).

  • Pérdida de peso
  • Pérdida anormal de cabello
  • Diarrea o trasero sucio
  • Falta de gránulos fecales
  • Respiración angustiada
  • Letargo
  • Secreción ocular o nasal
  • Lesiones de la piel
  • Dientes demasiado grandes
  • Babeo o pelaje mojado en la barbilla
  • Cojera/cojera
  • Pérdida de piel
  • Apariencia hinchada

Problemas comunes de salud de la chinchilla

Problema de salud Síntomas o Causas Acción sugerida
Diarrea Heces sueltas causadas por una dieta baja en fibra/alta en carbohidratos, estrés, parásitos gastrointestinales, viviendas sucias u otras enfermedades. Consulte a su veterinario para determinar la causa y el tratamiento.
Irritación/secreción ocular Por polvo, virutas de cama o infección. Consulte a su veterinario.
Golpe de calor Una condición de emergencia. los síntomas incluyen jadeo intenso, colapso, convulsiones, pérdida del conocimiento. Puede ser fatal; consulte a su veterinario inmediatamente.
Maloclusión Dientes demasiado grandes; salivación; humedad en la barbilla. Consulte a su veterinario para que le recorten los dientes con regularidad.
ácaros Pérdida de cabello en parches; picazón en la piel. Consulte a su veterinario para el tratamiento.
Tiña Pérdida de cabello en parches; piel excesivamente seca y escamosa Causada por infección de la piel con hongos. Consulte a su veterinario para el tratamiento.

preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo viven las chinchillas?  Las chinchillas pueden vivir hasta 10 años o más con el cuidado adecuado.
  • ¿Son las chinchillas buenas mascotas?  Las chinchillas son buenas mascotas para los dueños de mascotas que buscan una mascota para socializar y acurrucarse, pero que también pueden manejarlas con cuidado para evitar lesiones en sus delicadas costillas y extremidades.
  • ¿Dónde viven las chinchillas?  En la naturaleza, las chinchillas son nativas de América del Sur.
  • ¿Cómo es una chinchilla?  Son de cuerpo compacto con orejas grandes y erguidas, pelaje muy grueso y suave y una cola en forma de cepillo.
  • ¿Las chinchillas son roedores?  Sí, las chinchillas son parte de la familia de los roedores.
  • ¿Qué tamaño tienen las chinchillas?  Las chinchillas pueden crecer hasta 12 pulgadas de largo.
  • ¿Las chinchillas están en peligro de extinción?  En la naturaleza se consideran en peligro de extinción.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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