Estudio del calcio

Al estudiar el calcio en restos fósiles en depósitos en Marruecos y Níger, los investigadores han podido reconstruir las cadenas alimenticias del pasado, explicando así cómo tantos depredadores podrían coexistir en el tiempo de los dinosaurios. Este estudio, realizado por el Laboratoire de géologie de Lyon: Terre, planètes et environnement (CNRS / ENS de Lyon / Universidad Claude Bernard Lyon 1), en asociación con el Centro de Investigación sobre Paleobiodiversidad y Paleonambientes (CNRS / Museo Nacional Francés de Natural historia / Universidad de la Sorbona), se publicó el 11 de abril de 2018 en el Proceedings de la Royal Society de Londres B .

 

Comida de dinosaurios

 

Hace algunos millones de años

Hace cien millones de años, en el norte de África, los ecosistemas terrestres estaban dominados por grandes depredadores (dinosaurios terópodos gigantes, grandes cocodrilos) con relativamente pocos herbívoros. ¿Cómo fueron capaces de coexistir tantos carnívoros?

Para entender esto, los investigadores franceses han estudiado los fósiles en los depósitos de Gadoufaoua en Nígeria (que datan de hace 120 millones de años) y las camas Kem Kem en Marruecos (que datan de hace 100 millones de años). Estos dos sitios se caracterizan por una superabundancia de depredadores en comparación con los dinosaurios herbívoros que se encuentran en la localidad. Más específicamente, los investigadores midieron las proporciones de diferentes isótopos de calcio  en los restos fosilizados (esmalte dental y escamas de pescado).

 

dientes dinosaurios

 

–De izquierda a derecha: dientes de un cocodrilo gigante, Sarcosuchus imperator, un espinosáurido, un terópodo no espinosáurido (abelisáurido o carcharodontosáurido), un pterosaurio, un hadrosáurido (un dinosaurio herbívoro), un picnodonte (pez) y un pequeño cocodrilomorfo. La barra de escala representa 2 cm.–

 

El calcio

Entre los vertebrados, el calcio se deriva casi exclusivamente de los alimentos. Al comparar la composición isotópica de presas potenciales (peces, herbívoros) con la de los dientes de los carnívoros, es posible volver sobre la dieta de esos carnívoros.

 

Menú de los dinosaurios

Los datos obtenidos muestran preferencias alimenticias similares en los dos depósitos: algunos grandes dinosaurios carnívoros (abelisáuridos y carcharodontosáuridos) prefieren cazar presas terrestres como los dinosaurios herbívoros, mientras que otros (los espinosáuridos) eran piscívoros (peces comedores).  El gigante Sarcosuchus tipo cocodrilo tenía una dieta en algún punto intermedio, compuesto por presas terrestres y acuáticas. Por lo tanto, los diferentes depredadores evitaron la competencia al compartir sutilmente los recursos alimenticios.

Algunos fósiles excepcionales, que presentan trazas de marcas de alimentación y contenido estomacal, ya habían proporcionado pistas sobre la dieta de los dinosaurios. Sin embargo, tal evidencia sigue siendo rara. La ventaja del método del isótopo de calcio es que produce un panorama global de los hábitos de alimentación a escala del ecosistema. Por lo tanto, abre vías para seguir estudiando las cadenas alimentarias del pasado.

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