Originarias de Australia, las cacatúas son miembros pequeños de la familia de los loros conocidos por el mechón de plumas en la parte superior de la cabeza, llamado cresta. Las cacatúas levantan y bajan sus crestas dependiendo de su estado de ánimo: levantadas cuando están emocionadas o curiosas y presionadas contra sus cabezas cuando están estresadas. Una cacatúa relajada generalmente sostiene las plumas de su cresta en algún lugar entre levantadas y planas y puede moler suavemente su pico cuando está contenta.

Aspecto y comportamiento típicos de las cacatúas 

  • Las cacatúas son conocidas por su naturaleza generalmente gentil y cariñosa, pero también pueden ser luchadoras y curiosas cuando quieren serlo.
  • El color de las plumas de la cacatúa común es gris, pero se han criado muchas mutaciones de colores y patrones de plumas, que incluyen perla, cara blanca, perla de cara blanca, lutino (amarillo), varios colores, albino y otras variaciones; las cacatúas grises comunes también tienen un parche de plumas naranjas en cada una de sus mejillas
  • Con la cacatúa gris común, se pueden distinguir machos y hembras. Los machos tienen las plumas del cuerpo de un gris más profundo y las mejillas de color naranja más brillante que las hembras, que son de un gris anaranjado más apagado. Las hembras también tienen barras grises (rayas horizontales) en la parte inferior de la cola. Barring está presente en ambos sexos hasta los seis meses de edad; después de eso, solo las cacatúas hembra lo retienen. Los machos también tienen plumas grises de color sólido en la parte inferior de las alas, y las hembras tienen plumas grises con manchas blancas o amarillas.
  • Las cacatúas son conocidas por imitar sonidos y ruidos repetitivos; comúnmente chirrian y silban. Si bien no son conocidos por su habilidad para hablar, pueden aprender a silbar en respuesta a que les silben. Se vinculan fácilmente con sus compañeros humanos y se convierten en adorables mascotas si se socializan adecuadamente.
  • Las cacatúas criadas por padres requieren más tiempo para aclimatarse al manejo humano que las que son alimentadas a mano
  • Las hembras son ponedoras de huevos prolíficas y pueden poner un huevo infértil (cuando no están alojados con machos) cada dos días; una dieta adecuada (que incluya una cantidad adecuada de calcio y vitamina D en la dieta) es fundamental para evitar la unión de los huevos, que es cuando los huevos quedan atrapados en el cuerpo de las aves

Características de la cacatúa

Dificultad de cuidado Principiante
Promedio de vida Hasta 25 años con el cuidado adecuado
Tamaño adulto promedio 11 a 14 pulgadas, desde la cabeza hasta el final de la cola
Dieta Herbívoro
Tamaño mínimo del hábitat 24″ de ancho x 24″ de profundidad x 30″ de alto

Habitat 

Tamaño del hábitat

Proporcione el hábitat más grande posible para su cacatúa. El tamaño mínimo del hábitat para una cacatúa es de aproximadamente 24” de ancho x 24” de profundidad x 30” de alto, con barras de metal separadas no más de 1/2” para que las aves no puedan escapar o quedarse atrapadas. Los hábitats disponibles comercialmente generalmente están hechos con barras de acero inoxidable (con o sin un revestimiento no tóxico). No se recomiendan los hábitats caseros o de madera o alambre galvanizado porque las aves pueden masticarlos e ingerir sustancias químicas potencialmente tóxicas.

Configurando tu hábitat

Las cacatúas se aclimatan bien a las temperaturas domésticas promedio entre 65 °F y 80 °F; tenga cuidado con los cambios extremos de temperatura. Los hábitats deben colocarse fuera del piso en un área bien iluminada lejos de corrientes de aire e inaccesibles para otras mascotas, incluidos gatos y perros curiosos. Asegúrese de que las piezas del hábitat o los juguetes no estén hechos con plomo, zinc, otros metales pesados ​​potencialmente tóxicos, pinturas a base de plomo o piezas galvanizadas, ya que pueden causar problemas médicos graves si las aves los ingieren.

  • Perchas : Las perchas deben tener al menos 5” de largo y 1/2” de diámetro; Proporcione una variedad de tamaños de perchas para que su cacatúa pueda ejercitar sus pies y ayudar a prevenir que se desarrollen úlceras por presión en sus plantas. Las cubiertas de papel de lija en las perchas son abrasivas para la parte inferior de los pies y no se recomiendan. Proporcionar perchas hechas de diferentes materiales, como madera, cuerda trenzada y ramas naturales, permite a las aves elegir en qué superficie se paran. 
    • Para evitar contaminar los platos de comida con excrementos, no coloque recipientes de comida o agua directamente debajo de las perchas
  • Juguetes : las cacatúas son muy inteligentes, por lo que necesitan poder buscar comida y otros objetos, así como jugar con juguetes para enriquecerse. Los juguetes para buscar alimento y masticar ofrecen a las cacatúas una importante estimulación mental. Los juguetes de tamaño apropiado pueden estar hechos de cartón, papel, madera blanda o plástico demasiado duro para que las cacatúas los muerdan y los traguen. Sin la estimulación adecuada, las aves se aburren y pueden pellizcar sus plumas o desarrollar otros hábitos destructivos, así que cambie los juguetes regularmente. Asegúrese de que los juguetes estén bien sujetos al hábitat porque las aves pueden desenroscar las abrazaderas en C que se usan normalmente para colgar juguetes y lesionarse. Los juguetes tampoco deben tener partes pequeñas que las aves puedan arrancar e ingerir fácilmente.
  • Revestimiento y basura : una rejilla de metal sobre el fondo del hábitat permitirá que los excrementos caigan lejos de las patas de las aves y mantendrá el hábitat más limpio; la bandeja en el fondo del hábitat debe estar forrada con papel de hábitat u otros productos a base de papel para facilitar la limpieza y minimizar el polvo
  • Iluminación : Las aves necesitan exposición a la luz ultravioleta (UV) para producir vitamina D en su piel para que puedan absorber el calcio de la dieta. La luz ultravioleta es filtrada por el vidrio de las ventanas, por lo que colocar el hábitat junto a una ventana no es suficiente; Las luces ultravioleta diseñadas específicamente para aves deben brillar en el hábitat de 10 a 12 horas al día y cambiarse cada seis meses cuando su potencia disminuya.
  • Baño : los platos de agua deben ser lo suficientemente grandes para que las aves se bañen. Las aves que no se bañan con regularidad pueden rociarse varias veces a la semana con agua tibia de un rociador de plantas para ayudar a mantener un plumaje saludable.

Limpiando el hábitat de tu cacatúa

Limpie el hábitat a diario, eliminando los alimentos desechados y los excrementos en las perchas. Lave y seque minuciosamente los tazones de comida todos los días. Reemplace el sustrato o el revestimiento del hábitat semanalmente o con mayor frecuencia según sea necesario, especialmente si el hábitat alberga más de un ave. 

Limpie y desinfecte regularmente el hábitat y las perchas de su cacatúa:

  • Mover su cacatúa a un lugar seguro (como otro hábitat o transportador de viaje) en un espacio aéreo separado
  • Lave el hábitat, las perchas y los juguetes con un limpiador para hábitats de pájaros o una solución de lejía al 3 %, asegurándose de enjuagar bien todos los restos para que no queden residuos a los que su ave pueda estar expuesta.
    • NOTA: No use ningún agente de limpieza que no esté hecho específicamente para mascotas cerca de su ave porque las vías respiratorias de las aves son muy sensibles a cualquier aerosol y los vapores de los productos de limpieza pueden ser dañinos.
  • Secado completo del hábitat y su contenido.
  • Reemplazo del sustrato o revestimiento, perchas y juguetes.
  • Devolver a tu ave a su hábitat

Reemplace las perchas, los platos y los juguetes cuando estén desgastados o dañados; rote nuevos juguetes en el hábitat con regularidad para ayudar a evitar el aburrimiento.

Alimentación 

Qué darle de comer a tu cacatúa

Para alimentar a su cacatúa con una dieta bien balanceada:

  • Los alimentos granulados nutricionalmente completos y equilibrados formulados específicamente para cacatúas deben constituir entre el 60 y el 70 % de la dieta de su ave, además de vegetales frescos, frutas y pequeñas cantidades de semillas fortificadas como un regalo ocasional
  • El agua limpia y fresca debe cambiarse diariamente.
  • Las cacatúas hembras que ponen huevos siempre deben tener acceso a huesos de sepia, que son excelentes fuentes de calcio, un nutriente esencial para hacer cáscaras de huevo y poner huevos.
  • No alimente a las aves con aguacates, semillas de frutas, chocolate, cafeína o alcohol, ya que estos son tóxicos y pueden causar enfermedades y la muerte en las aves, y evite las golosinas azucaradas, grasosas y saladas.

Cosas para recordar al alimentar a su cacatúa:

  • La comida fresca y el agua siempre deben estar disponibles.
  • Las verduras y frutas que no se comen en unas pocas horas deben desecharse.
  • Las golosinas no deben exceder el 10% del total de alimentos.
  • Proporcione platos de comida separados para comida seca, comida fresca y agua; si alberga más de una cacatúa en un solo hábitat, proporcione múltiples estaciones de alimentación para reducir la competencia
  • Aunque las cacatúas son sociables y les gusta comer cuando comen sus compañeros de bandada, nunca compartas la comida de tu plato o tu boca; las personas tienen microorganismos en la boca que pueden causar enfermedades en las aves
  • Dado que las cacatúas quitan las cáscaras de las semillas antes de comerlas, no necesitan ser alimentadas con arena para moler la comida.

cuidado de la cacatúa

  • Los padres de mascotas de aves deben evitar el uso de utensilios de cocina antiadherentes y otros electrodomésticos con recubrimientos antiadherentes; cuando se calientan, pueden liberar vapores incoloros e inodoros que normalmente matan a las aves cuando se inhalan
  • Se debe permitir que las aves salgan de sus hábitats y manejarlas con cuidado todos los días para socializarlas.
  • Las aves necesitan un aseo regular , incluido el corte de uñas cada pocas semanas o meses; las uñas deben ser cortadas por una persona capacitada para evitar lesiones al ave
  • Los picos no deberían necesitar recortes regulares en la mayoría de las aves, a menos que el ave tenga una afección subyacente (como una enfermedad hepática) que provoque un crecimiento anormal del pico; los picos de las aves normalmente se mantienen en buenas condiciones con el uso diario
  • Cuando se hace correctamente, cortar las cinco plumas de vuelo más externas puede ayudar a prevenir lesiones o escapes; consulte a un veterinario aviar sobre lo que es mejor para su ave

Dónde comprar una cacatúa

Las cacatúas están disponibles en tiendas Petco selectas. Llame a su  ubicación local  con anticipación para garantizar la disponibilidad.

  • Hábitat de tamaño adecuado
  • Comida para cacatúas de alta calidad.
  • Spray de mijo como regalo
  • Sepia
  • Soporte para sepia/mijo
  • Golosinas
  • papel de hábitat o basura
  • Platos de comida y agua
  • perchas
  • Juguetes
  • baño de pájaros
  • Suministros de aseo

Compañeros de hábitat 

Las cacatúas se pueden mantener solas para vincularse con su padre mascota o en parejas o grupos más grandes para vincularse entre sí. Los diferentes tipos de aves no deben alojarse juntos. 

salud cacatúa 

Signos de una cacatúa saludable

  • Activo, alerta y sociable.
  • Come, bebe y defeca a lo largo del día.
  • Narinas secas y ojos brillantes y secos.
  • Piel flexible en pies y piernas y pico suave
  • Ventilación limpia y seca
  • Plumas suaves y bien cuidadas.

Banderas rojas (comuníquese con su veterinario si nota estos signos)

  • Plumas esponjadas, arrancadas o sucias
  • Sentarse en el suelo del hábitat durante un período prolongado de tiempo
  • Sibilancias, estornudos o tos
  • Respiración con la boca abierta o dificultosa y/o movimiento de la cola
  • Regurgitación o vómitos
  • Heces líquidas, con sangre o descoloridas o sin producción de heces
  • Esfuerzo para pasar los excrementos
  • Preferir un pie cuando no se duerme
  • Secreción ocular o nasal
  • Ojos rojos o hinchados
  • Ojos persistentemente cerrados o durmiendo durante el día
  • Piel con costras alrededor de la cara y los pies
  • Pérdida de apetito

Problemas comunes de salud de las cacatúas

Problema de salud Síntomas o Causas Acción sugerida
Clamidiosis (psitacosis o fiebre del loro) Pérdida de apetito, plumas erizadas, secreción nasal, letargo, abdomen hinchado, estornudos, dificultad para respirar, heces de color verde lima, conjuntivitis Busque atención veterinaria aviar inmediata
Conjuntivitis Ojos rojos, ojos llorosos, cerrados, hinchados; puede deberse a bacterias, virus u otros organismos infecciosos Consulte a su veterinario y limpie los ojos de su ave con agua tibia.
Diarrea No se forma la porción fecal de las heces; tiene múltiples causas, desde cambios en la dieta hasta parásitos internos Consulte a su veterinario y asegure una dieta adecuada.
Unión de huevos Abdomen hinchado, esfuerzo para expulsar excrementos, excrementos sanguinolentos, letargo, disminución del apetito, dificultad para respirar, puesta de huevos con cáscara blanda o sin cáscara Busque atención veterinaria inmediata
Sustos nocturnos Episodios de aleteo y chirridos violentos e incontrolados por la noche Encienda la luz y háblele suavemente al pájaro para ayudar a calmarlo; llame a su veterinario si el episodio de su ave no se detiene o si los episodios son frecuentes

Preguntas frecuentes 

  • ¿Cuánto vive una cacatúa? Una cacatúa puede vivir hasta 25 años con el cuidado y la nutrición adecuados.
  • ¿Qué comen las cacatúas? Las cacatúas comen principalmente una dieta granulada nutricionalmente completa y equilibrada hecha para cacatúas, además de cantidades más pequeñas de verduras y frutas, con semillas como un regalo ocasional.
  • ¿Qué verduras pueden comer las cacatúas? Las cacatúas pueden comer la mayoría de las verduras excepto los aguacates, las cebollas y el ajo.
  • ¿Qué frutas pueden comer las cacatúas? Las cacatúas pueden comer la mayoría de las frutas, excepto las semillas y los huesos de las frutas.
  • ¿Cómo domar una cacatúa? Al hablarle en voz baja y manipularla con delicadeza todos los días, además de recompensarla con su comida y golosinas favoritas por pisar su mano, puede socializar a su cacatúa y crear un vínculo con el tiempo.
  • ¿Cómo corto las alas de una cacatúa? Las alas deben ser recortadas únicamente por un profesional capacitado o una persona a la que se le haya enseñado cómo recortar correctamente las plumas; de lo contrario, su pájaro puede resultar gravemente herido. Para recortar correctamente las alas de una cacatúa, las 5 plumas primarias más externas deben recortarse a un nivel justo debajo de las plumas ocultas en el interior de las alas. El objetivo es recortar lo suficiente para que el ave no se levante, pero no tanto como para que caiga como un peso. Las plumas recién emergidas (llamadas plumas de sangre porque tienen sangre en el eje, que finalmente retrocede a medida que la pluma madura) no deben recortarse, o el ave sangrará. 
  • ¿Cómo baño una cacatúa? Los platos de agua deben ser lo suficientemente grandes para que las aves se bañen. Las aves que no se bañan regularmente pueden rociarse con agua tibia de un rociador de plantas varias veces a la semana para ayudar a mantener un plumaje saludable.
  • ¿Cómo puedo saber el sexo de una cacatúa? Con la cacatúa gris común, se pueden distinguir machos y hembras. Los machos tienen las plumas del cuerpo de un gris más profundo y las mejillas de color naranja más brillante que las hembras, que son de un gris anaranjado más apagado. Las hembras también tienen barras grises (rayas horizontales) en la parte inferior de la cola. Barring está presente en ambos sexos hasta los seis meses de edad; después de eso, solo las hembras lo retienen. Los machos también tienen plumas grises de color sólido en la parte inferior de las alas, en comparación con el gris con manchas blancas o amarillas en las hembras.
  • ¿Cuánto tardan en eclosionar los huevos de cacatúa? Si un huevo es fértil, la cacatúa tarda un promedio de 20 días en incubarlo (sentarse sobre él) antes de que nazca.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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