Los hurones son pequeños animales cariñosos e inteligentes a los que les encanta jugar y explorar. Son conocidos por su naturaleza alegre e inquisitiva y su comportamiento humorístico.

Aspecto y comportamiento típicos de los hurones

  • Los hurones son inteligentes, juguetones y traviesos. Les encanta coleccionar y esconder artículos para el hogar. Excavar es un comportamiento natural, así que tenga cuidado con las plantas de interior.
  • Los hurones son muy sociables y generalmente les encanta vivir con otros hurones, especialmente si se crían juntos.
  • Duermen hasta 18 horas durante el día y tienden a ser más activos por la noche.
  • Algunos hurones pueden comunicarse haciendo ruidos divertidos o utilizando el lenguaje corporal. El «baile de guerra de la comadreja», uno de los movimientos icónicos de un hurón, se puede observar cuando su hurón está felizmente emocionado
  • Los hurones nacen con glándulas odoríferas en la base de la cola que les hacen oler a almizcle. Estas glándulas se eliminan poco después del nacimiento en hurones domesticados para limitar su olor extremo, pero los hurones sin perfume conservan un olor ligeramente almizclado.
  • Mordisquear es un comportamiento natural para llamar la atención o mostrar una actitud defensiva cuando se despierta. Los hurones jóvenes tienden a morder más y, por lo general, superan este comportamiento a medida que crecen
  • Los hurones pueden ser entrenados en la caja de arena y pueden caminar con  correa y arnés . Necesitan una gran cantidad de tiempo fuera de su hábitat todos los días para hacer ejercicio y quemar energía.

Características

Dificultad de cuidado Intermedio. Apropiado para dueños de mascotas con tiempo y espacio disponibles para socializar
Promedio de vida hasta 8 años con el cuidado adecuado
Tamaño adulto promedio 15 pulgadas de largo
Dieta carnívoro
Tamaño mínimo del hábitat 24″ L x 24″ W x 36″ H con múltiples niveles (mínimo)

Suministros

  • Hábitat de tamaño adecuado
  • Comida para hurones de alta calidad
  • Golosinas para hurones altas en proteínas y bajas en carbohidratos
  • Lecho
  • Tazón de comida/botella de agua que no se puede volcar
  • lugar de escondite
  • Juguetes seguros para hurones
  • Hamaca
  • Bandeja de arena / arena
  • parque interior
  • Arnés y correa
  • Cepillo/peine suave y cortaúñas
  • Champú

Hábitat 

Tamaño del hábitat

Los hurones necesitan un hábitat grande, de varios niveles, con lados de alambre de al menos 2’x 2’x 3′ con buena ventilación, una puerta segura y un piso sólido. Las aberturas entre los cables deben ser lo suficientemente pequeñas para que el hábitat sea a prueba de escapes. Proporcione el hábitat más grande posible.

Construyendo tu hábitat

Además de un gran hábitat, los hurones necesitan un gran espacio cerrado a prueba de escapes. El área debe ser «a prueba de hurones» para que esté libre de cables, objetos sueltos y otros artículos para masticar, ya que necesitan tiempo diario para correr en este espacio cerrado para hacer ejercicio. Los hurones se aclimatan bien a las temperaturas domésticas promedio, que no excedan los 80°F. Evite los cambios extremos de temperatura. Su hábitat nunca debe estar expuesto a la luz solar directa o en un área con corrientes de aire.

  • Ropa de cama : se deben colocar de 1 a 2 pulgadas de ropa de cama en el hábitat. La ropa de cama adecuada incluye ropa de cama de papel de alta calidad disponible comercialmente, papel de carnicero desmenuzado u otro papel normal, y toallas o mantas, siempre que su mascota no las muerda.
    • Se debe usar un sustrato diferente en su caja de arena que el que se usa en el fondo de su hábitat. 
  • Decoración : el hábitat también debe incluir una hamaca, rampas, estantes para posarse, escondites y una caja de arena. A los hurones les encantan especialmente los tubos y túneles por los que correr.
  • Juguetes : su mascota debe recibir juguetes seguros para hurones que no tengan piezas pequeñas ni caucho que pueda masticar e ingerir.

Limpieza del hábitat de tu hurón

Limpie el hábitat de su hurón diariamente según sea necesario para eliminar la ropa de cama sucia y los restos de comida. Limpie y desinfecte completamente el hábitat y su contenido al menos una vez a la semana:

  • Mover el hurón a un lugar separado y seguro
  • Lavar el hábitat con un limpiador de hábitat de animales pequeños o una solución de lejía al 3 %
  • Siga las instrucciones del fabricante del limpiador de hábitats o permita que la solución de lejía permanezca en contacto con el hábitat y la decoración durante 10 minutos antes de enjuagar para garantizar una desinfección adecuada.
  • Enjuague y deje secar por completo antes de colocar ropa de cama fresca, decoración seca y su mascota nuevamente en el hábitat.

Alimentación

Qué darle de comer a tu hurón

Los hurones son carnívoros obligados, lo que significa que sus nutrientes deben derivarse de fuentes cárnicas. Una dieta bien balanceada para hurones consiste en:

  • Una dieta de proteínas de alta calidad, moderada en grasas y baja en carbohidratos formulada específicamente para hurones
  • Los trozos pequeños de carne magra cocida son apropiados como golosinas ocasionales. Mientras que los hurones en la naturaleza consumen alimentos crudos en forma de ratones, a los hurones domésticos no se les debe ofrecer dietas crudas, ya que sus tractos gastrointestinales (GI) no están adaptados a bacterias como la salmonela y la campylobacter, que pueden encontrarse potencialmente en los alimentos crudos y causar infecciones del tracto GI potencialmente mortales
  • Los hurones pueden recibir una cantidad limitada de golosinas altas en proteínas y bajas en carbohidratos. Las golosinas no deben exceder el 10% del total de alimentos.

Cosas para recordar al alimentar a su hurón:

  • La comida fresca y el agua siempre deben estar disponibles.
  • Alimentar con croquetas secas ayuda a controlar el sarro dental
  • Los hurones deben ser alimentados con tazones que no se pueden volcar
  • Los hurones comerán todo el día por aburrimiento y se volverán obesos si no tienen otro enriquecimiento. Por lo tanto, los hurones saludables deben recibir alimentación de control dos veces al día, de manera similar a la mayoría de los perros.
  • Los hurones de mediana edad y mayores comúnmente desarrollan tumores pancreáticos llamados insulinomas, que liberan grandes cantidades de insulina y reducen el nivel de azúcar en la sangre. Estos hurones deben tener acceso continuo durante todo el día a la comida para mantener constantes sus niveles de azúcar en la sangre.
  • Todos los alimentos que se dan a los hurones de 16 semanas o menos deben humedecerse para facilitar el consumo y garantizar que los hurones jóvenes estén bien hidratados. Una vez que los hurones tienen los dientes permanentes, ya no es necesario humedecer la comida, siempre que consuman una cantidad suficiente de agua.
  • No alimente a los hurones con chocolate, cafeína o alcohol, ya que estos elementos son tóxicos y pueden causar afecciones médicas graves, incluida la muerte. Evite el azúcar, los alimentos y las golosinas con alto contenido de carbohidratos o grasas.

Llévalo a cuidar

  • En algunos lugares, los hurones son ilegales como mascotas, por lo que si está considerando tener un hurón como mascota, asegúrese de consultar primero las leyes locales.
  • Los hurones tienden a mantenerse bastante limpios acicalándose. Se pueden bañar mensualmente con champú para hurones para ayudar a mantenerlos limpios. No deben bañarse con más frecuencia que una vez al mes o su piel puede secarse. Tienen un olor a almizcle natural que el baño no eliminará.
  • Las orejas externas deben limpiarse para eliminar los residuos cerosos con una bola de algodón y una solución de limpieza de orejas de hurón, según sea necesario.
  • Todos los dientes de leche deben salir a los 3 meses de edad. Comenzarán a perder estos dientes a medida que salgan sus dientes permanentes, lo que debería suceder cuando tengan 9 meses de edad. Se debe enseñar a los hurones adultos a aceptar el cepillado de dientes por parte de sus dueños con un cepillo de dientes pequeño, diseñado para hurones o gatitos, que cabe en la punta de un dedo, junto con una pasta de dientes con sabor a carne formulada para hurones o gatos
  • Las uñas deben cortarse cada 2-3 semanas. El pelaje se puede cepillar a diario con un peine de dientes finos o un cepillo de cerdas suaves. Los hurones mudan su pelaje dos veces al año, en primavera y otoño, y son propensos a desarrollar bolas de pelo en sus tractos intestinales cuando lo mudan. Por ello, el cepillado diario es fundamental para minimizar la formación de bolas de pelo.
  • Nunca permita que los hurones salgan de su hábitat sin supervisión, ya que tienden a masticar objetos domésticos como zapatos, muebles, cables eléctricos, auriculares y más. Esto puede conducir al desarrollo de obstrucciones del tracto gastrointestinal potencialmente mortales por la ingestión de estos artículos inapropiados. También tienden a meterse y esconderse en los espacios más pequeños, incluidos lavavajillas, lavadoras y cojines de sofá.
  • Evite alojar demasiados hurones juntos en condiciones de hacinamiento. El hacinamiento es una de las principales causas de estrés, supresión del sistema inmunitario y enfermedades, especialmente cuando se acumula el amoníaco de la orina y las heces.
  • Al igual que los gatos y los perros, los hurones deben someterse a controles veterinarios anuales y vacunarse contra el virus del moquillo y la rabia.
  • Se requieren vacunas contra el moquillo a las 8, 11 y 14 semanas de edad; Se requieren vacunas contra la rabia entre las 12 y las 16 semanas de edad, según las ubicaciones geográficas. Después de ese tiempo, los hurones requieren vacunas anuales contra el moquillo y la rabia.
  • Los hurones también deben recibir tratamiento preventivo contra el gusano del corazón, pulgas y garrapatas para prevenir infecciones potencialmente mortales, especialmente si salen al aire libre.
  • Si lleva a su hurón al aire libre, debe usar un arnés y una correa diseñados para hurones.
  • A medida que envejecen, los hurones deben someterse a análisis de sangre anuales para ayudar a diagnosticar ciertas enfermedades a tiempo mientras aún son tratables. Su veterinario puede realizar pruebas para detectar tumores de las glándulas suprarrenales y tumores de insulinoma. Cuándo Consulte a su veterinario sobre cuidados médicos preventivos específicos para su hurón
  • Debido a que los hurones son posibles portadores de enfermedades infecciosas como los virus de la gripe (incluido el H1N1), los parásitos giardia y las bacterias salmonella y campylobacter, siempre lávese las manos antes y después de tocar a su mascota pequeña o el contenido del hábitat para ayudar a prevenir la posible propagación de enfermedades.
  • Las mujeres embarazadas, los niños menores de 5 años, las personas de la tercera edad y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben comunicarse con su médico antes de comprar o cuidar mascotas pequeñas y deben considerar tener una mascota que no sea un hurón

Donde comprar

Los hurones están disponibles en ubicaciones selectas de Petco, sin embargo, es ilegal tener hurones como mascotas en ciertos lugares.

Compañeros de hábitat

  • Los hurones son muy sociables y se pueden tener en parejas o en múltiplos si se crían juntos y se introducen correctamente. La mayoría de los hurones criados en el país en los Estados Unidos son esterilizados y castrados después del nacimiento, antes de ser vendidos, para que los machos y las hembras puedan vivir juntos sin el riesgo de reproducirse. Los hurones no esterilizados y no castrados no deben alojarse juntos, o se reproducirán
  • Los hurones jóvenes pueden ser portadores asintomáticos de enteritis catarral epizoótica (ECE o “diarrea de baba verde”), una enfermedad viral que puede ser fatal si no se trata. Tenga cuidado al introducir hurones nuevos en su hogar, ya que un hurón nuevo y joven puede parecer saludable pero puede ser un portador asintomático de ECE que puede propagarse a otros hurones en el hogar que pueden enfermarse dentro de los 3 días a 2 semanas posteriores a la exposición. Los hurones afectados con ECE pueden tener diarrea mucosa verde, letargo y disminución del apetito. Busque atención veterinaria inmediata si sospecha que su hurón tiene ECE
  • Si bien los hurones generalmente disfrutan de vivir con otros hurones, no deben vivir con mascotas de otras especies. Si viven en un hogar con otras mascotas, nunca deben dejarse sin supervisión con estas otras mascotas, incluso si todos los animales parecen vivir en armonía.

Salud

Signos de un hurón sano

  • Activo y social cuando está despierto.
  • Duerme hasta 18 horas por día.
  • abrigo brillante
  • Ojos claros y nariz sin secreción.
  • Come y bebe regularmente
  • Pasa heces formadas

Banderas rojas (si nota alguno de estos signos, comuníquese con su veterinario).

  • Pérdida de peso
  • Pérdida anormal de cabello
  • Diarrea o trasero sucio
  • vómitos
  • Tos o estornudos
  • Falta de orinar o esfuerzo para orinar
  • Respiración angustiada
  • Letargo
  • Secreción ocular o nasal
  • Lesiones de la piel
  • Picazón en la piel
  • recto prolapsado
  • uñas demasiado grandes
  • Dientes rotos o faltantes

Problemas de salud comunes

Problema de salud Síntomas o Causas Acción sugerida
Diarrea Heces sueltas causadas por una dieta deficiente, estrés, parásitos internos, vivienda sucia, ingestión de un objeto extraño, presencia de una bola de pelo en el tracto gastrointestinal (GI) o infección del tracto GI con virus, bacterias o parásitos. Consulte con un veterinario para determinar la causa y el tratamiento.
Ácaros de oído Parásito que causa picazón y secreción pardusca en los oídos. Consulte a un veterinario para el tratamiento.
Infección del tracto respiratorio Los síntomas incluyen ojos con costras, estornudos, tos, secreción nasal y dificultad para respirar. Consulte a un veterinario para el diagnóstico y tratamiento. Aísle a cualquier persona en su casa que pueda tener el virus de la influenza humana (gripe), ya que los hurones son susceptibles de contraer esta enfermedad de las personas.
Trastorno de la glándula suprarrenal Pérdida de cabello; picazón en la piel; hinchazón de la vulva en las mujeres; hinchazón de la próstata en los hombres que causa esfuerzo e incapacidad para orinar. Consulte a un veterinario.
Tumor insulinoma Debilidad en las patas traseras, pérdida de peso, manoseos en la boca por tumor pancreático Consulte a un veterinario.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo viven los hurones? Los hurones pueden vivir hasta 8 años con el cuidado adecuado.
  • ¿Qué comen los hurones? Los hurones son carnívoros obligados, lo que significa que sus nutrientes deben derivarse de fuentes cárnicas. Una dieta recomendada para hurones consistiría en una fórmula de proteína de alta calidad, moderada en grasas y baja en carbohidratos creada específicamente para hurones.
  • ¿Los hurones son buenas mascotas? Los hurones son buenas mascotas para las personas que tienen el tiempo y el espacio para socializarlos. Nunca deben dejarse sin supervisión, especialmente alrededor de niños pequeños. ·
  • ¿Los hurones son roedores? Los hurones no son roedores sino miembros de la familia de las comadrejas.
  • ¿Por qué los hurones tienen olor? Los hurones nacen con glándulas odoríferas en la base de la cola que les hacen oler a almizcle. Estas glándulas se eliminan poco después del nacimiento en hurones domesticados para limitar su olor extremo, pero los hurones sin perfume conservan un olor ligeramente almizclado.
  • ¿Los hurones pueden comer comida para gatos? Antes de que hubiera comida disponible comercialmente hecha específicamente para hurones, los hurones domésticos eran alimentados con comida para gatos. Ahora existen dietas específicas hechas solo para hurones que son más apropiadas para ellos que la comida para gatos.
  • ¿Los hurones y los gatos se llevan bien? Los hurones y los gatos son depredadores y pueden vivir en armonía en el mismo hogar, pero nunca deben dejarse juntos sin supervisión.
  • ¿Qué tamaño tienen los hurones? En promedio, los hurones crecen hasta aproximadamente 15 pulgadas de largo y los machos son más grandes que las hembras.
  • ¿Los hurones se llevan bien con los perros? Son depredadores y pueden vivir en armonía en el mismo hogar, pero nunca deben dejarse juntos sin supervisión.
  • ¿Los hurones pueden usar arena para gatos? Los hurones pueden ser entrenados para usar una caja de arena, sin embargo, es importante seleccionar la arena adecuada para evitar problemas de salud. Como a los hurones les gusta hozar y cavar con la nariz, la arena para gatos a base de arena o sílice puede ser perjudicial para sus fosas nasales y vías respiratorias. También se debe evitar la basura perfumada y aglomerante. Hay una serie de arenas higiénicas a base de papel o granuladas seguras para hurones hechas específicamente para animales pequeños que son una opción mucho más segura.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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