Las heridas vienen en todas las formas y tamaños, debido a una variedad de causas diferentes. Si bien puede ser difícil para los dueños de mascotas ver a su amigo peludo con alguna molestia, es importante comprender el proceso de curación de heridas para asegurarse de que la curación de su amigo peludo va por buen camino.

Tipos de heridas

Las incisiones quirúrgicas, las laceraciones, las heridas por mordeduras y las quemaduras son todas heridas sujetas a curación. Es importante determinar el tipo de herida que tiene su perro o gato porque los diferentes tipos de heridas requieren diferentes tratamientos y tienen diferentes tiempos de curación. Las cuatro amplias categorías de heridas incluyen:

  • Limpias: estas heridas se limitan estrictamente a procedimientos quirúrgicos asépticos que no involucran una cavidad corporal que se abre hacia el exterior. Los ejemplos incluyen una biopsia de hígado o la extirpación del bazo.
  • Limpias-contaminadas: las heridas en esta categoría también son heridas quirúrgicas, pero involucran una cavidad corporal que se abre hacia el exterior, como el tracto gastrointestinal, el tracto urinario-genital o el tracto respiratorio. Los ejemplos incluyen procedimientos de esterilización o castración, extracción de cálculos en la vejiga o extracción de material extraño del estómago o los intestinos.
  • Contaminado: hay bastantes tipos diferentes de heridas que entran en esta categoría. Algunos incluyen procedimientos quirúrgicos donde ha habido una ruptura de las técnicas asépticas, como la contaminación que puede ocurrir en algunos tipos de cirugías intestinales. Las quemaduras, laceraciones o incluso algunas heridas por mordedura caen bajo este paraguas inicialmente.
  • Sucias o Infectadas: Tal como su nombre lo indica, las heridas en esta categoría están sucias o infectadas. Estas heridas suelen contener pus, muchas bacterias o suciedad y desechos francos. Después de varias horas, las heridas por mordeduras, laceraciones o quemaduras pueden caer en esta categoría a medida que se desarrolla la infección. Asimismo, las heridas que están visiblemente sucias desde el principio se incluyen aquí.

Etapas de la cicatrización de heridas

Independientemente del tipo de herida, todas las heridas pasan por las mismas etapas de curación. Las diferencias entran en juego con respecto a la cantidad de tiempo empleado en cada etapa. Las heridas que están contaminadas, infectadas o muy grandes tardan más en sanar. Dado que las incisiones quirúrgicas estrechas cicatrizan de lado a lado, la longitud de una incisión no cambia los tiempos de cicatrización quirúrgica.

  • Inflamación: esta etapa comienza inmediatamente después de que se produce la herida y los tejidos debajo de la superficie de la piel comienzan a hincharse. Los glóbulos blancos, las plaquetas y otras moléculas comienzan a activarse para promover la curación.
  • Desbridamiento: varias horas después de la aparición de la herida, los glóbulos blancos se ponen a trabajar para combatir la inflamación y cualquier infección que pueda estar presente. La herida en sí no se ve muy diferente que en la etapa de inflamación, pero la curación ocurre debajo de la superficie de la piel.
  • Reparación: una vez que la herida está limpia y se ha formado un coágulo de sangre, los tejidos comienzan a sanar de manera más visible. En heridas limpias y limpias-contaminadas, este proceso suele comenzar a los tres días de producirse la herida. Ocasionalmente, durante este tiempo, las heridas traumáticas pueden sanar con pedazos de colgajos de tejido de color blanco amarillento como resultado de la muerte de los bordes de la piel o de glóbulos blancos viejos. Esta es una ocurrencia normal, por lo que no debe confundirse con pus o secreción purulenta, que es un signo de infección.
  • Maduración: Durante los siguientes cinco a siete días, las heridas limpias y limpias contaminadas se vuelven mucho más fuertes. En el sitio de la herida se forma tejido de granulación, que es de un color rojo rosado brillante bastante uniforme con una superficie brillante. Gradualmente, el tejido de granulación se contrae y se reemplaza con piel nueva que se ha curado.

No todas las heridas requieren suturas

A menudo se supone erróneamente que cada herida debe suturarse para cerrarse correctamente. Las suturas, o puntos, ciertamente se usan para cerrar incisiones quirúrgicas frescas y limpias. Hay un «período dorado» de cicatrización de heridas dentro de las primeras seis a ocho horas después de que se produce la herida. Durante esta ventana, puede ser apropiado cerrar quirúrgicamente algunas (pero no todas) las heridas limpias y frescas con suturas antes de que la etapa de desbridamiento esté en pleno efecto.

Algunas heridas limpias o levemente contaminadas que tienen solo unos pocos días pueden beneficiarse del cierre quirúrgico con suturas. Es mejor dejar curar muchas otras heridas sin suturas. Sin embargo, la falta de suturas no significa falta de atención veterinaria. Las heridas que no son buenas candidatas para cirugía a menudo se encuentran entre las más contaminadas, por lo que generalmente requieren antibióticos y un seguimiento más extenso. Es importante que su veterinario evalúe las heridas de su perro o gato para determinar el mejor curso de tratamiento.

Signos de infección

La infección puede ocurrir en cualquier tipo de herida, pero algunas heridas están visiblemente infectadas cuando se tratan. Muchas heridas requieren un ciclo de antibióticos desde el principio, pero otras heridas pueden infectarse durante el proceso de curación. Lamer una herida es la principal causa de infecciones durante el proceso de curación porque la boca de los perros y gatos está llena de bacterias. Los collares electrónicos son la mejor manera de evitar que su amigo de cuatro patas se lama la incisión e interrumpa el proceso de curación. Si ve alguna evidencia de secreción, hinchazón, calor y enrojecimiento, es muy probable que la incisión de su mascota esté infectada. Esto debe ser abordado con urgencia por su veterinario.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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