Enfermedad ósea metabólica

Los reptiles que comen principalmente insectos o plantas corren el riesgo de desarrollar una enfermedad ósea metabólica, que es causada por un desequilibrio en los niveles de calcio, fósforo y vitamina D en sus cuerpos. Las serpientes y otros reptiles carnívoros que se alimentan con presas enteras generalmente obtienen suficiente calcio y vitamina D en sus dietas, y la enfermedad ósea metabólica rara vez es un problema para ellos.

Síntomas y tipos de MBD

Los síntomas típicos de la enfermedad ósea metabólica incluyen:

  • cojeando
  • piernas arqueadas
  • Bultos duros a lo largo de las piernas, la columna vertebral o la mandíbula
  • Ablandamiento y flexibilidad inusual de la mandíbula inferior.
  • Dificultad para levantar el cuerpo del suelo
  • Disminucion del apetito

Si los niveles de calcio en la sangre son muy bajos, pueden producirse depresión, letargo, espasmos, temblores, debilidad en las patas traseras, convulsiones y la muerte.

El caparazón de una tortuga puede volverse inusualmente blando, ensancharse alrededor de los bordes o apuntar hacia abajo en la parte trasera. Si las “escamas” grandes del caparazón (o escudos) de una tortuga tienen una forma anómala similar a una pirámide, debe sospecharse una enfermedad ósea metabólica.

Causas de la enfermedad ósea metabólica en reptiles

La enfermedad ósea metabólica generalmente se desarrolla cuando los niveles dietéticos de calcio o vitamina D son demasiado bajos, los niveles de fósforo son demasiado altos y/o cuando la exposición inadecuada a las longitudes de onda de luz ultravioleta-B dificulta la producción normal de vitamina D y el metabolismo del calcio dentro del cuerpo de un reptil.

Diagnóstico

Un veterinario a menudo diagnosticará la enfermedad ósea metabólica en función de los signos clínicos, la dieta y el acceso a la luz ultravioleta-B del animal; También pueden ser necesarios radiografías y/o análisis de sangre, incluidas mediciones de los niveles de calcio.

Tratamiento

Un reptil que solo se ve levemente afectado por la enfermedad ósea metabólica generalmente se recuperará por completo con mejoras en la dieta, suplementos de calcio y vitamina D y un mayor acceso a la luz ultravioleta de espectro completo. Los casos más graves requieren inyecciones de calcio y vitamina D, suplementos orales, fluidoterapia y apoyo nutricional. Las inyecciones de la hormona calcitonina también pueden ser útiles una vez que se ha iniciado la suplementación con calcio. Si un reptil sufre fracturas de huesos como resultado de una enfermedad ósea metabólica, pueden ser necesarias férulas u otras formas de estabilización.

Vivir y Administrar

Los propietarios de reptiles deben prestar mucha atención a la dieta y las condiciones ambientales de sus mascotas si se quiere evitar la enfermedad ósea metabólica. Los alimentos ricos en calcio para los herbívoros incluyen el repollo, la col rizada, la okra, los brotes, el bok choy, la alfalfa, la calabaza, las bayas y el melón. Los suplementos de calcio y vitamina D también son necesarios para los reptiles que se alimentan principalmente de plantas o insectos. Los insectos alimentadores deben criarse con una dieta nutritiva, cargarse el intestino con alimentos saludables antes de alimentar a los reptiles y espolvorearse con un suplemento vitamínico y mineral apropiado. Tenga cuidado de no abusar de los suplementos de calcio y vitamina D, ya que puede provocar otros problemas médicos que pueden ser tan graves como los asociados con la enfermedad ósea metabólica.

Las especies de tortugas, tortugas terrestres y lagartijas que son principalmente activas durante el día necesitan acceso a la luz ultravioleta-B. Se deben usar bombillas que produzcan UVB de espectro completo dentro del terrario. Dependiendo de la mascota, a veces se puede usar la luz solar natural, ya que es la mejor fuente de estas longitudes de onda.

Tenga en cuenta, sin embargo, que los reptiles nunca deben colocarse bajo la luz solar directa cuando están alojados dentro de un recinto de vidrio o plástico. Estos materiales no solo filtran las longitudes de onda beneficiosas, sino que los animales también pueden sobrecalentarse y morir rápidamente.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *