Las alergias a perros y gatos ocurren cuando el sistema inmunológico de un individuo reconoce una proteína como potencialmente peligrosa, aunque en realidad es inofensiva.

Podemos pensar en ello como el perro que se asusta con el cartero. Todo en la sala estaba bien, hasta que el amable cartero subió por el camino de entrada. Entonces el perro se volvió loco y ahora la casa es un desastre. Estabas bien, luego el gato inofensivo se frotó contra tu cara, tu sistema inmunológico se volvió loco y ahora tu cara es un desastre.

En perros y gatos, las proteínas que con mayor frecuencia actúan como alérgenos se encuentran principalmente en la saliva, la orina y la caspa (células muertas de la piel que quedan atrapadas en el pelo).

Para los que sufrimos este tipo de reacciones, las mascotas “hipoalergénicas” pueden sonar como una buena idea.

¿Pero existe tal cosa? La respuesta corta es no, pero hay más en la historia.

La verdad sobre las razas “hipoalergénicas”

Si usted o un miembro de su familia son alérgicos a las mascotas pero están interesados ​​en tener un perro o un gato, es importante comprender que no existen razas verdaderamente «hipoalergénicas», aunque algunas se comercializan de esta manera.

Si bien es aconsejable considerar las llamadas razas «hipoalergénicas» si las alergias son una preocupación, no hay garantía de que la mascota no cause síntomas de alergia. También es importante tener en cuenta que incluso si no tiene una alergia real a perros o gatos, su mascota podría contribuir indirectamente a un brote de alergia al llevar polen, moho u otros alérgenos en el pelo.

¿Qué es un perro hipoalergénico?

Las razas de perros a menudo llamadas «hipoalergénicas» tienden a arrojar menos pelo. Un perro que no suelta tanto esparce menos caspa por la casa y por el aire. Habiendo dicho eso, la caspa todavía está presente en el pelo del perro, por lo que son necesarios baños y cortes de pelo regulares.

Es posible que los perros “sin pelo” no suelten pelo, pero aún tienen caspa. Nuevamente, se necesita un baño regular. Además, los alérgenos pueden estar presentes en la saliva y/o la orina, por lo que los “besos de perro” pueden causar una reacción y los restos de orina en la ropa de cama, los muebles o el piso pueden contribuir a los síntomas.

Para los perros, la lista de “hipoalergénicos” generalmente incluye lo siguiente:

  • bichón frisé
  • Caniches y mezclas de caniches (como Goldendoodles o Labradoodles)
  • Perro de agua portugués
  • maltés
  • yorkshire terrier
  • Schnauzer

¿Qué es un gato hipoalergénico?

Hay dos formas en que el pelo de gato puede transportar alérgenos. El primero, como ocurre con los perros, es la caspa de su pelo. En segundo lugar, los gatos suelen ser bastante buenos para limpiarse, por lo que los alérgenos de su saliva permanecen en el pelo después del aseo.

Las siguientes dos razas de gatos en realidad pueden producir menos de una de las proteínas salivales responsables de las alergias:

  • balinés
  • siberiano

Si bien pueden producir menos alérgeno en la saliva, todavía está allí hasta cierto punto, y su caspa también puede servir como alérgeno.

Otras razas de gatos que frecuentan las listas de «hipoalergénicos» tienen el pelo corto y tienden a mudar menos, por lo que esparcen menos caspa por la casa y en el aire. (Nuevamente, la caspa que está presente en el pelo del gato aún puede ser problemática). Estos gatos incluyen:

  • Bengala
  • Rex de Cornualles
  • Devon Rex
  • birmano
  • azul ruso

El Sphynx no tiene pelo, pero tenga en cuenta que la caspa y la saliva aún pueden causar una reacción, aunque no pueda quedar atrapada en el cabello.

Cómo manejar las reacciones alérgicas a perros y gatos

Si bien no existe una raza de perro o gato «hipoalergénica», eso no significa que sea imposible vivir con una mascota si es alérgico de leve a moderado. Establecer límites, una buena higiene en el hogar y buenas prácticas de cuidado de las mascotas puede ser de gran ayuda.

Considere los siguientes consejos:

  • Trate de mantener a las mascotas fuera del dormitorio, o al menos fuera de la cama. Si esto parece imposible, asegúrese de lavar la ropa de cama semanalmente con agua caliente. Rocíe el colchón semanalmente con un limpiador de colchones enzimático no tóxico. Estos limpiadores de colchones están diseñados para romper el material orgánico y también pueden ayudar a reducir la caspa de las mascotas.
  • Los pisos duros son más aptos para las alergias que las alfombras. Los pisos duros se pueden barrer y trapear, mientras que las alfombras pueden atrapar alérgenos en las fibras. Si tiene alfombra, aspire con frecuencia (dos veces por semana) y busque una aspiradora que utilice un filtro HEPA. Trate de limpiar las alfombras con vapor cada 6 a 12 meses. Del mismo modo, evite los árboles para gatos alfombrados.
  • Trate de no dejar que las mascotas se suban a los muebles. Aspire los sofás y las sillas cada dos semanas y rocíe semanalmente con un limpiador de colchones enzimático no tóxico.
  • Evite cortinas de ventana altas y texturizadas, que pueden atrapar alérgenos en el aire. Si tiene cortinas, considere estilos lavables a máquina y lávelos una vez por temporada. Estos también se pueden rociar con un limpiador de colchones enzimático no tóxico cada pocas semanas.
  • Lave las camas de las mascotas con agua caliente cada 1 o 2 semanas. Cambie mensualmente el filtro de aire de su horno/sistema de conductos de aire acondicionado. Los filtros de aire de la habitación HEPA pueden ser muy útiles.
  • Idealmente, un miembro de la familia no alérgico debería estar a cargo de la caja de arena. Use una arena para gatos que no levante polvo ni alérgenos y que no se desplace por la casa con tanta facilidad.
  • Lávese las manos después de las sesiones de acurrucarse con su mascota.
  • Baña a los perros cada 1 o 2 semanas. Si vive en un clima seco, use un acondicionador para perros para mantener la piel hidratada y reducir la descamación de la piel. Si tu gato tolera los baños, hazlo. Sin embargo, la mayoría de los gatos no son aptos para bañarse. Afortunadamente, puedes encontrar «toallitas de baño», que son toallitas húmedas desechables hechas para gatos, en la mayoría de las tiendas de mascotas. Alternativamente, puede utilizar un paño de microfibra húmedo para limpiar a su gato; esto eliminará algunos de los alérgenos del cabello.
  • Hable con su médico acerca de un antihistamínico diario u otro medicamento para aliviar la alergia. Hay muchos antihistamínicos de venta libre que no causan somnolencia y que se pueden tomar todos los días de manera segura. Para aquellos que no obtienen alivio con este tipo de medicamentos, existen medicamentos recetados por su médico que pueden ser útiles, o también se puede considerar una derivación a un alergólogo.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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