En el hurón, la enfermedad suprarrenal (o hiperadrenocorticismo) ocurre más comúnmente cuando un tumor o lesión en las glándulas suprarrenales causa una sobreproducción de las hormonas producidas por las glándulas suprarrenales. La enfermedad suprarrenal es más común en los hurones mayores de tres años, pero puede afectar a hurones tan jóvenes como un año. La enfermedad suprarrenal es una de las enfermedades de hurones más prevalentes y no hay una prueba definitiva para ello. Los propietarios de hurones deben saber todo lo posible sobre ello para poder reconocerlo y ayudar al hurón después de que el veterinario diagnostique la afección.

 

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Causas

Si bien no sabemos con certeza qué causa exactamente la enfermedad suprarrenal en los hurones, la mayoría de las teorías apuntan a dos posibles causas:

 

La esterilización y castración a temprana edad

Muchos criadores de hurones esterilizan o castran a los hurones a la edad de 5 o 6 semanas, lo que puede causar que el cuerpo del hurón produzca sustancias por la falta de hormonas sexuales normales. La enfermedad suprarrenal se ha producido en hurones esterilizados o castrados después de haber alcanzado la madurez sexual, pero no es tan común.

 

Fotoperiodos extendidos

La mayoría de los hurones se han visto obligados a adaptarse al estilo de vida de sus propietarios y están expuestos a al menos cuatro o cinco horas de luz artificial en la noche, además de la luz natural durante el día. Esto limita el tiempo que pasan en la oscuridad, lo que disminuye la producción de melatonina. Muy poca melatonina produce una sobreestimulación de las glándulas suprarrenales. Los hurones deben tener no menos de 12 horas de oscuridad completa durante un período de 24 horas.

Cuando un hurón desarrolla una enfermedad suprarrenal, es muy probable que sea la combinación de una variedad de factores. Además de los factores ambientales, algunos hurones probablemente estén genéticamente predispuestos a desarrollar cáncer de glándula suprarrenal.

 

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Señales

La pérdida de pelo o adelgazamiento, en la base de la cola, en las patas, en el vientre, en un patrón obvio o en una apariencia irregular, son signos clásicos de enfermedad suprarrenal. Existen múltiples causas para la pérdida de pelo en los hurones, pero el dueño de un hurón siempre debe sospechar de una enfermedad suprarrenal e informar de esto a su veterinario, especialmente si el hurón tiene 3 años de edad o más. Sin embargo, aunque la pérdida de   es el signo clásico de la enfermedad suprarrenal, no todos los hurones tendrán este signo.

A diferencia de otras enfermedades, no existe un conjunto estándar de signos que muestre siempre un hurón con enfermedad suprarrenal. El rango de signos que muestra un hurón dependerá de dónde se encuentre el tumor en sus glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales producen muchas hormonas, por lo que la ubicación del tumor afectará las hormonas que se sobreproducen. Los tipos de hormonas que se sobreproducen determinan qué signos verás.

 

Aquí están los diversos signos de la enfermedad suprarrenal:

  • Pérdida de pelo, ya sea en un patrón simétrico o irregular, sin patrón aparente *
  • Adelgazamiento del pelo
  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • Piel parecida al papel o translúcida, a veces con llagas por rascarse
  • Rascado e picazón excesivos
  • Aumento en el olor a almizcle corporal
  • Comportamiento de agresión sexual y apareamiento en machos castrados – con otros hurones, objetos inanimados, etc.
  • Vulva hinchada en hembras esterilizadas
  • Dificultad para orinar en los machos: este es un signo de agrandamiento de la próstata, una afección generalmente asociada con la enfermedad suprarrenal
  • Debilidad en las patas traseras: generalmente se ve en casos avanzados o extremos
  • Aumento de la sed, aumento de la micción
  • Pérdida de peso debido a una disminución en la masa muscular, pero con una apariencia de barriga

* Es importante tener en cuenta que puede ver un crecimiento parcial o completo del pelo sin tratamiento. Esto no significa que tu hurón esté bien, solo significa que los desequilibrios hormonales se han equilibrado nuevamente, probablemente debido a un cambio en la estación. Las hormonas volverán a desequilibrarse y se producirá la pérdida, generalmente más severa que antes.

Recuerda siempre que veas cualquier combinación de estos signos: ¡no hay un conjunto de signos establecido! Vigila a tus hurones a medida que crecen, observando cualquier síntoma o comportamiento extraño. Algo tan aparentemente inofensivo como tu hurón que corre desde la caja de arena a afuera y nuevamente a la caja de arena tratando de ir al baño debe resultar en un viaje al veterinario.

 

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Diagnosticar la enfermedad

Si tu veterinario tiene mucha experiencia con hurones o si tu hurón tiene la pérdida de pelo tradicional, él o ella puede diagnosticarlo a través de signos clínicos (síntomas).

 

Prueba sangre

Tu veterinario puede decidir utilizar  una prueba de sangre que evalúa los niveles de hormonas y la producción de esteroides. La prueba no siempre es 100% correcta, y se sabe que da como resultado falsos positivos y falsos negativos, pero es la única prueba de sangre disponible para evaluar la enfermedad suprarrenal.

 

Rayos X y ultrasonidos

Las radiografías (rayos X) y los ultrasonidos ayudan a determinar si la enfermedad suprarrenal está presente o no, pero puede ser engañosa. Las glándulas suprarrenales enfermas pueden tener un tamaño y una forma normales y por lo tanto, una radiografía o una ecografía pueden no plantear ningún problema. Sin embargo, los ultrasonidos pueden ser útiles para mostrar el agrandamiento de la próstata (una complicación de la enfermedad suprarrenal en los hurones machos).

 

Diagnostico

En lo que respecta al diagnóstico, si tu hurón muestra alguna de las señales obvias, tu veterinario probablemente te sugerirá iniciar el tratamiento en lugar de gastar dinero en costosas pruebas y otras medidas de diagnóstico. Los hurones pueden padecer de una enfermedad suprarrenal por un tiempo prolongado antes de mostrar los síntomas, por lo que no importa cómo llegue tu veterinario al diagnóstico, es importante comenzar el tratamiento inmediatamente después de que se haya realizado el diagnóstico.

 

Tratamiento

Tu veterinario puede optar por utilizar cualquiera de las siguientes opciones para tratar la enfermedad suprarrenal de tu hurón:

 

Cirugía

Este es el tratamiento más común para la enfermedad suprarrenal y es la única forma de eliminar por completo el tumor. También es el tratamiento más recomendado por la mayoría de los veterinarios. Si tu veterinario parece vacilar sobre la cirugía o no realiza cirugías, solicita una recomendación a un veterinario de hurones con más experiencia.

Si tu hurón ya ha sido operado para extraer una glándula y se desarrollan tumores suprarrenales en la glándula restante, tu veterinario puede decidir que la cirugía no es la mejor opción. Los hurones que tienen ambas glándulas extirpadas pueden desarrollar la enfermedad de Addison, que es una deficiencia grave o completa de las hormonas producidas en las glándulas suprarrenales. Es probable que tu veterinario quiera controlar los niveles de cortisol de tu hurón (una hormona producida por las glándulas suprarrenales) dentro de los tres días posteriores a la cirugía.

Aunque la cirugía es la única opción que podría eliminar por completo a tu hurón de la enfermedad suprarrenal, es importante que sepas que la cirugía conlleva riesgos.

  • Si el tumor está en la glándula suprarrenal derecha, tu veterinario puede elegir no eliminarlo. La glándula suprarrenal derecha está directamente adyacente a la vena cava, la vena más grande del cuerpo, y podría haber complicaciones graves.
  • Si queda alguna pieza microscópica de tejido suprarrenal afectado, el tumor puede volver a crecer en el mismo lado o en el lado opuesto.
  • Siempre existe la posibilidad de que el hurón no pueda pasar la cirugía o durante el período de recuperación en los primeros días posteriores al procedimiento.

Discute todos los riesgos extensamente con tu veterinario antes de tomar cualquier decisión. Algunos hurones simplemente no son buenos candidatos para la cirugía, ya sea por la edad, la salud o ambos y con estos hurones tu veterinario probablemente quiera ir a la ruta de tratamiento médico.

 

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Tratamiento medico 

Tu veterinario puede sugerir opciones de tratamiento médico en casos donde la cirugía no puede realizarse, ya sea debido a la salud del hurón u otros problemas. Estas opciones incluyen:

  • Inyecciones de Lupron Depot  puede prescribirse a intervalos de 1 mes, 3 meses o 4 meses. «Depot» se refiere al hecho de que la dosis completa se libera durante el período de tiempo determinado. Esto significa que tu hurón necesitará recibir esta vacuna en el momento apropiado para el resto de su vida. Lupron puede reducir el tamaño del tumor, pero en la mayoría de los casos, solo afecta los síntomas. Incluso si todos los síntomas cesan, Lupron debe continuar siendo administrado. Lupron funciona desensibilizando la glándula pituitaria, que detiene la producción de las hormonas que estimulan en exceso las glándulas suprarrenales. Entonces, si se detienen las inyecciones de Lupron, la glándula pituitaria reanuda su función normal y todos los problemas vuelven a comenzar.Si tu veterinario recomienda hacer una cirugía, pero no puede hacerlo de inmediato por la razón que sea, algunos veterinarios pueden recomendar que el hurón reciba Lupron mientras tanto. Esto puede evitar que la enfermedad progrese más y como mínimo, puede hacer que tu hurón se sienta más cómodo aliviando algunos de los síntomas.
  • Implantes de melatonina: La melatonina es una hormona natural que cumple muchas funciones en el cuerpo de tu hurón, una de las cuales es inhibir la liberación de GnRH (hormona liberadora de gonadotropina). Menos GnRH significa que la glándula pituitaria libera menos hormonas, lo que significa que las glándulas suprarrenales se estimulan menos. La melatonina se puede usar en forma oral (líquida o en pastillas) o implante. Si bien puedes usar melatonina oral, el éxito o fracaso depende de la hora del día en que se administre. Necesita ser administrado exactamente 7 – 9 horas después del amanecer para imitar la liberación natural de melatonina. Si se administra en este momento todos los días, la melatonina oral es extremadamente efectiva. Desafortunadamente, muchos dueños de hurones no están en casa durante este tiempo. Una forma más conveniente de administrar melatonina de manera efectiva es usar Ferretonin, un implante de melatonina. Los implantes duran alrededor de 3 a 4 meses y proporcionan un nivel constante de melatonina durante ese período de tiempo.Los implantes de melatonina solos no se pueden usar para tratar la enfermedad suprarrenal a largo plazo y los mejores resultados se obtienen si se usan implantes de melatonina junto con Lupron Depot.
  • Los medicamentos para evitar Lysodren (mitotano) se usaban anteriormente como un tratamiento común para la enfermedad suprarrenal, pero los estudios han demostrado que Lysodren no detiene la estimulación de las glándulas suprarrenales y causa niveles bajos de azúcar en la sangre. Esto es una preocupación, ya que el insulinoma y la enfermedad suprarrenal a menudo se ven juntos, y los hurones con insulinoma tienen problemas con un nivel bajo de azúcar en la sangre. También se sabe que la sobredosis o dosis incorrectas de Lysodren causan la enfermedad de Addison.Nizoral (ketoconazol) se usa para tratar la enfermedad de Cushing (hiperadrenocorticismo) en perros, que es completamente diferente de la enfermedad suprarrenal (también hiperadrenocorticismo) en hurones. Aunque son la misma enfermedad, las mismas drogas no se pueden usar para tratar ambas.Vetoryl (Trilostane) también se usa en perros con enfermedad de Cushing y aumenta el nivel de una hormona que ya es bastante alta en hurones con enfermedad suprarrenal. Darle esto a un hurón con enfermedad suprarrenal empeoraría el problema.Nolvadex (tamoxifeno) es un medicamento antiestrógeno en humanos. Sin embargo, en realidad tiene efectos similares al estrógeno en los hurones, lo que tendría un efecto negativo en muchos hurones con enfermedad suprarrenal.

 

Prevención de la enfermedad adrenal

Desafortunadamente, no hay formas comprobadas de prevenir la enfermedad suprarrenal. Actualmente se piensa que la esterilización temprana que realizan los criadores a gran escala contribuye directamente a la enfermedad suprarrenal y en la mayoría de los casos, los hurones que se obtienen ya se han sometido a esta cirugía. Si están intactos, se recomienda que esperes hasta que tengan al menos 6 meses de edad antes de esterilizarlos o castrarlos. La enfermedad suprarrenal aún se ve en los hurones que son esterilizados o castrados después de alcanzar la madurez sexual, pero no es tan frecuente.

Estudios recientes han demostrado que los ciclos de luz también contribuyen al desarrollo de la enfermedad suprarrenal. La melatonina, como se mencionó anteriormente, regula la liberación de GnRH. y afecta cuánto se estimulan las glándulas suprarrenales. La melatonina se produce cuando el hurón está en total oscuridad. La mayoría de nuestros hurones viven en el mismo ambiente que nosotros: luz natural durante el día y varias horas de luz artificial por las noches. Obviamente, esto acorta la cantidad de tiempo que el hurón está en la oscuridad, disminuyendo así la producción de melatonina. Menos melatonina significa que se libera más GnRH, lo que sobreestimula las glándulas suprarrenales que conducen a la enfermedad suprarrenal. El ciclo de luz óptimo de un hurón es de aproximadamente ocho horas de luz y dieciséis horas de oscuridad total cada día. Se cree que esto le permitirá a tu hurón producir la mayor cantidad posible de melatonina.

 

En resumen

Es importante agregar algo: la enfermedad suprarrenal es muy tratable en la mayoría de los casos. No tratar la enfermedad suprarrenal es condenar a tu hurón a morir, cuando esto no tiene que ser el caso. Si observas signos de enfermedad suprarrenal en tu hurón, solicita que lo revisen lo antes posible. Los hurones pueden vivir una vida larga y feliz después de haber sido tratados por una enfermedad suprarrenal, ¡y todos queremos eso para nuestros amigos!

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