El conocimiento es la clave para la prevención de enfermedades.

Las enfermedades infecciosas son aquellas enfermedades que los caballos pueden contraer entre sí o a través de un sujeto externo, como un mosquito, que puede transmitir la enfermedad de caballo a caballo. Los propietarios de caballos pueden vacunar a sus caballos contra muchas de estas enfermedades, o su veterinario puede administrar las vacunas.

Algunas vacunas son consideradas vacunas «básicas» que cubren enfermedades contra las cuales todos los caballos necesitan vacunarse. Algunos caballos pueden necesitar ser vacunados solamente cuando hay un riesgo significativo de que estén expuestos a la enfermedad en su ambiente natural, o si pueden estar expuestos al viajar, mostrar o competir. Además, los caballos deben ser vacunados en diferentes etapas de la vida. La mayoría de las vacunas deben ser administradas anualmente.

 

Enfermedades infecciosas comunes en caballos

 

Tétanos

El tétanos es causado por la bacteria Clostridium botulinum. Las esporas de esta bacteria se encuentran normalmente en el suelo. Las bacterias necesitan un suministro disminuido de oxígeno para multiplicarse y producir una neurotoxina, por lo que cualquier área donde hay una herida profunda de punción o donde una herida que ha sanado (como el ombligo de un potro recién nacido) es un área donde el tétanos puede prosperar. Los síntomas del tétanos incluyen una protrusión del tercer párpado y rigidez del cuello, progresando a la rigidez muscular general causando una postura de «caballete». El tétanos es a menudo fatal, pero una vacuna anual puede prevenirlo, y la vacuna es una buena idea porque los pequeños cortes pueden pasar desapercibidos e infectarse.

 

Encefalomielitis Equina (enfermedad del sueño)

Es una enfermedad que afecta al sistema nervioso y puede ser causada por virus de la encefalomielitis equina (oriental, occidental y venezolana), que son transportados por los mosquitos. Los signos incluyen depresión y fiebre alta, seguido por un período en que el caballo parece ciego, nervioso y descoordinado, con temblores musculares y, finalmente, parálisis completa. La vacunación adecuada y el buen control de mosquitos son importantes para ayudar a prevenir esta enfermedad.

 

Influenza equina

Esta enfermedad viral que se propaga por inhalación de gotas de material infeccioso. Los signos incluyen tos seca, inicio repentino de fiebre, flujo nasal acuoso, debilidad, pérdida de apetito y depresión. La infección con la gripe equina rara vez es fatal, pero puede causar problemas como enfisema, neumonía o bronquitis.

 

El herpesvirus equino (EHV-1)

Que causa enfermedades respiratorias (fiebre, tos, secreción nasal), problemas reproductivos (aborto, muerte fetal) y problemas neurológicos (debilidad de los miembros posteriores, rinopneumonitis, Dificultad para caminar, a veces parálisis); Y EHV-4, que por lo general se limita a problemas respiratorios. Una vez que un caballo ha sido infectado con EHV-1 o EHV-4, él será siempre un portador, y puede verter el virus durante épocas del estrés.

 

Virus del Nilo Occidental

Los caballos contraen el virus del Nilo Occidental al ser mordidos por un mosquito infectado; algunos caballos no muestran signos y se recuperan solos, pero en algunos caballos la infección afecta al sistema nervioso central y causa signos como fiebre, debilidad o parálisis de las extremidades posteriores, alteración de la visión, falta de coordinación, presión en la cabeza, convulsiones, incapacidad para tragar, y coma.

 

Rabia

Se trata de una infección viral del sistema nervioso central, y aunque no es común en caballos, la rabia puede transmitirse a los caballos por la mordedura de un animal infectado como una mofeta, un mapache, un zorro, un perro o un murciélago. La rabia es fatal y puede transmitirse a las personas. Recomendamos que consulte con su veterinario acerca de las recomendaciones para la vacunación contra la rabia para su caballo.

 

Strangles

Esta enfermedad respiratoria contagiosa es causada por una infección bacteriana. Los signos incluyen fiebre, flujo espeso, amarillo, nasal e hinchazón, ganglios linfáticos abscesos debajo de las mandíbulas. La infección se propaga por material infectado por descarga nasal o abscesos que contaminan puestos, comederos, pastos, etc. Los caballos jóvenes son los más susceptible.

 

Potomac

Esta enfermedad es una infección bacteriana de la sangre y los tejidos . Es mucho más común en la primavera, verano y principios del otoño y sólo se encuentra en ciertas zonas. Los signos incluyen fiebre, depresión, disminución de los sonidos intestinales y una diarrea profusa y acuosa que puede conducir a laminitis, cólicos, deshidratación, shock y muerte.

 

Otra condición común que afecta a los caballos son los gusanos, aunque no técnicamente una enfermedad, son parásitos.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.